Wildlife vinnare och förlorare i Storbritanniens sommarvärmebölja

Anonim

George Orwell, när han återvände från Spanien i juni 1937, påpekade att det som gjorde England distinkt var det gröna i sitt landskap. Alla som för närvarande gör samma resa kan förlåtas för att tro att de fortfarande var på semester, eftersom de oändliga veckorna av varmt och torrt väder har kombinerat för att skapa en landsbygd som är uttorkad som med Medelhavet.

Floror och fauna i Storbritannien har utvecklats i ett tempererat klimat och som sådana är de flesta anpassade till en högre nivå av regn och svalare temperaturer under hela sommaren. Som ett resultat kan torka vara dödlig. Om det finns tillräckligt med vatten, innebär det heta väder att växter och många insekter fortskrider genom sina livscykler än vad de normalt skulle göra. Så organismer går framåt i utvecklingen så länge som vattenförsörjningen håller ut.

Den största stressen som det exceptionella vädret har lagt på djurlivet i sommar är dock torkan. Endast 6mm regn föll i England under första hälften av juli och Storbritannien fick endast 48% av det genomsnittliga nederbördet som det vanligtvis har i juni. Även om det är svårt att förutsäga på grund av den komplexa interaktionsvägen som utgör ekologi, kommer denna torra stavning sannolikt att lämna sin andel av vinnare och förlorare bland brittiska vilda djur.

Vinnarna

Ett område i landet som njuter av vädret är Wigan Flashes naturreservat i Lancashire - där grunda sjöar med vattenlevande liv har bildats i efterdyningarna av gruvdrift.

På sommaren plågas dessa sjöar ofta av algblomningar av mikroskopiskt planteliv som avlägsnar syre från vattnet när de förfallna. Vanligtvis kan det varmare vädret ha gjort dessa värre. Men i år blomstrade de stora vattenlevande plantorna i sjöarna och trängde ut solljuset innan algblomningarna kunde dyka upp. Utan så mycket alger runt att sönderdelas förblev syrgasnivån i vattnet högt.

Detta gjorde det möjligt för vattenloppar att trivas, vilket gav riklig mat till fisk som abborre och rudd, som sedan hittade sig in i fågelns fågel som den vanliga ternen, som sannolikt kommer att ha ett bra avelsår. Det skulle ha tagit en modig fåtölj naturforskare för att förutsäga dessa händelser.

För insekter är den allmänna uppfattningen att det heta vädret har varit en välsignelse. De flesta winged insekter som fjärilar och bin är ovilliga att flyga i kallt eller vått väder och värmen har resulterat i utmärkt antal på vingen i det förflutna.

Det är goda nyheter för insektslevande fåglar som svävar och svallar och reptiler som den gemensamma ödlan och adderaren som kommer att dra nytta av gluten. Reptiler ligger vid norra gränsen av deras sortiment i Storbritannien eftersom de behöver hett väder för att reglera deras kärntemperatur, så sommarens värmebölja är mycket välkommen.

North Wales kusten har sett gott antal mörkgröna fritillaries, grayling och brun argus fjärilar. Men medan den allmänna bilden för fjärilar är bra, beror dessa arter på växter både som en nektarkälla och som någonstans att mata sina larver. Medan många insekter kan flytta mellan växtarter för nektar är larvalvärdesanläggningen specifik för varje art. Om denna värdanläggning kämpar utan vatten kommer larverna inte ha något att mata på.

Detta gäller speciellt för sällsynta, högspecialiserade arter som beror på en viss växt för sina larver som den bruna argusfjärilen, som skulle hotas av eventuella förorening av rockroser i nuvarande hetta.

Förlorarna och usurperserna

Arter i höghöjds livsmiljöer som kullar och berg är anpassade till kalla, våta somrar. Fjärilar ger återigen ett bra exempel. Bergslingret är till exempel en liten insekt begränsad till sjöområdet och skotska höglandet. Den bruna kroppen är anpassad för att kasta ut värmen från solens sällsynta strålar, så i det här vädret är överhettning ett hot.

På samma sätt är sällsynta alpina växter vid kanten av sitt sortiment och är redan begränsade till norrgående sluttningar. Sommaren kommer att förvärra deras kamp ännu längre, med tanke på att deras fysiologi är anpassad till kalla förhållanden - för varmt och de lagar mat. Effekterna av klimatförändringen kan bli mer uttalade som norra arter vid deras södra gränsutflykt.

Amfibier som grodor och paddor kan också leda till en exodus till svalare kluster. Trots att insektbommen kunde ha hjälpt till med matförsörjningen, har det varit en utmaning att torka ut i torkan.

Ännu mer drastiska är de hedarbränder som har rasat som det torra vädret innebär att vegetationen är brandfarlig. De mest omfattande bränderna har varit de som ses nära Manchester.


Läs mer: Hur klimatförändringar ökar risken för bränder


Eldens intensitet och varaktighet kommer att ha förstört fröbanken, vilket innebär att de nybrända områdena sannolikt kommer att koloniseras av pionjärarter, det vill säga ogräs till trädgårdsmästare. Dessa är tuffa, snabbt växande arter som lätt kan dispergeras som rosebay pilgry och tistlar - så förvänta dig några färgglada tidigare brända sluttningar i 2019.

Även om elden är olycklig, kommer denna grupp av växter sannolikt att gynnas med tanke på deras höga fröaffärer, lättvindbaserad spridning och deras förmåga att uppta någon öppen mark kvar av att mer specialiserade arter försvinner.

Dessa opportunistiska koloniseringsanläggningar är de långsiktiga mottagarna av sommarens exceptionella väder. Efter att värmen har sjunkit kommer den föränderliga uppbyggnaden av Storbritanniens hedar att vara en varaktig påminnelse om värmeböljan och dess konsekvenser.