Varför sex Nations Rugby turneringen skulle motstå att sparka Italien i kontakt

Anonim

Det italienska rugbyförbundet drabbades av fem stora förluster i 2017 Six Nations-turneringen, som cementerade dem till botten av bordet och deras 12: e sista plats slutfördes sedan de gick med i turneringen år 2000. Dejected och besegrade ett dussin gånger i rad, deras plats i turneringen är under förnyad granskning. Det finns tal om att införa ett system för främjande och nedläggning av de sex nationerna.

Georgiens landslag, bakat av en miljardär före detta president och 50.000 starka folkmassor, skulle älska att fastna i det europeiska rugbyens mest prestigefyllda tävling. Kan en 13: e träsked vara särskilt otur för italienskt rugby?

Den "vinnande" av en träsked i sig är en gammal Cambridge University tradition, med faktiska skedar upp till 5ft långa presenteras för matematikstuderande med lägsta godkända tentamen. Idén lever på (i figurform) mest berömda genom rugbyens sex nationer, där det sista placerade laget sa att vinna det. Det är en av många traditioner som finns i den stolta historien om denna slutna tävling, som grundades 1883.

Men i Italien är rugby inte en del av traditionen. Mer av ett fotbollströmsverk, mycket av rugbyens utveckling har drivits av utländska tränare med expertis som tydligen ringfenced för de som spelar på högsta nivåer. Ett litet antal landslagsspelare sköter sin handel på hemmamarknaden, medan dåliga standarder på klubbsidorna har lett till att vissa tyder på att Italien helt enkelt inte mäter.

Med en bredare uppfattning måste vi överväga att om manarlaget inte tävlar i sex nationer, skulle parallella kvinnor och under 20-tals-turneringar också drabbas. Medan det yngre laget har kämpat sig för att konkurrera, har deras kvinnliga motsvarigheter gått lite bättre med bara tre träskedar och tidigare segrar mot Frankrike, Wales och Skottland.

Som medlem i Scotland Women's Six Nations-trupp har jag spelat i två mästerskapsspel i Italien. Deras stöd slår de flesta andra kvinnors spel för entusiasm och storlek, med bara Frankrike som skryter större folkmassor. Och även om rugby kanske inte är en del av det italienska DNA, finns det en växande och starkt passionerad fanbas.

Att förlora en plats i de sex nationerna skulle vara ett steg bakåt för ett land som tidigare hölls som en succeshistorie när man växte spelet från ödmjukt ursprung. Georgien har drivit för att överväga att gå med, men hur vet vi att historien inte kommer att upprepa sig och förvärra samma problem, med italienskt rugby då nästan säkert kvar i en nedåtgående spiral? Vad sägs om Georgiens ungdomsutveckling, inhemska spel och kvinnors uppställning? Växande, men fortfarande långt efter Tier 1-nationerna (de sex nationerna samt Australien, Nya Zeeland, Sydafrika och Argentina).

Resultat klokt, Skottland Kvinnor är inga främlingar till Italiens situation. En brist på punkter i sex nationer från 2010 till 2016 målar en jämförbart dyster bild. Men titta lite närmare och du ser att tidvattnet vänder. Utnämningen av en första fulltidstränare, förbättrade stödstrukturer för att utveckla spelare, och mer tid och arbete tillsammans har lett till Skottlands första testvinst på sju år och en fjärde plats i bordet, när många hade skrivit oss av. Kvalitetscoaching, support och tid är grundläggande.

Det är uppenbarligen inte kul för någon spelare, lag eller fan att förlora varje match, och i elitesporterna tävlar vi för att vinna. Men tillbaka i herrarnas spel, inledde Italien i år kanske den mest uppmuntrande matchen i Six Nations-mästerskapet och förvirrade England med sin listiga taktik. Denna aning om variation och störande tänkande i coaching var ett lysande ljus i en annars dyster italiensk kampanj. Varför lita på en obefintlig tradition när du kan störa och förnya?

Går vidare

I coaching är innovation nyckeln till ny kunskap, och en vilja för störande tänkande öppnar dörren för förändring och framsteg. Forskning visar att man är öppen för nya idéer, experimenterar, anpassar och reflekterar främjar lärande och driver coaching framåt. Den italienska tränaren Conor O'Shea visar början på detta på toppnivå. Arbete måste göras för att forma kulturen genom hela det italienska coaching systemet. Förlitar sig på traditionella metoder, har inte satt bit att sätta bit, överföring av accepterad kunskap, fungerat.

Coaching och kvalitet coach utveckling på varje nivå av sport är en grundläggande pelare för internationell framgång. I Italien bedömer 50% av elitesporterna sina utvecklingsmöjligheter som dåliga eller otillräckliga. Italiens utvecklande spelare är begränsade av coaching shackled av gamla idéer och tillvägagångssätt. Det är ett långt spel, men det här är de saker som kan förbättras för att bygga en positiv lärande kultur och odla framgång.

Tillbaka på 1800-talet fortsatte Cambridges träskedriga matematikstuderande fortfarande med en "helt lämplig" grad, utan tvekan fortsatte att göra användbara bidrag till samhället. Att skicka en "misslyckande" italiensk sida ut ur Sex Nations är inte lösningen. Kärnan är allting coaching och inhemsk utveckling - avskiljning med tradition för att gradvis ändra status quo och fortsätta försöka undvika den träspiken.