Kommer vi att prata med AI-röstassistenter omarbeta våra mänskliga konversationer?

Anonim

När du är vilse kan Siri vara din bästa vän. Men om hon inte kan hämta rätt adress från dina kontakter kan hon köra dig galen.

Och så är det med legionen av virtuella personliga assistenter som kommer in i våra liv. Från Amazonas Alexa till Googles hem är folk upptagna att prata med intelligenta maskiner som aldrig tidigare.

Det uppskattas att mer än 60% av internettrafiken nu genereras av maskin-till-maskin och person-till-maskin, kommunikation. IT-rådgivande företaget Gartner har förutsagt att år 2020 kommer den genomsnittliga personen att ha fler samtal med robotar än hos deras partner. (Ibland vet vi inte ens att vi gör det).

Och precis som texting ändrade skriftlig kommunikation, kunde pratbotsar förändra hur vi kommunicerar med varandra.


Läs mer: Emotionless chatbots tar över kundtjänst - och det är dåliga nyheter för konsumenterna


Talk är socialt

Den sena sociologen Diedre Boden skrev att människans sociabilitet skapades genom "prata, prata, prata och mer prata".

Att prata person-till-person är inte bara hur vi byter information, utan också hur vi brukade utföra många uppgifter, till exempel att beställa pizza, boka flygplan och bekräfta möten. Och det är dessa uppgifter som vi alltmer lägger på underleverantörer till robotar.

När vi kommunicerar ansikte mot ansikte finns det en förväntan om ömsesidig uppmärksamhet, men dessa normer kan helt dekonstrueras om vi skulle få majoriteten av våra samtal med icke-människor.

Till skillnad från ansikte mot ansikte, kräver chatbots inte att vi gör ansträngningar för att göra konversationen artig eller intressant. Vi behöver inte vara charmiga, underhållande eller hävda vår intelligens.

Bots behöver inte tycka om oss, även om vi har behov av att vara likt. Faktum är att detta skulle vildt komplicera saker. En maskin kommer helt enkelt att extrahera den information som behövs för att skapa ett lämpligt svar.

Det är möjligt att prata med maskiner hela tiden kan omkonstruera hur vi har konversationer. Vi kan sluta med den språkliga motsvarigheten till emojis. Som en artikel i New York Times nyligen uttryckte det, kunde interaktion med robotar "betyda atrofi för våra sociala muskler". Om de bara är maskiner, varför bry sig med trevliga saker?

Den vetenskapliga forskningen om detta är fortfarande oklart. Vissa studier har funnit att människor faktiskt kan vara anmärkningsvärt hjärtliga för robotar, medan andra undersökningar tyder på att vi kan vara oförskämda och kära när vi vet att vår konversationspartner inte är mänsklig. Vi kunde vänja oss på att chefera saker runt, och detta beteende kunde blöda in i vardagen.

Kom ihåg våra sätt

Tekniska företag försöker redan på detta problem. Efter att ha fusat bekymmer från föräldrar skapade Amazon ett artighetsläge för sina Echo-enheter som försiktigt påminner sina användare om att säga "snälla".

Och några chatbots utvecklas för att gå ännu längre och efterlikna mänskliga känslor. Till exempel byggde klinisk psykolog Alison Darcy en talande bot för att hjälpa människor med depression och ångest. Den förtjusande namnet Woebot talade till 50 000 personer i sin första veckas utplacering - mer än en mänsklig psykolog kunde prata med under en livstid.


Läs mer: Har chatbots en roll att spela i självmordsförebyggande?


I en studie med 70 unga vuxna fann Darcy att efter två veckors samverkan med boten hade testpersonerna lägre förekomst av depression och ångest. De var imponerade och till och med rörda av programvarans uppmärksamhet.

Ett av ämnena berättade för Darcys lag:

Woebot kände sig som en riktig person som visade bekymmer.

Glitches och missförstånd

År 1950 utformade forskare Alan Turing ett experiment för att svara på en av vetenskapens mest varaktiga frågor: Är det möjligt att skapa en robot som kan misstas för en människa?

Hittills har svaret för det mesta varit nej.

Anledningen till detta är att AI-enheter svarar på tal genom att dra från en enorm databas med kod, skriven uttalanden och nätverkssamtal. Så de kan sällan svara på de oväntade skiftningarna och den enorma komplexiteten hos en mänsklig konversation, spara på mindre sätt.

Brian Christian, författare till två böcker om AI, säger om en sådan maskinpresentation:

Vad du får, kullersten ihop med hundratusentals tidigare samtal, är en slags konversationspuré. Tillverkad av mänskliga delar, men mindre än en mänsklig summa.

I det här skedet kan vi bäst få en inblick i skillnaderna mellan det dagliga samtalet och automatiserad maskinkonversation när något går fel, eller det finns en teknisk störning.

Ta till exempel historien om en familj i Portland Oregon, vars Amazon Alexa tolkade en bakgrundsmässig konversation i familjehemmet som svar på sina frågor. Alexa skickade sedan en inspelning av konversationen till en person i sin lista över kontakter, precis som det trodde det hade blivit ombedd att.


Läs mer: Undervisning chatbots hur man gör rätt sak


AI ligger runt oss

Även om vi kanske har mindre av dem, kommer mänskliga konversationer inte att minska i betydelse när som helst snart.

Inte desto mindre har alliansen av smarttelefonen väsentligen förtunnat vår sociala värld, som nästan alltid inkluderar en nivå av digitalt engagemang med andra utanför det omedelbara sociala sammanhanget. Detta har skapat en komplex, motsägelsefull blandning av att vara närvarande med andra, även när de inte är fysiskt där.

AI handlar inte om framtiden - våra liv är redan mättade i den. Chatbots, softbots och virtuella personliga assistenter blir en integrerad del av vårt dagliga liv, även om vi inte alltid är medvetna om deras roll.

Om vi ​​pratar med chatbots och virtuella personliga assistenter blir den nya normala, borde vi vara medvetna om hur de kan förändra hur vi pratar med varandra och hur vi relaterar oss själva.

En sak är säker. AI har en djupgående inverkan på vad det innebär att vara mänsklig.


Professor Elliotts nya bok, The Culture of AI: Everyday Life och Digital Revolutionen, publiceras av Routledge.