Varför Brexit stavar turbulens för flygbolag

Anonim

Skapandet av en gemensam flygmarknad på 1990-talet är en av Europeiska unionens viktigaste prestationer. Det har gjort det möjligt för otillbörlig konkurrens inom hela Europeiska ekonomiska samarbetsområdet eller i EES och öppnade dörren till lågprisflygbolag som Ryanair och easyJet.

Du kanske har egna åsikter om dessa flygbolag (och deras kundtjänst), men en sak är obestridlig: de har gjort flygresor till rimliga priser för miljontals människor som aldrig hade flugit förut.

Liberaliseringen av flygmarknaden, som ett resultat av EU, var också en viktig föregångare till etableringen av det transatlantiska öppna luftfartsområdet. I drift sedan 2008 avlägsnades alla inmatningsbarriärer för amerikanska och europeiska flygbolag som vill flyga över Atlanten. Och det gör det möjligt för flygbolagen som norska att flyga nonstop mellan London och olika amerikanska flygplatser - den här tjänsten skulle inte ha varit möjlig enligt det tidigare regelverket på den transatlantiska marknaden.

Som med många andra industrier kommer effekten av Brexit på flygresor till och från Storbritannien att bero på vad Brexit faktiskt kommer att se ut och vilken handel som brittiska förhandlar med EU efter att ha lämnat. Om Förenade kungariket är kvar på den gemensamma europeiska marknaden kommer inget att förändras. Om det inte gör det, kan det dock mycket.

Dåliga nyheter för Ryanair?

Storbritanniens avgång från Europas gemensamma marknad kommer i värsta fall att innebära en återgång till att ha många bilaterala avtal mellan Storbritannien och varje enskilt land som det har flyg till. Dessa avtal är osannolikt att vara lika restriktiva som i 1960- eller 1970-talen när de noggrant angav vilka flygbolag som kunde flyga på vilka linjer mellan de två länderna, hur ofta och vilka flygplan som används. Det var en tid då flygbiljetter ofta sattes på kartelliknande konferenser som drivs av IATA, världsbolagets branschorganisation, vilket resulterade i dyra flygresor för kunder.

Idag är mer liberala avtal normen. Priserna kan vara så låga som marknaden kan bära och de flesta flygbolag kan betjäna rutter så länge som det finns en överenskommelse på plats mellan de båda länderna i fråga. Den enda regel som återstår är att ett flygbolag som flyger mellan två länder inte typiskt kan vara baserat i ett tredjeland - så kallad nationalitetsklausulen.

Det betyder till exempel att om vi flyttar från en enda europeisk flygmarknad till en serie avtal med brittiska länder med nationalitetsklausuler kopplade till dem, kan Ryanair inte nödvändigtvis få flyga direkt från Storbritannien till andra länder än Irland.

EasyJet påverkas inte på linjer till och från Storbritannien, eftersom det är ett brittiskbaserat flygbolag. Men det kommer sannolikt att bli förbjudet att flyga inom EES, om det inte är via Storbritannien. Flygbolag utanför EES får inte tillgång till den europeiska europeiska flygmarknaden.

Ett sådant regelverk kan väsentligt störa flygresan inte bara till / från Storbritannien, men även på kontinenten. Men jag tror att ett sådant apokalyptiskt scenario inte kommer att uppstå. För det första kan både Ryanair och easyJet relativt enkelt undvika de sannolika nya begränsningarna genom att upprätta dotterbolag i respektive Storbritannien och EU.

För det andra kan vi inte utesluta möjligheten till ett liberalt avtal mellan EU och Storbritannien om lufttrafik, som liknar en överenskommelse som EU för närvarande har med Marocko och USA. Med tanke på vad som står på spel (över 140m passagerare per år reser mellan Storbritannien och övriga EU) skulle både Storbritannien och "nya" EU sannolikt vara intresserade av att säkerställa att affären går igenom.

Transatlantiska problem

Den transatlantiska marknaden är mer sannolikt att bli störd när det gäller en Brexit. Jag är pessimistisk att en fri marknad mellan USA och Storbritannien kan nås här, eftersom tillgången till Londons Heathrow-flygplats var den största hindret vid det förhandlade luftfartsområdet mellan USA och Europa (en överenskommelse som tog år att försegla). Analys av US Department of Transportation data som jag har arbetat med visar tydligt att Heathrow är den viktigaste porten på den transatlantiska marknaden, med över en fjärdedel av alla passagerare som korsar dammen som landar där.

Före detta fanns en överenskommelse mellan Förenade kungariket och Förenta staterna som påstod att transatlantiska flyg från Heathrow endast kunde utföras av två brittiska och två amerikanska flygbolag. Andra transportörer (mestadels amerikanska) skulle använda Gatwick för sina transatlantiska tjänster till London. Forskning som jag utförde då visade att flygbolag som flyger till Heathrow belastade upp till 8% mer än de flygbolag som skulle använda Gatwick. Så en överenskommelse efter Brexit kan leda till högre priser.

Utanför det nuvarande Förenta staterna-EU-fördraget har det aldrig varit ett verkligt liberalt avtal mellan Förenta staterna och USA om lufttrafik. Fördraget öppnade marknaden, vilket möjliggör för alla EES-baserade flygbolag att flyga nonstop över havet från andra länder än de där de är baserade.

Visserligen var få transportörer framgångsrika för att etablera sådana tjänster. Vissa försökte, till exempel, Air France öppnade nonstop-flyg mellan Los Angeles och London runt 2009, men varade inte länge på denna rutt. Men nyligen har norska arbetat för att bygga ett transatlantiskt nätverk ut ur Gatwick. Detta kan sluta vid Brexit, eftersom sådana tjänster inte överensstämmer med den gamla avtalet mellan Storbritannien och USA.

Dessutom kommer Brexit sannolikt att skapa ett ojämnt spelfält för British Airways. Med tanke på uppgifterna verkar BA vara den största vinnaren från den transatlantiska marknadsavregleringen. Min analys av US Department of Transportation data visar att BA: s marknadsandel (mätt av totala passagerare över Atlanten) från 2008 till 2013 ökade med nästan 2% - en större ökning än för någon annan större marknadsaktör. Återgå till den mer restriktiva lagstiftningen kan inte vara goda nyheter för det.

Så Brexit kan få stor effekt på både flygresor från Storbritannien och USA och Storbritannien och USA. Flyg kommer naturligtvis att fortsätta, men bli inte förvånad om fler restriktioner införs och priserna ökar som ett resultat, särskilt om ingen överenskommelse nås för att ansluta sig till den gemensamma marknaden.