Varför tror vi att de allra första bönderna var små grupper med egendomsrättigheter

Anonim

För 95% av moderna människors historia var vi uteslutande jägaresamlare. Då plötsligt omkring 12.000 år sedan hände något som revolutionerade hur människor levde och gjorde det möjligt för de komplexa samhällen vi har idag: jordbruk.

Men vad utlöstes denna revolution? Att förstå detta är oerhört utmanande - för det här inträffade hittills tidigare, det finns många faktorer att överväga. Men genom att simulera det förflutna med hjälp av en komplex beräkningsmodell fann vi att omkopplingen från foder till jordbruk troligtvis började med mycket små grupper av människor som använde begreppet egendomsrättigheter.

Jordbruk: ett osannolikt val

Det kan verka självklart varför vi bytte från jordbruk till jordbruk: det gjorde det möjligt att stanna på ett ställe, foder större populationer, ha större livsmedelssäkerhet och bygga alltmer komplicerade samhällen, politiska strukturer, ekonomier och teknik. Men dessa fördelar tog tid att utvecklas och våra tidiga bonden förfäder skulle inte ha sett dessa kommer.

Faktum är att arkeologisk forskning tyder på att det inte var en särskilt attraktiv livsstil när jordbruket började. Det innebar mer arbete, en minskning av kvaliteten på näring och hälsa, en ökning av sjukdom och infektion och större utmaningar när det gäller att försvara resurser. För en jägare-samlare på grund av "jordbruksrevolutionen" var en övergång till jordbruk inte det självklara valet.

Så varför valde tidiga bönder denna livsstil? Vi vet att jordbruket började runt i början av Holocene, den ovanligt varma och stabila klimatfasen vi befinner oss i idag. Detta kan ha lett till förändringar i befolkningsstorlekar, rörlighet och resurskvalitet och förutsägbarhet - och i sin tur ändras till social organisation. Vi bestämde oss för att undersöka frågan med hjälp av en ny metod för att analysera en beräkningsmodell om ursprunget till vårt jordbruksförflutna.

För några år sedan ansåg en välrenommerad modell av jordbrukets ursprung en befolkning av människor uppdelade i grupper som först fick mat genom foder eller jordbruk, och sedan försökte dela eller stjäla varandras mat. Oavsett om de bestämde sig för att dela eller stjäla bestämdes av deras beteendestrategi: delare, medborgare eller borgerliga. Sharers delar alltid självklart; samhällen är sharer-enforcers - där de kommer att straffa någon som försöker inte dela och om agenten är en borgerlig, kommer de aldrig att försöka stjäla odlad mat, så att de kan anses ha jordbruksvänliga äganderätter.

Enligt modellen förändrade agenterna ibland sitt beteende och migrerades ibland till en annan grupp. För varje cykel ändrades mängden mat som uppnåtts från jordbruket i enlighet med klimatvolatiliteten, vilket uppskattades med användning av iskärndata i intervaller om 20 år.

Dessa simuleringar visade att jordbruks- och jordbruksvänliga egendomsrätter utvecklades tillsammans ungefär samtidigt som jordbruket observerades i den arkeologiska rekordet. Det innefattade emellertid många faktorer (andra parametrar) än egendomsrättigheter som kan ha påverkat uppkomsten av jordbruk.

Miljoner möjligheter

I vår studie undersökte vi mer effekten av andra parametrar. Att veta värden för parametrar som formade något som inträffade så länge sedan är mycket svårt. Hur kan du till exempel veta vilken andel av de gamla människorna migrerade från grupp till grupp i varje generation? Du kan finna i etnografiska eller arkeologiska uppgifter (om du är mycket lycklig) att det här är ungefär en femtedel av befolkningen vid en viss tidpunkt. Men vad händer om det var en sjätte? Skulle detta leda till ett annat resultat?

Och vad sägs om de samtidiga effekterna av en annan parameter, till exempel mängden mat som uppnås genom foder, för vilken du inte heller vet det exakta värdet. Du skulle behöva kolla alla olika kombinationer av rimliga värden för dessa två parametrar på resultatet av modellen. Detta är komplicerat nog, men du kan åtminstone visualisera resultaten. Försök nu lägga till en tredje okänd parameter - eller tio. Saker kan bli väldigt komplicerade väldigt snabbt.

Vi genomförde en metod som undersöker effekterna av 11 parametrar: antalet grupper; migrationshastigheten; mängden beteendexperiment Kostnaden för en konflikt inom gruppen. Kostnaden och sannolikheten för en konflikt mellan grupper. den födande produktiviteten Intensiteterna för jordbruk och förädling av egendomsrättigheter Mängden jordbruksinvesteringar och nivån av conformism. Denna metod valde slumpmässigt 12m olika kombinationer av dessa parametervärden från realistiska intervall. Vi körde sedan modellen för var och en av dessa kombinationer och frågade hur "bra" det hittades resultatet var; Detta definierades som hur många av människorna i modellen var bönder för 9000 år sedan (när jordbruket blev etablerat).

Sedan tittade vi tillbaka på kombinationerna av parametrar som gjorde dessa "bra" resultat. Från våra resultat kunde vi förutsäga att för att jordbruket skulle utvecklas skulle det ha varit fördelaktigt för grupper att vara små, cirka fyra till sex personer, och att egendomsrätten verkligen var en viktig faktor. Vi fann också att det är möjligt för jordbruket att ha börjat även om mängden mat som uppnåtts genom jordbruk var mindre än för foder.

Statistician George Box sa en gång att "alla modeller är felaktiga". Men när vi försöker förstå processer som är formade av många faktorer kommer våra intuitioner vanligtvis att misslyckas. Alla modeller kanske fel, men de kan styra och skärpa dessa intuitioner.