Varför alla skulle omfamna deras inre sloth

Anonim

Varje år är det en hösthelg som förväntas med särskilt glädje: den där klockorna går tillbaka. Utsikten till en extra timme i sängen är säkert lockande, och söndagen har vederbörligen märkts "National Sleep In Day". Men det faktum att sova i är utsedd till den här dagen förlorar något annat - den ledighet som ses som slösig, självgivande. En lögnning uppmuntras endast när tiden själv rör sig för att rymma den.

För ett visst perspektiv på hur tanken på latskap har förändrats över tiden, kan vi göra mycket värre än att överväga naturens obestridliga mästare av avsky - den slöja. Eftersom den enda sak som alla vet om sloths är att de är slothful. Ledtråden är i namnet.

Men det är ett namn med en lång och nyfiken historia. Sloth gick in på engelska i början av 12-talet som en term för mental och fysisk tröghet. Det var inte förrän i början av 1700-talet att ordet för europeiska bosättare tillämpades på trädboende däggdjur i centrala och sydamerika. Sloth, med andra ord, var namnet på en mänsklig kvalitet långt innan det var namnet på en distinkt djurart.

Och sloth är inte någon gammal mänsklig kvalitet; det är - tillsammans med avundsjuka, gluttony, girighet, lust, stolthet och vrede - en av de sju dödliga synderna, en katalog av förödelse som har cirkulerat i en version eller en annan sedan tidiga kristna tider.

Deadly torpor

Definitioner av latens synd har förändrats särskilt under århundradena. Vad vi nu kallar sloth var ursprungligen förstådd som en yrkesrisk för de tidiga kristna som kallas ökenfäderna, eremiterna och munkarna, vars straffande regimer av fromhet, bön och självförnekelse utsatte dem för frestelserna av motivation och lustlöshet och en sorgligt distraherade tillstånd av torpor som kallas acedia.

Under den medeltida perioden, som sloth ersatte acedia i tidens religiösa ordförråd, utvidgades konceptet till att omfatta alla former av syndig inaktivitet och workhy ledighet, från att försumma vardagliga sysslor att somna i kyrkan. Den speciella risken att sloth, i den medeltida fantasi, var som en gateway synd. Den som är utsatt för ledig ledighet kommer per definition att sakna energi för att motstå frestelserna, inte bara för slöja utan för alla andra synder. Av den anledningen var populära talesätt av människor som utsattes för sin egen lathet - för lat för att flytta som möss nibbla i öronen, för lat för att skära näsan från vilken de håller på att hängas - haft en betydande valuta i den medeltida fantasin .

Sloth arg

Det är rättvist att säga att de sju dödliga synderna inte har något grepp om fantasin som de en gång gjorde. Bilder av slöja i den moderna världen har värdefulla litet att göra med sitt ursprung i tidig kristen teologi. Till exempel har den stora brittiska møbelhandlaren Sofaworks de senaste åren kört en högprofilerad reklamkampanj med Neal the Sloth, som är hemma på hemmet på sitt företags olika stolar och soffor som hans kamrater är i sin naturliga regnskogen.

En spin-off-webbplats, som säljer Neal merchandise, berättar entusiastiskt att på grund av framgången med den slöda kampanjen har världen blivit "sloth mad". Ankomsten till denna zoo i Londons zoo s senaste älskling, Edward, skulle stödja detta: han hälsades med utbredd pressdäckning och tusentals YouTube-visningar av det lilla nattliga däggdjuret som klamrade sig i en slöja-teddy från djurparkens presentbutik.

Vad kan vi fråga, skulle en tidsresande besökare från medeltiden göra vår förkärlek för sloths? De skulle förmodligen vara lite störda för att hitta en dödlig synd som saker av mjuka möbler och snygga leksaker.

Släpp loss sloth!

Vi kan lugna vår skeptiska besökare att det är möjligt att lära sig en eller två från sloths. De lever en låg energilivsstil; de är i allmänhet fridfulla; och de förstår dygderna att ta din tid. Varje djur som tar två veckor för att smälta en måltid kan säkert lära oss en värdefull lektion i dygden av mindfulness och kontemplativt tålamod. Sloth är den perfekta maskoten för en kultur som ser ut att bota sig av beroende av en hyperaktiv 24/7 arbetsetik. Nu när vi har rehabiliterat sloths som djurlivets slacktivists kanske det är dags att formulera en latskapsetik som ett alternativ till den arbetsetik som har dominerat vårt samhälle så länge.

Men en närmare titt på duggvaror avslöjar att arbete och latskap inte alltid är så lätt att skilja. Ta Rob Dircks humoristiska självhjälpsbok, släpp lös Sloth !. Boken lovar att ge "75 sätt att nå din maximala potential genom att göra mindre". Vem skulle inte vilja släppa lös deras sloth? Men måste vi verkligen göra det på 75 olika sätt? Släpp loss slothen börjar låta som hårt arbete. Det vill säga att även en tunga-i-kind bok, som handlar om att klippa hörn och effektivisera ditt liv, är fortfarande en del av upptagen kulturen av personlig tillväxt, självförbättring och ökad produktivitet.

Även det mest unapologiska försöket att mästare inaktivitet - kallar det sloth, latighet, ledighet, vila - gör det i namn av aktivitet och produktivitet. Lathet har ett jobb att göra - om det säljer soffor, snygga leksaker eller böcker. Och så sloth, trots vår kärlek för skapelsen av det namnet, behåller sin plats som en av de dödliga synderna från det 21: a århundradet.

Jag hoppas att du njuter av den lie-in.