Varför de flesta matetiketter är felaktiga om kalorier

Anonim

Matetiketter verkar ge all information en omtänksam konsument behöver, så att räkna kalorier ska vara enkla. Men det blir svårt eftersom matetiketter bara berättar för hälften av historien.

En kalori är ett mått på användbar energi. Mat etiketter säger hur många kalorier en mat innehåller. Men vad de inte säger är att hur många kalorier du faktiskt kommer ut ur din mat beror på hur mycket bearbetad det är.

Bearbetad mat gör dig fetare

Matberedning innefattar matlagning, blandning och mashing, eller användning av raffinerad i stället för orefinerat mjöl. Det kan göras av livsmedelsindustrin innan du köper, eller i ditt hem när du lagar en måltid. Dess effekter kan vara stora. Om du äter din matråvara, kommer du att gå ner i vikt. Om du äter samma mat som du har kokat, kommer du att gå ner i vikt. Samma kalorier, olika resultat.

För våra förfäder kunde det ha betydat skillnaden mellan liv och död. Hundratusentals år sedan, när tidiga människor lärde sig att laga mat, kunde de få mer energi i vad de åt. Den extra energin gav dem möjlighet att utveckla stora hjärnor, få barn snabbare och resa mer effektivt. Utan matlagning skulle vi inte vara mänskliga.

Fler bearbetade livsmedel smälts mer fullständigt

Djurförsök visar att behandling påverkar kalori förstärker om energikällan är kolhydrat, protein eller lipid (fetter och oljor). I alla fall ger mer bearbetade livsmedel en äter mer energi.

Ta kolhydrater, vilket ger mer än hälften av världens kalorier. Deras energi packas ofta i stärkelsegrader, täta paketer av glukos som smälts huvudsakligen i tunntarmen. Om du äter en stärkelsehaltig mat, passerar upp till hälften av stärkelsekorn genom tunntarmen helt osmält. Din kropp får två tredjedelar eller mindre av de totala kalorier som finns i maten. Resten kan användas av bakterier i din tjocktarm, eller kan till och med överföras helt.

Även bland kokta livsmedel varierar smältbarheten. Stärkelse blir mer motståndskraftig mot matsmältningen när det får svalna och sitta efter att ha kokats, eftersom det kristalliseras i strukturer som matsmältningsenzymer inte lätt kan bryta ner. Så inaktuella matar som daggammad kokad spaghetti eller kall toast ger dig färre kalorier än samma mat som ätas rörledningar varmt, även om de tekniskt innehåller samma mängd lagrad energi.

Mjukare livsmedel är kaloribesparande

Mycket bearbetade livsmedel är inte bara mer smältbara. De tenderar att vara mjukare, vilket kräver att kroppen spenderar mindre energi vid matsmältningen. Forskare matade råttor två sorters laboratoriechow. En sort var fasta pellets, den typ som normalt ges till labbdjur. Den andra skilde sig bara genom att innehålla mer luft: de var som puffad frukostflingor. Råttor som åt fasta och puffade pellets åt samma vikt av mat och samma antal räknade kalorier och de utövade samma mängd som varandra. Men råttorna som åt de puffade pelletsna växte tyngre och hade 30% mer kroppsfett än sina motsvarigheter som äter regelbundet chow.

Anledningen till att puffed-pellet-eatersna fått mer energi är att deras tarmar inte behövde fungera så hårt: puffade pellets tar mindre fysisk ansträngning att bryta ner. När råttor äter, stiger deras kroppstemperatur på grund av matsmältningsarbetet. En måltid av puffade pellets leder till en mindre ökning av kroppstemperaturen än samma måltid av fasta pellets. Eftersom de puffade pelletsna kräver mindre energi att smälta, leder de till större viktökning och mer fett.

Våra kroppar fungerar på samma sätt. De gör mindre arbete när man äter mat som har mjukats genom att laga mat, mosade eller luftade. Tänk på det när du sätter dig ner till en semestermåltid eller äter på en bra restaurang. Vår favoritmat har varit så kärleksfullt förberedd att de smälter i munnen och glider ner i halsen med knappt något behov av att tugga. Inte undra på att vi älskar dem. Vårt preferens är naturens sätt att hålla så mycket som möjligt av dessa värdefulla kalorier.

Varför matetiketter inte berättar hela berättelsen

Tyvärr är naturligtvis naturens sätt inte det bästa sättet i dagens överfödda och underexercised populationer. Om vi ​​vill gå ner i vikt bör vi utmana våra instinktiva önskemål. Vi bör avvisa mjukvitt bröd till förmån för grova helvetebröd, bearbetad ost till förmån för naturlig ost, kokta grönsaker till förmån för rågrönsaker. Och att göra det skulle vara mycket lättare om våra livsmedelsetiketter gav oss några råd om hur många kalorier vi skulle spara genom att äta mindre bearbetad mat. Så varför våra nutritionistrådgivare stumar på ämnet?

Under årtionden har det kallats av utmärkta kommittéer och institutioner för att reformera vårt kaloriräkningssystem. Men uppmaningarna till förändring har misslyckats. Problemet är brist på information. Forskare finner det svårt att förutse exakt hur många extra kalorier som kommer att uppnås när maten är mer bearbetad. Däremot finner de det lätt att visa att om en mat smälter helt, kommer det att ge ett visst antal kalorier.

Vår matmärkning står därför inför val mellan två system, varav ingen är tillfredsställande. Den första ger ett exakt antal kalorier men tar inte hänsyn till de kända effekterna av livsmedelsförädling, och därför mäter vi vad våra kroppar faktiskt skördar från maten. Den andra skulle ta hänsyn till livsmedelsförädling men utan några exakta siffror.

Inför detta svåra val har varje land valt att ignorera effekten av bearbetning och resultatet är att konsumenterna är förvirrade. Etiketter ger ett antal som sannolikt överskattar kalorier som finns i obearbetade livsmedel. Matetiketter ignorerar kostnaden för matsmältningsprocessen - förluster för bakterier och energibesparing. Kostnaderna är lägre för bearbetade objekt, så mängden överskattning på deras etiketter är mindre.

Dags för förändring?

Med tanke på vikten av att räkna kalorier korrekt är det dags att återuppta diskussionen. En idé skulle utveckla ett "trafikljus" -system på livsmedelsetiketter, varnar konsumenterna för livsmedel som är mycket bearbetade (röda prickar), lätt bearbetade (gröna prickar) eller mellanliggande (ambera prickar).

Folkhälsa kräver mer utbildning om effekterna av hur vi förbereder vår mat på vår individuella viktökning. Kaloriräkning är för viktigt för att ett system som är klart begränsat till att vara det bästa som erbjuds. Vi behöver en stor vetenskaplig insats för att producera adekvat tal på effekterna av livsmedelsförädling.