Varför det är dags konkurrenslag tillämpas på sport i Sydafrika

Anonim

Ett ökande antal populära sportklubbar, som Manchester United och Real Madrid, har sina aktier offentligt handlade på stora börser runt om i världen. Detta understryker uppfattningen att idrott inte längre är ett kulturellt spektakel. Det har också blivit stor affär.

Detta gäller Sydafrika, där fotboll, rugby och cricket har blivit stora kommersiella affärer. Eftersom idrott inte formellt erkänns som en ekonomisk sektor i Sydafrika är siffror svårt att komma ifrån. Men data från den sydafrikanska avdelningen för sport och rekreation uppskattar att idrottsverksamheten under 2009 bidrog med 2, 1 procent till landets BNP - det är cirka 41 miljarder kronor.

Det är utan tvivel att idrottens bidrag som en sektor till landets ekonomi har ökat under det senaste decenniet. Sporten skapar inte bara löntagande inom spelet, det stöder också andra ekonomiska sektorer som turism och infrastrukturutveckling.

Men, liksom många andra sektorer i den sydafrikanska ekonomin, ägnas åt idrottsverksamheten med orättvisa metoder som förmodligen strider mot konkurrenslagen. Fram till nyligen hade de för det mesta tillåtit att tagna av konkurrensmyndigheterna.

Det finns tecken på att detta kan förändras. Efter en undersökning har landets konkurrenskommission meddelat att det kommer att åtalas fotbollsagenter, deras företag och Sydafrikas fotbollsförbundsförbund för "fastställande av priser och andra handelsvillkor".

Ärendet gäller att utöva agenter som bestämmer pris eller provision som måste betalas när spelare och tränare byter klubbar. Detta är också fallet när spelare och tränare skriver eller förnyar företags sponsringsavtal.

Kommissionens fall mot fotbollsmedlemmar är betydande eftersom det ger idrott i enlighet med standardreglerna och erkänner den viktiga roll som idrott spelar i ekonomin. Saken gäller specifikt för fotbollsmedlemmar, men principen som försöker hävda har relevans och kommer också att tillämpas på byråns handlingar i andra idrottsregler också.

Att tillämpa konkurrenslagstiftning på idrott kommer att främja rättvisa, professionalism, effektiv resursallokering och ekonomisk utveckling. Saken bringar också Sydafrika i linje med andra länder och regioner i världen. I Europa har exempelvis olika idrottsaktiviteter redan granskats av konkurrensrätten.

Hot mot konkurrensen

Det finns många idrottspraxis som anses vara "normala" men det borde faktiskt vara oroande eftersom de kan undergräva konkurrenslagen.

Ett exempel är regler för sportliga ligor och tävlingar som gynnar, favoriserar eller ger en klubb - eller några klubbar - en fördel gentemot andra. Vad som ofta ignoreras är att sportklubbar i samma liga eller tävling är i kraft i konkurrens med varandra för det som ofta är en betydande mängd pengepengar.

Konkurrensprincipen kan brytas om klubbar med lika status i samma förening eller liga berövas möjligheten att konkurrera - eller om de har en konkurrenskraftig nackdel - utan en motiverad idrottslig eller operativ anledning. Detta kan utgöra en uteslutande rättsakt i enlighet med konkurrenslagen § 8.

Sportsklubbar konkurrerar också med varandra för företags sponsorskap. Vissa stora klubbar har en betydande andel av marknadsandelen. Detta ger dem den ekonomiska kraften och prestige för att locka spelare och tränare från andra klubbar.

Denna kraft kan användas på sätt som utgör en missbruk av dominans från ett konkurrenslagstiftningsperspektiv. Det vanligaste exemplet på konkurrensbegränsande beteende i detta sammanhang är vad som är känt i sportcirklar som "bandas upp". Det är här de bästa och ofta rika klubbarna i hemlighet dominerar spelare eller tränare från andra klubbar och lovar dem bättre erbjudanden. Det skulle utgöra ett missbruk av dominans om detta gjordes utan att först få samtycke från klubben som spelaren eller tränaren är upphandlad till.

Konkurrenslagstiftningen stöder också uppfattningen att användandet av en ekonomisk styrka för att destabilisera konkurrenterna, till exempel genom att pojka sin nyckelpersonal, kan vara konkurrensbegränsande.

Broadcasting, den moderna sportens heliga grader, kan ibland också falla i konkurrenslagen. De viktigaste områdena som berörs är villkoren för sändningsrättigheter. Till exempel kan dominans hos ett föredraget programföretag - och med undantag för konkurrenter från marknaden - förankras när en idrottsliga, tävling eller förening utdelar ett långt och allmänt exklusivt sändningsavtal till en dominerande aktör.

Biljettförsäljning för sportspel kan också vara ett annat problemområde. Ett dominerande biljettföretag kan använda sin makt för att övertyga eller tvinga föreningar eller klubbar att ingå i exklusiva biljettavtal med den. Detta kan ge upphov till konkurrensproblem eftersom det utesluter rivaler, eller begränsar deras förmåga att sälja biljetter.

Vägen framåt

Det finns ett brett erkännande att sporten har förvandlat sig från en social aktivitet till en ekonomisk verksamhet med potential att stimulera ekonomisk utveckling. Aktieägare som är intresserade av sport kan snart behöva anpassa sina regler, policyer och metoder för att se till att bestämmelserna i Sydafrikas konkurrenslag följs.