Varför säkerhetsåtgärder inte kommer att stoppa skolskott

Anonim

När dödliga skolskjutningar som den som skedde på Alla hjärtans dag i Broward County, inträffar Florida, ofta följs de av krav på strängare säkerhetsåtgärder.

Till exempel, efter den 23 januari i vilken en 15-årig student påstod sköt och dödade två elever och skadade 16 andra på en högstadium i Kentucky, bad några Kentucky-lagstiftare för beväpnade lärare och personal.

Om någonting representerar svaret från Kentucky lagstiftare vad som har kallats "målhärdning" tillvägagångssätt för skolskytte. Detta tillvägagångssätt försöker förstärka skolorna mot våldsvåld genom ökade säkerhetsåtgärder. Dessa åtgärder kan omfatta metalldetektorer, lock-down-policyer, "springa, dölja, bekämpa" tränings- och övervakningskameror.

Även om vissa av dessa åtgärder verkar förnuftiga, är det generellt lite empiriskt bevis på att sådana säkerhetsåtgärder minskar sannolikheten för skolskott. Övervakningskameror var maktlösa för att stoppa blodbadet i Columbine och skolans låsningspolitik lagrade inte barnen på Sandy Hook.

Som forskare som har samarbetat om skolskytte, tror vi vad som saknas från diskussionen är idén om ett pedagogiskt svar. Nuvarande politiska svar tar inte upp den grundläggande frågan om varför så många massskjutningar äger rum i skolorna. För att kunna svara på den här frågan måste vi komma till hjärtat av hur eleverna upplever skolan och den mening som skolorna har i det amerikanska livet.

Ett pedagogiskt svar är viktigt eftersom "målhärdning" -metoden faktiskt kan göra saken värre genom att ändra elevernas erfarenhet av skolor på sätt som föreslår våld snarare än att förhindra det.

Hur säkerhetsåtgärder kan komma tillbaka

Fyllnadsskolor med metalldetektorer, övervakningskameror, poliser och pistolbärande lärare berättar eleverna att skolor är läskiga, farliga och våldsamma platser - platser där våld förväntas inträffa.

"Målhärdning" -metoden har också potential att ändra hur lärare, studenter och administratörer ser varandra. Hur lärare förstår de barn och ungdomar de undervisar har viktiga pedagogiska konsekvenser. Är studenter blivande medborgare eller framtida arbetare? Är de plantor att närma eller lera att mögel?

En av de vanligaste rekommendationerna för skolor är till exempel att de ska vara engagerade i hotbedömning. Checklistor föreslås ibland till skolpersonal för att bestämma när eleverna ska anses ha risk för skada. Medan sådana metoder har sin plats, borde vi som samhälle vara medvetna om att dessa metoder förändrar hur lärare tänker på studenter: inte som spirande elever utan potentiella skyttar; inte med potential att växa och blomstra, men med potential att vidta dödlig skada.

Naturligtvis kan samhället tänka på elever på olika sätt vid olika tider. Men ju fler lärare tänker på elever som hot som ska bedömas, desto mindre lärare kommer att tänka på elever som individer att näring och odla.

Som forskare har vi läst räkenskaperna om dussintals olika skolskott, och vi tycker att lärare, föräldrar och andra bör börja ta upp följande frågor om skolor.

Frågor om status

I vilken utsträckning uppmuntrar skolan - genom saker som friidrott, homecoming royalties eller dansar etc. - vad vissa politiker har kallat "ungdomens status-turnering" som lurar bakom historierna om många skolskott?

Som man läser om sådana skott känner man ofta en känsla av social ångest och förräderi från gärningsmannen. Amerikaner håller höga förväntningar på skolor som platser av vänskap och romantik, men alltför ofta hittar eleverna alienation, förnedring och isolering. Frustrationen i dessa försvagade förväntningar verkar ibland ibland vända sig mot skolan själv.

Tvinga och kontrollera problem

I vilken utsträckning bidrar kraft och tvång som används av många skolor till en "kanske gör rätt" mentalitet och tillhörande våld?

Det är sant att mobbning är en del av några av historierna om skyttar. Elever som är mobbade eller som är mobbingar själva, tänker helt naturligt på skolor som lämpliga platser för våld. Det är emellertid också ibland en raseri mot den dagliga införandet av skoldisciplin och straff. Eftersom skolor upplevs som platser av våld och kontroll, för vissa studenter, kommer de också att ses som lämpliga platser för våld.

Identitet och uttryck

I forskning på amerikanska gymnasieskolor finner man idén att amerikanska skolor är sammanflätade med begreppen "uttrycksfull individualism" - tanken att människor ska ta reda på och vara trogen mot vem de verkligen är på insidan. Kan detta också bidra till skottskytte?

Högstadiet i framför allt ses av medelklassen som platser för att uppnå uttrycksfulla projekt. Sociologen Robert Bulman pekar exempelvis på hur Hollywoodfilmer som sätts i förortsinstitutioner fokuserar på studentresan av självupptäckt, medan stadsskolor fokuserar på heroiska lärare och akademisk prestation. I samma ålder ser många förortsskolans skyttar vad de gör som handlingar av självuttryck.

Läser historier om skottskytte, man hittar ofta stunder där skyttarna hävdar att något inuti, oavsett hat eller frustration, behövde hitta uttryck. Ett exempel på detta är den manifest som lämnades av Luke Woodham, som sköt två studenter 1997. "Jag är inte bortskämd eller lat", skrev han, "för mord är inte svag eller långsam, mord är gutsy och vågat." skolan blev platsen där Woodham trodde att han kunde uttrycka den gutsy och dristiga personen han hittade på insidan.

Vad ska man göra

Det kommer givetvis vara svårt att definitivt svara på de frågor som vi ställt ovan. Och även om vi kan hitta svar är det inte klart vad det rätta pedagogiska svaret borde vara.

Exempelvis kan självuttryck vara en värdefull uppgift för skolor, även om det befinner sig att på något sätt bidra till skolskytte. Vårt förslag är helt enkelt att samhället i stället för att försöka hitta lösningar på skolskytte i säkerhetsteknologins tvivel eller ensam genom en mer lovande allmän ordning, borde fråga djupare frågor om karaktären av utbildning och skolbildning i det amerikanska samhället.

Det är dags att tänka på skottskytte inte som ett säkerhetsproblem, men också som ett problem med utbildning.