Varför talar så få Aussies ett australiensiskt språk?

Anonim

Lingvistiskt är Australien speciellt. Med omkring 250 språk som talades när Australien först koloniserades var Australien ett av de mest språkligt olika ställena i världen.

Men få människor pratar våra inhemska språk. Från och med 2016 talade endast 10% av Australiens inhemska befolkning ett ursprungspråk hemma. De flesta inhemska språken är nu "somna" och väntar på att vakna upp av språkrevivalister.

Australiensiska språk visade sig inte helt enkelt; De tvingades aktivt av regeringar, skolor och uppdrag.


Läs mer: Vissa australiensiska inhemska språk du borde veta


Vid de flesta uppdrag genom mitten av 1900-talet skulle aboriginska språk ersättas med engelska. Commonwealth Office of Education förklarade sin avsikt 1953:

Assimilationspolitiken kräver en lingua franca så snart som möjligt - inte bara för kommunikation mellan aboriginal och europeisk men mellan aboriginal och aboriginal. Den lingua franca måste vara engelska

.

Det finns ett behov överallt för en planerad, kraftfull och underhållen enhet för engelska. Utbyte av ett nytt språk för det gamla kommer inte troligt att förstöra folkets traditionella sociala struktur mer än att den kristna religionen ersätts för sin gamla religion och vidskepelser. Faktum är att den tidigare kan hjälpa den senare processen.

Som språkforskare skrev Arthur Capell 1964:

Regeringspolitiken ser fram emot förlusten av aboriginska språk så att aboriginerna kan "jämställas".

I strävan efter denna politik förbjöd medborgaregeringen inhemska språk i skolorna. Det krävdes att lärare i missionskolor skulle rapportera om och av vilken anledning de använde några aboriginska ord. Aboriginska språk skulle förbjudas även på lekplatsen. Användningen av sovsalar, separera barn från familjer, försvårade attacken på språk.

Denna attack baserades delvis på tanken att aboriginalspråk var bristfälligt och försämrat kritiskt tänkande. Missionaryspråkaren Beulah Lowe fick höra på 1950-talet att aboriginska folket har "inget riktigt språk". Lingvist Robert Dixon kom ihåg att man i 1963 fick höra att aboriginska språk var "bara några grunts och groans".

Så länge som 1969 antog gemenskapsregeringen behovet av "remedial work" i aboriginal skolor på grund av de förmodade "hämmande influenser" av "tvåspråkighet i utbildning".

Idag är utbildare medvetna om de kognitiva fördelarna med att vara flerspråkiga.

Översätta Bibeln

De få européer som lärde sig australiska språk var mestadels missionärer. Men deras tillvägagångssätt var motsägelsefullt. Å ena sidan bidrog de direkt till förlusten av aboriginska språk genom att sätta barn i sovsalar, engelska skolor och separera familjer. Å andra sidan visade missionärer en större oro för språk än andra koloniserare, på grund av sin drivkraft att översätta Bibeln.

Dessa ansträngningar att översätta Bibeln var långsamma jämfört med dem utomlands. Den första aboriginalbibeln slutfördes 2007 (i Kriol, talad i norra Australien). Maori Bibeln var färdig 1868 och 1946 var Bibeln i 30 Stilla havs språk.


Läs mer: Träffa den fjärde urbefolkningen där ett fåtal tusen personer använder 15 olika språk


Översättningsinsatser började 1824 när Lancelot Threlkeld började lära sig Awabakal i Lake Macquarie-regionen och, tillsammans med sin aboriginska medförfattare Biraban, fullbordade ett Awabakal-evangelium. Men sjukdom och våld förstörde samhället. Vid 1840 lämnades endast 16 personer vid uppdraget.

Andra småskaliga översättningsprojekt följdes. Tyska missionärer, kanske på grund av sin lutherska tradition av bibelöversättning eller deras okända med engelska, gjorde betydande ansträngningar. Teichelmann och Schurmann skrev till exempel en grammatik av Kaurnaspråk i Adelaide-regionen 1840.

Missionärlingisterna berodde alltid på aboriginska medförfattare för att undervisa och översätta deras språk. Carl Strehlow i Hermannsburg arbetade med Moses Tjalkabota. Strehlow var en av de få som erkände sin aboriginska partner; vi känner inte till namnen på andra.

På många ställen använde aboriginalmän missionärer att få sitt språk och sin kunskap inspelad för kommande generationer. Deras framsyn blir belönad. Nu, över ett sekel senare, används deras arbete i språkåtervinningsprojekt.

Lära sig engelska

Under tiden lärde många aboriginska människor engelska, att finna det gav dem möjligheter att försvara sina intressen. De var ofta begåvade lingvister. Vanligtvis redan flerspråkig när koloniserarna kom, var det ganska enkelt att lägga till engelska.

Avyttring av land menade ofta att distinkta aboriginska språkgemenskaper drevs samman, så Aboriginals använde engelska, eller en engelsk pidgin, som en lingua franca. Vissa trodde det var bäst att hålla sitt språk hemligt från kolonisatorer, kanske för att dölja sin aboriginalitet och därtill hörande diskriminering, kanske för att upprätthålla sin auktoritet över sin kulturella kunskap. Så talade de engelska.

Ändra attityder

Vid 1940-talet var det vit Australien som inser att aboriginska människor inte dömdes till utrotning. I stället antog de aboriginska kulturer och språk skulle dö ut när aboriginala människor hade assimilerat sig.


Läs mer: Fredagsuppsats: Drömmer om en "vit jul" på de aboriginska uppdrag


Aboriginal lingvister och missionärer i Hermannsburg, Ernabella och Milingimbi i centrala och norra Australien avancerad översättning i Arrente, Pitjantjatjara och Yolngu Matha och använde språk i klassrummet. Ändå så sent som 1964 skrev Capell om inspelning av språk så att de "kan delas upp i generationer som bara ser dem som mörkare medlemmar i en europeisk kultur". Lingvistisk forskning betraktades fortfarande som en fråga om att arkivera språk på sina dödsfall.

Attityderna började förändras på 1960-talet. År 1963 presenterade Yolngu-folket sin Bark Petition till Commonwealth-regeringen. Framställningen skrevs först i Gupapyngu med en engelsk översättning. Aboriginalspråk kunde inte längre avfärdas som "grunts och groans" av litet kulturellt värde.

1973 introducerade Commonwealth-regeringen modersmålsstudier på utvalda aboriginska skolor. Aboriginal pedagoger krävde alltmer och genomförde "tvåvägs" utbildning.

Idag är det möjligt att studera utländsk språkutbildning eller Yolngu-studier. Eller du kan lära dig ett ord om dagen genom RNs Word Up. Gemenskapen är "vakna" språk som Kaurna och Awabakal. Men det finns en lång väg att gå. Gemenskaper som vill behålla språket starka står fortfarande inför hinder för politik, fördomar, finansiering och resurser.