Varför vissa veteraner känner sig alienerade på campus och hur universitet kan hjälpa

Anonim

Vissa veteraner säger att de tycker att campus alienerar, inte känner att de tillhör och misslyckas med att avslöja sin militära status när de registrerar sig, enligt en av de första ögonblicksbilderna av australiensiska veteranernas erfarenhet av universitetet.

Medan de flesta veteraner vi undersökte var nöjda med sin universitetserfarenhet framhäver vår forskning vilka universitet som behöver göra för att bättre, från tillträde till färdigställande.


Läs mer: Sex sätt att förbättra kapitalet i australiensiska universitet


Varför det här är viktigt

Övergången till det civila livet är ofta svårt för de 5500 eller så militära veteranerna som släpps ut från Australian Defense Force (ADF) varje år.

När försvarsbudgeten stiger till 2% av BNP, kommer fler unga veteraner att övergå till det civila livet.


Läs mer: Ta med kriget hem: de stigande funktionshinderna från Afghanistans krigspersonal


Veteraner står inför relativt höga arbetslöshetsrisker, funktionshinder och psykiska hälsorisker. En väg till nya karriärer och ekonomiskt oberoende är genom högre utbildning.

Den australiska utbildningsdepartementet samlar inga specifika uppgifter om antalet veteraner som är inskrivna i högre utbildning eller deras framgång, behållning och resultat.

Vi undersökte 240 universitetsstuderande veteraner med Australian Student Veterans Association.

De flesta var i sina 30- eller 40-tal, män och ungefär en tredjedel hade funktionsnedsättning, försämring eller långtidsmedicinskt tillstånd som kan påverka deras studier.

Åtkomst är den första hindret

Trots att många veteraner tjänar både militära och civila kvalifikationer från sin militära tjänst, inklusive utmärkelser på diplomnivå, ger få universitet ett kredit för dessa.

Veteraner anses inte vara en av de sex aktiegrupperna i australiensisk högre utbildning. De mottar vanligtvis inga bonuspoäng, särskild övervägning eller erkännande av tidigare lärande för sin tjänst.

Ett undantag är Queensland, där alla universiteter är överens om att jämföra militärtjänst till en australiensisk tertiär behörighet (ATAR). Under detta system ges olika typer / längd av militärtjänsten ingångsgrupper.

Vi fann också att veteraner var osannolikt att: känna sig beredda att studera; få stöd från sina institutioner för att bosätta sig i studien eller se orienteringsaktiviteter som relevanta och användbara.

Hur ser framgång ut?

En gång inskrivna kände de flesta studerade veteranerna positivt om universitetslivet. 94% skulle rekommendera universitet till andra veteraner.

En respondent noterade:

Universitetet är mycket utmanande och ger dig en enorm känsla av prestation när du är färdig. Hjälper dig också att gå vidare och inse att din militär tjänst inte nödvändigtvis definierar dig.

Veteraner identifierade också styrkor som de tog för att studera. Dessa inkluderade disciplin, ledarskap och tidshantering. Dessa färdigheter uppfattades som centrala för akademisk framgång, särskilt med tanke på att studentveteraner relativt sett har familjeansvar och / eller funktionshinder.

Närvaron av studentveteraner på campus kan också gynna andra studenter. Som en student noterade:

.

De färdigheter och attribut som utvecklas i den automatiska dokumentmataren kommer att göra dig mycket konkurrenskraftig på en akademisk institution. De värderingar och livserfarenheter du tar med kommer också att gynna dig runt omkring dig.

Isolerad och oförskriven

Trots dessa styrkor känner många studentveteraner inte en känsla av tillhörighet på campus. Några av våra respondenter kände sig isolerade, och många tyckte att universitetskulturen inte var respektfull eller uppskattad av militärtjänsten. Endast en tredjedel av de svarande visade sin militära status till sin institution.

En femtedel av respondenterna var inte bekväma att diskutera sin militära erfarenhet vid universitetet. Nästan en tredjedel tyckte att deras universitet inte var "veteranvänligt". En student rådde:

(Försök) att inte engagera sig i politiska samtal så många studenter som inte har tjänat, och inte sett världen, håller mycket omogna synpunkter och förstår inte hur veteraner tänker.

Vad kan vi göra bättre?

Universiteterna kan erkänna militär service vid upptagande. Institutioner kan arbeta med tertiära antagningscentra för att jämföra service till ATAR-nivåer, vilket överenskommits av Queensland-universiteten. Denna process ensam skulle leda till en väsentlig ökning av studentantal.

Mer allmänt skulle universitet kunna införa ekonomiskt stöd till studentveteraner, inklusive stipendier, avgiftsbefrielse och stipendier. Att identifiera veteraner på universitetsansökningsformulär skulle göra det möjligt att samla demografiska, framgångsrika och kompletteringsdata.

Australian Student Veterans Association har kapitel på flera universitets campus. Att utvidga dessa kapitel och andra stödgrupper skulle ge värdefulla resurser och peer-nätverk. Bättre främjande av funktionshinder, rådgivning och andra tjänster skulle också hjälpa till.

Låt oss utnyttja mångfalden

Vår forskning bekräftar att veteraner ofta går in i universitetet med livserfarenheter, styrkor och perspektiv som skiljer sig från andra studenter (och personal).

Denna mångfald kan skapa högt socialt och akademiskt värde. En mångsidig studentkropp kan ge en stimulerande och kreativ intellektuell miljö. Som sådan har den potential att förbättra universitetserfarenheten hos alla studenter.

Investera för framtiden

USA, Storbritannien och Kanada investerar allvarliga resurser för att stödja militära veteraner för att få tillgång till och lyckas på universitetet.

Investeringen har visat sig ha ekonomiska fördelar utomlands. Till exempel tjänar amerikanska veteraner med kandidatexamen ett genomsnitt på 17 000 USD varje år än deras icke-veteraniska motsvarigheter.

Liknande fördelar är sannolikt i Australien med tanke på den typiska ekonomiska fördelen för kandidater.

Men mer än en ekonomisk vinst för enskilda veteraner, tillgång till och framgång på universitetet för veteraner är en kapitalemission.

Svårigheterna med övergången till det civila livet är väl dokumenterade. Genom att acceptera fler veteraner kan universitet hjälpa till med denna övergång samtidigt som alla elever förbättras.

Högre utbildning bör vara tillgänglig för dem som har tjänat i försvaret av nationen.


Författarna vill erkänna råd och stöd från Matthew Sharp, medgrundare av Australian Student Veterans Association, och Matthew Wyatt-Smith, VD, Australian Student Veterans Association.