Varför föraging och samling är mat för själen

Anonim

Under de senaste åren har det förekommit en återupplevelse i tanken på foder för mat. Utövandet av handsamling av växter och djur för bete, pengar eller bordet har länge ägt rum, men de senaste kockarna har nyligen populariserat tanken, medan stadsförfäder har berättat om hur lång tid de går för att hitta vildmat i storstäderna.

Men varför, i en ålder där de flesta saker vi vill eller behöver är bara några klick bort, söker många efter spänningen att hitta sin egen mat? Varför väljer lokala kommersiella samlare att förfölja dessa gamla försörjningsformer när det finns mindre krävande alternativa karriärer?

Människor är naturligtvis jägaresamlare och har alltid samlat mat för näring. Under århundradena har vi funnit många användningsområden för olika arter samlade både inlandet och längs kusten, inklusive bete, läkemedel, gödselmedel och tvål. Några undersökningar tyder på att Omega-3-fettsyrorna Homo sapiens skedde från födande skaldjur på stranden är det som gjorde oss mer "intelligenta" än andra mänskliga raser.

Det finns tydliga fördelar med vildskörd i den moderna världen. Det skär inte bara förrätterens egna kostkostnader, men det kan också finnas hälsofördelar, inte minst från den aktuella övningen. Forskning har funnit att olika aktiviteter, såsom barndomsstrandkök eller övningsfullhet vid havet, kan ge värdet till kusten som ett "terapeutiskt landskap".

Det finns dock fortfarande lite publicerad om de personliga värdena på traditionella aktiviteter som foder. En växande karaktär av arbetet med landbaserade stugbranschen, som vildblåbär och svampplockning, har visat att den vilda produkthandeln kan ge samhällen möjlighet att utveckla nya lokala industrier som de kan kontrollera. Det har också föreslagits att förfödning bör betraktas som en viktig ekosystemtjänst på grund av de kulturella fördelar som människor fritt får från landet. Men den här forskningen tar ofta inte hänsyn till vikten av att fodera till individer, och ignorerar arbetet hos kustsamlare som samlar olika saker - t ex tang, som kan användas för mer än bara mat.

Personliga betydelser

Medan vi börjar förstå fördelarna med människors interaktioner med naturen, är ett område som forskare fortfarande tittar på, betydelsen av praxis för dem som foder. Trots många anmärkningar i böcker och tidningar har det varit överraskande liten forskning om det icke-monetära värdet av dessa samlingsaktiviteter, särskilt på kusten.

I länder där skördstraditioner praktiseras stolt, har samhällen börjat uttrycka de viktiga betydelser som ligger bakom deras vilda skördar, för att hålla kultiveringarna levande och för att skydda sina målarter. Lokalbefolkningen som föder på Puget Sound i Washington, USA har till exempel visat att skörden är nyckeln till vissa skaldjursskördarnas känsla och en känsla av tillhörighet för vissa växt- och svampplockare. Att åstadkomma dessa traditioner förenar familjearv, personliga erfarenheter och sociala kontakter. Och själva förverkligandet förbinder folk folk med sin miljö, områdets traditioner och praxis i deras hemland.

I mitt tidigare arbete som marin ekolog arbetade jag med betesamlare, cocklers, tangpipare, medborgareforskare, naturhistoriker, kommersiella fiskare och fritidsfiskeare i hela Storbritannien. Varje person samlades något annorlunda, varje passionerad om vad de gjorde, och alla med en berättelse att berätta. Det verkade dock som om kultur- och arvskälen till foderhantering inte funderades förrän det fanns ett hot om att antingen vilda bestånd sjunkit eller nya förvaltningsregler.

Jag tittar nu på vad som samlar medel till föräldrar i en modern värld och söker deltagare att delta i forskningen. Som andra forskare har bett om andra samhällen runt om i världen tittar jag på varför människor i Storbritannien fortsätter att födas från dess stränder. Finns det en outspoken, djup betydelse för foderhantering som lägger till något för samlarens välbefinnande? Eller är det helt enkelt något gjort för pengar eller mat?

I en tid då välbefinnande och bevarandepolitik är intresserad av både hållbarhet i samhället och miljön bör de moderna personliga, familjära och kulturella värden som hör samman med den gamla samlingsverksamheten inte glömmas bort. Vi måste berätta för historierna om samlare - vare sig de är kommersiella eller fritidsföräldrar, unga eller gamla.