Utan bättre lagstiftning kommer den globala marknaden för bröstmjölk att utnyttja mödrar

Anonim

Marknader i morsmjölk kan vara en bra eller dålig sak för kvinnor och deras barn, beroende på hur regeringarna svarar. Att göra bröstmjölk lättare tillgänglig kan hjälpa fler mammors amning och förbättra ekonomin i situationen för kvinnor.

Med mammas amning främjas nu som ett val snarare än en biologisk imperativ, det är hyfsat och dubbelt för regeringarna att tillåta företag att sälja bröstmjölk utan att stärka kvinnornas rättigheter att amma, sälja eller dela egen mjölk.

Global handel med bröstmjölk

Den internationella marknaden för bröstmjölk har ökat både från efterfrågan och försörjningsfaktorer, och från svårigheter som är gemensamma för nya mödrar över hela världen.

Den stora ackumuleringen av vetenskapliga bevis på vikten av amning för både kvinnor och spädbarn har resulterat i en ökad efterfrågan på mjölk. Detta leddes av vårdpersonal som behandlar medicinskt utsatta barn.

Potentiell bakteriell eller viral kontaminering av handlad bröstmjölk kan undvikas genom pastörisering. Riskerna är jämförbara med de som hör till barnmjölksbarnsformeln.

Köparna för bröstmjölk i USA inkluderar kvinnor som har problem med amning, särskilt efter svårt förlossning. Brist på betald mammaledighet för kvinnor efter födseln ökar också efterfrågan på bröstmjölk i USA. Kroppsbyggare köper också det för sportnäring.

På utbudssidan hjälper nya tekniker lakterande kvinnor i USA och på andra ställen att extrahera, lagra och byta mjölk säkert och självständigt. Byte sker alltmer online.

För vissa säljer överskottsmjölk föräldraledighet till överkomliga priser. Andra ger mjölk till barn av släktingar och vänner genom informella nätverk.

Bröstmjölk är emellertid bristvara där formeln är billig och amningshastigheten är låg.

Endast ett fåtal företag är inblandade i den globala handeln, den största är Prolacta. Det amerikanska företaget har samlat mjölk genom mjölkbanker för cirka 30 USD per liter och omvandlas till en kommersiell produkt som säljs till amerikanska sjukhus för nästan 300 USD per liter. Vid sidan om de icke-vinstdrivande bröstmjölkbankerna behandlas flera miljoner ounce bröstmjölk varje år i Nordamerika.

Den australiensiska regeringen godkände nyligen en lokal mjölkföretagare, Neolacta, för att importera och sälja bröstmjölk. Neolacta har lockat kontroverser i Indien kring planer på att samla mjölk utan ersättning från fattiga mödrar på ett sjukhus i Bangalore och sälja det offentligt till 300 US dollar per liter, i motsats till att man donerar en del av den behandlade mjölken till en nybyggd sjukhus.

Ett annat företag, Ambrosia Milk, sålde bröstmjölk i USA. Till skillnad från det indiska förslaget betalade företaget kambodjanska mödrar för sin mjölk, så de tjänade åtminstone två gånger lokal lön.

Ambrosias ordning hindrade mammor från att bidra med mjölk tills barnen hade ammats i sex månader och krävde hälsokontroller. Ambrosia erbjöd villiga leverantörer att erbjuda kvinnor runt 15 US-dollar per liter för bröstmjölk.

Kambodjanska tjänstemän stängde dock handeln i år och förklarade:

Trots att vi fortfarande är fattiga är vi inte så stackars att vi måste sälja bröstmjölk.

Varför skulle kvinnor bli involverade?

Hittills har den politiska debatten kring marknaden för bröstmjölk fokuserat på utnyttjande, eventuella hälsorisker och mjölkbanker, utan att undersöka den större bilden av ekonomiska incitament och ojämlikhet mellan könen.

Regeringar har försummat att erkänna det ekonomiska värdet av kvinnornas "laktationsarbete" eller att ge legitimitet, vägledning och säkerhet till informell mjölkutbyte. Arbetet med amning är sällan erkänt, även om det kan ta lång tid, skicklighet och energi. Internationella myndigheter inklusive Världsbanken, som nyligen efterlyste bättre resursförsörjning av amning, inklusive betald mammaledighet.

