Varför kommer det inte bli några vinnare från handels- kriget mellan USA och Kina

Anonim

Klockan tickar för Kina och USA för att lösa sin handelskonflikt. Några framsteg gjordes under den sista omgången av samtalen (7-9 januari), men förhandlarna måste hitta ett övergripande avtal senast den 2 mars. Om de misslyckas planerar den amerikanska regeringen att höja tarifferna från 10% till 25% på 200 miljarder dollar av kinesiska import. Detta skulle få en enorm inverkan inte bara på den bilaterala handeln mellan USA och Kina utan även på många andra länder på grund av globala försörjningskedjelänkningar.

USA: s president, Donald Trump, vill anpassa "handelsvillkoren" mellan båda länderna och ta itu med vad han påstår är Kinas "orättvisa" handelspraxis. Många observatörer tror att det här är en kamp, ​​inte bara om handel utan också om ekonomisk och teknologisk överlägsenhet.

Trump-administrationen anklagar Kina för att stjäla teknik från amerikanska företag. Det har också varit kritiskt för den kinesiska regeringens strategiska planer för att göra landet till en världsledande inom industrisektorer som flyg, förnybar energi, robotik och elfordon. Den nyligen framgångsrika landningen av en kinesisk rymdfarkost på månen skulle ha orsakat ytterligare bedrägeri bland amerikaner som är rädda för Kinas nya tekniska kapacitet.

USA säger att det vill att Kina ska bli en fri marknadsekonomi och dunkla sin statsförvaltningsstrategi. Ironiskt nog undergrävs trovärdigheten hos Amerikas ståndpunkt i denna fråga av Trumps egna protektionistiska hållning på handeln, vilket i sig utgör en betydande statlig intervention på marknaden.

Men trots deras politiska och ekonomiska skillnader är realiteten att USA och Kinas ekonomier är djupt sammanlänkta genom olika lager av kommersiella, finansiella och produktionslänkar. De två är så entwined att de har blivit dubbed en symbiotisk "Chimerica" ​​ekonomi.

Ekonomiskt ömsesidigt beroende

Ekonomiskt ömsesidigt beroende mellan USA och Kina måste hanteras noggrant och många företag är kritiska till Trump-administrationens beslut att höja taxorna. De varnar med rätta för att aggressiva amerikanska åtgärder mot Kina i slutändan kommer att skada amerikanska företag, arbetare och konsumenter. Dessutom ligger världens två största nationella ekonomier kärnan i en allt mer integrerad global ekonomi. Eventuella signifikanta störningar i deras förhållande kommer att få stora konsekvenser för företagen över hela världen.

Från hans handlingar och tweeted tänkande hittills verkar det som om Trump inte erkänner omfattningen av ekonomisk ömsesidigt beroende mellan USA och Kina eller väljer att ignorera det. Medan USA: s handelsunderskott på 336 miljarder US-dollar med Kina år 2017 på något sätt ger anledning till oro återvinns Kina mycket av sitt överskott genom att köpa amerikanska statspapirer.

Med bilindustrin som ett exempel kan vi rimligen anta att Trump vill se fler bilar gjorda av Ford, General Motors och andra amerikanska företag i USA som säljs både hemma och på utländska marknader. Ideellt sett skulle de, enligt Trumps synvinkel, även sourcing material och delar från amerikanska företag, vilket generellt genererar fler jobb och välstånd för amerikanerna. Men detta kan inte uppnås hållbart genom protektionistiska handelsåtgärder.

Trumps antagande av en defensiv ekonomisk nationalistisk position och en förenklad "import dålig, exporterar bra" tankegångar med en 19th-century syn på världsekonomin. Då var det normen för företagen att organisera produktionen i en nation och helt enkelt exportera den. Idag innebär tekniska framsteg att företagen i allt större utsträckning organiserar sin produktion över nationer, främst av kostnadseffektivitetsskäl, vilket gör varor billigare att köpa och erbjuda bredare konsumentval. I många av världens stora industrier gör det ingen ekonomisk mening idag att göra något annat.

Konkurrensfördel

För företag är den ultimata arbiteren av framgång konsumenten. Den grundläggande anledningen till att försäljningen av amerikanska biltillverkare har fallit under åren - både hemma och på exportmarknaderna - beror inte på "orättvisa" handelsmetoder utan för att de saknar konkurrenskraft. Samma logik gäller för andra industrier.

Försäljningen av utländska bilar i Japan illustrerar detta. Medan den japanska bilmarknaden är svår för utländska företag att tränga in, tillämpar Japan inte importtullar inom denna sektor. Så både europeiska och amerikanska företag står inför samma utmaningar för att uppfylla den kräsna japanska konsumenten.

Från 2013 till 2016 sjönk Japans import av amerikanska bilar från 23 381 till 19 933, medan importen av europeiska fordon ökade från 239 090 till 251 155. Om Trump vill att amerikanska biltillverkare ska expandera produktion och export, behöver de producera mer konkurrenskraftiga och önskvärda produkter.

Ibland är detta utomordentligt svårt att uppnå i branscher som upplever en kraftig strukturell nedgång, till exempel den amerikanska stålindustrin. Det finns naturligtvis många andra sektorer där amerikanska företag har utvecklat en konkurrensfördel framför sina utländska rivaler, såsom bio- och tv-program, populärkultur, finansiella tjänster och universitetsutbildning.

Högre avgifter på import av varor från Kina och andra länder kommer i de flesta fall att överföras till högre amerikanska konsumentpriser, höja inflationen och i sin tur räntorna. En av ironierna att införa importtullar på varor från Kina är att en stor del av dessa kommer från amerikanska företag som Apple och Dell, som monterar sina produkter kostnadseffektivt i Kina och exporterar dem till amerikanska konsumenter. Trump kräver att dessa företag flyttar sin produktion tillbaka till USA, men relativt mycket högre arbetskraft och andra kostnader skulle leda till högre priser för konsumenter och inflation.

Det är dags för USA: s president att avsluta sin kortsiktiga och självskadliga handelspolitik och uppskattar fullständigt den sammanlänkade naturen i den 21: a århundradet globala ekonomin och samhället. Den globala ekonomins framtida hälsa beror på ett bra samarbete mellan USA och Kina. Båda länderna måste snabbt avsluta detta handelskrig och fokusera istället på att skapa mer harmoniska relationer - för alla våra saker.