Varför använder jag Harry Potter för att lära mig en högskolekurs om barns utveckling

Anonim

I ett försök att hitta ett mer engagerande sätt att presentera barnutveckling för nya psykologstudenter bestämde jag mig för att använda en bok om en liten föräldralös pojke som senare upptäcker att han är en trollkarl.

När kursen utvecklats under åren hittade jag en annan fördel med att använda JK Rowlings berömda böcker: Berättelsen om Harry Potter, som förlorade båda sina föräldrar till traumatiska dödsfall i en tidig ålder, ger nya studenter inblickar som kan hjälpa dem att bättre uppskatta deras egen motståndskraft.

När 20-årsjubileet för Harry Potters debut i USA drar sig nära tror jag att kursen jag utvecklade mer än ett decennium sedan är fortfarande relevant för dagens förstaårsstudenter, varav många först introducerades för Harry Potter under sina egna barndomar.

Klassen jag undervisar vid Vanderbilt University - med titeln "Harry Potter and Child Development" - använder vetenskapen om utvecklingspsykologi för att fördjupa elevernas förståelse av uppförandet av Harry, Hermione och Ron - bokens centrala tecken - och de vuxna i dessa tecken liv.

Nära slutet av terminen inkluderar jag ämnen som depression, perfektionism, behovet av en tillväxtinriktning och tolerans för skillnader - utmaningar som studenter som går in på college måste gripa med för att lyckas.

Hur allt började

Frön för utvecklingen av kursen började tillbaka när jag - som många föräldrar i slutet av 1990-talet - tillbringade många kvällar som läste Harry Potter-böckerna till min då-unga son.

De flesta föräldrar störde förmodligen inte sin läsning av Harry Potter-böckerna som jag gjorde när jag skulle höra en sida eller en notering i marginalen. När jag försöker min sons tålamod skulle jag ta en penna och skriva anteckningar som: "Bra exempel på Harry som ett motståndskraftigt barn." Eller jag noterade hur Harry och Tom Riddle - de två föräldralösa i historien - visade sig till institutionaliserade föräldralösa barn i Östeuropa.

När jag kom över den del om Lily Potter som instinktivt steg före en dödande förbannelse för att rädda sin spädbarns son, förkroppsligar Harry med en "gammal magi" som fortsatte att skydda honom från onda krafter undrade jag i mina anteckningar om det kunde Var en metafor för den varaktiga effekten av säker föräldrakontroll? Var Harrys depression - under demensattacker - och hans tonåring ilska resultatet av hormoner? Eller var de uttryck för barndomsrok, åldersrelaterade svar på traumatisk död?

Vi dyker in i alla dessa frågor och mer i klassen.

Resilient Harry Potter

Till exempel hjälper jag eleverna om att skapa kontakter mellan Harry Potter och en berömd 30-årig longitudinell studie av Emmy Werner som följde 698 barn från en liten hawaiisk ö från innan de föddes, genom barndomen och i vuxenlivet .

Med bra föräldraskap överträffade de flesta barnen i studien som fick födelsekomplikationer eller tidigt trauma några underskott. Å andra sidan, de som upplevde ett tidigt trauma och vars familjer hade stora problem, som skilsmässa eller missbruk, tenderade att hamna på långsiktiga problem. De gjorde dåligt i skolan, kom i trubbel med lagen och hade en mycket högre förekomst av psykisk sjukdom än sina kamrater. Men det var en vridning till historien. Förvånansvärt, en tredjedel av barnen med utmaningar från både natur och vård "växte till kompetenta unga vuxna som älskade bra, fungerade bra och spelade bra."

Werner tittade tillbaka på hennes data för att identifiera varför några barn var "fjädrande". Hon upptäckte att fjädrande barn tenderade att vara intelligenta eller begåvade på något sätt. De brukade se skolan som "hemifrån" där de kunde känna sig trygga. De var spunky eller charmiga, med personligheter som lockade vuxen uppmärksamhet. Trots sin oroliga uppfostran hade fjädrande barn lite vuxen i sina liv - en tränare, lärare eller minister - som fungerade som mentor. Och de hamnade framgångsrika vuxna.

Harry Potter tycktes passa beskrivningen av en av Werners motståndskraftiga barn på flera sätt än en. Han hade bara 15 månader att utveckla en säker bilaga med sina föräldrar före deras traumatiska dödsfall. Han bodde sedan med släktingar som misshandlade honom fysiskt och emotionellt. Ändå gick han in i Hogwarts School, hans "hemma hemifrån" som en smart, spunky 11-årig som inte hade krossats av sina erfarenheter. Harrys blygsamma charmiga personlighet drog mentorer till honom som fyllde rollerna hos surrogatfamiljer, däribland Hagrid, Weasleys och Sirius Black. I skolan uppmuntrade professorer McGonigall, Lupine och Dumbledore Harrys växande färdigheter och talanger. Den kärleksfulla övervakningen av alla dessa mentorer hjälpte Harry att växa till en framgångsrik vuxen och historiens hjälte.

Det psykologiska värdet av läsfiktion

Forskning stöder tanken att läsning litteraturfiktion kan påverka hur läsarna tänker och agerar. Fiktion erbjuder en simulering av det sociala livet som utmanar läsarna att räkna ut karaktärernas motiv och synpunkter.

Fiktion har också befogenhet att skapa empati och förändra attityder. Den fördjupande upplevelsen att använda sin fantasi för att förstå tecken i en fiktiv värld - särskilt de som skiljer sig från oss, men med vilka vi kan identifiera - kan minska fördomarna. Imagination, JK Rowling sa i hennes 2008 Harvard-startadress, är "kraften som gör att vi kan empati med människor vars erfarenheter vi aldrig har delat."

Eleverna i min kurs uppmuntras att notera när Harry Potters utveckling avviker från förväntade resultat baserat på forskning. Realistiskt skulle ett föräldralös spädbarn kvar i vården av människor som Dursleys vara osannolikt att bli vår hjälte - om han överlevde alls. Ändå Rowlings snabba observationer om människor och deras beteende - rika beskrivningar som ledde till min notering när jag brukade läsa Harry Potter-böcker till min son - erbjuder också högskolestudenter psykologiskt realistiska tecken som fångar sina hjärtan medan de utbildar sina sinnen.

Författarens anteckning : Varken den här artikeln eller den högskolekurs som nämns häri bereddes, godkändes eller godkändes av JK Rowling, utgivare eller distributörer av Harry Potter-böckerna, eller skaparna, producenterna eller distributörerna av Harry Potter-filmerna.