Amerikanska och australiska tillsynsmyndigheter har hjälpt mejeriindustrins aktörer att positionera sig i en kommersialiserad bröstmjölkförsörjningskedja, men enskilda kvinnor är avskräckta från handel med juridiska tvetydigheter om rättigheter och ansvar. Försäljning av bröstmjölk är förmodligen inte olagligt och köpare kan stämma över osäker mjölk. Företag som säljer mat måste vara licensierade och uppfylla livsmedelssäkerhetsstandarder. Lagar i olika jurisdiktioner skiljer sig beroende på om bröstmjölk anses vara en mat eller en mänsklig vävnad, eller till och med ett terapeutiskt gott.

Mödrar som är inblandade i utbyte av bröstmjölk är alternativt berömda eller stigmatiserade, väcker frågor om institutionaliserande medicinsk kontroll av kvinnors kroppar och ekonomiska val.

Hälsoforskare experimenterar redan med ekonomiska fördelar för att förbättra amningshastigheten. Faktum är att olika studier har visat att regeringarnas egna budgetar skulle gynna om fler kvinnor ammar. Lägre infektionssjukdomar och senare livslängd kronisk sjukdom för ammande barn och ammande barn minskar kostnaderna för hälso- och sjukvården.

Mammas amning och bröstmjölk kan göras säkrare och mer tillgänglig för kvinnor i både rika och fattiga länder om regeringarna var innovativa och modiga för att erkänna kvinnors ekonomiska och hälsoprinciper och om regeringar agerade för att skydda mammas amning genom omfattande politik.

Reglera handeln med bröstmjölk

Den största risken för den växande handeln är att det kommer att minska mammas amning. Om mödrar inte ammar, äventyras deras egen hälsa och riskerna med bröstcancer är högre. Matning vid bröstet gynnar även barns utveckling och bindning, och minskar infektionsrisken, jämnt med att mata bröstmjölk.

Vid leverantörsänden, i Indien eller Kambodja, kan ammande mammor övertalas för att göra mer mjölk och laktat längre. De kan dock omedvetet sälja eller donera för mycket av sitt eget barns födelserätt.

Om mammor inte känner till sin bröstmjölks sanna värde, eller har få anständigt arbete eller lämnar alternativ, är de enkla mål för företag som marknadsför könsmjölksersättning för bröstmjölk.

Det övergripande målet att reglera försäljningen eller delningen av mjölk bör vara att ge kvinnor möjlighet att amma sina egna barn samtidigt som de skyddar mammens amning från ekonomiska incitament och marknader som undergräver det.

Även om hälsopolitiska beslutsfattare tror att marknaden för bröstmjölk löser problemet med amning, så gör det inte. Marknaderna fungerar genom att hålla kostnaderna nere och sälja till vinst till de som är villiga och kunna betala, inte till de barn som mest behöver det.

Folkhälsoorganisationen stödde utvidgningen av marknaderna för spädbarnsformeln förra seklet. Jämförbart folkhälsoprogram behövs nu för att få bröstmjölk mer tillgänglig och amma mindre kostsamt för kvinnor. Marknaderna ökar behovet av stark sysselsättning och konsumentreglering för att skydda kvinnor och barn över hela världen.

I Australien kan detta innebära riktlinjer för National Health and Medical Research Council för att hjälpa till med säker delning, försäljning och köp av mjölk. Det måste också klargöras om mammas lagliga rättigheter och ansvar.

Försäkring och tekniskt stöd skulle kunna ges för att driva kvinnors bröstmjölkskooperativ, med fokus på att hjälpa mödrar med amning. Hälsovårdstjänster kan skärpa och certifiera potentiella leverantörer och erbjuda lagrings- och logistikstöd.

Till exempel i Brasilien implementerade regeringen en omfattande och integrerad nationell strategi som införlivade gemenskapsbaserad mjölkbank. Den integrerade strategin förbättrade dramatiskt amningshastigheten och barnens hälsa i landet.

Världshälsoorganisationsvägledning, inklusive den internationella marknadsföringsordningen för bröstmjölksersättning, bör utvidga sin räckvidd till kommersialiserad bröstmjölk. Import- och exportregler för bröstmjölk bör innefatta rättvis handel eller rättvis lönekrav. Produktmärkning bör intyga att kvinnor som levererar bröstmjölken fick rättvist lön och hälsoskydd.

Regeringar måste också brådskande genomföra Internationella Arbetsorganisationens konventioner om betald mammaledighet och amningstider. Amning tar tid och "tid är pengar" för både kvinnor och män.

Om regeringar prioriterar företag över kvinnors ekonomiska och hälsovilliga rättigheter, kommer försäljningen av bröstmjölk att resultera i alla, men mammor drar nytta av handel.


Denna artikel har uppdaterats sedan publicering för att återspegla det senaste priset för Prolactas kommersiella produkt, såld till amerikanska sjukhus.