Varför arkeologi är så mycket mer än att bara gräva

Anonim

Det är vår erfarenhet att de flesta tycker att arkeologi huvudsakligen innebär att gräva i smutsen.

Innrätta för främlingar att du är av den arkeologiska övertalningen, och uppföljningsfrågan är alltid "vad är det bästa du hittat?".

Börja med att berätta för dem om en fantastisk färg- och akvarellplan som du grävde i bibliotekarkiv eller en gammal arbetsplats som du snubblat i i tjock eukalyptbuske och deras ögon glasar över.

Människor vill alltid höra om skelett, krukor och bitar av glänsande metall. Det är den här typen av saker som du ofta ser i media, vilket ger det missvisande intrycket att den arkeologiska processen bara handlar om utgrävning.

Medan trowel och spade är en viktig delaktighet i det arkeologiska verktyget, innebär vår grundläggande disciplinära definition - att använda mänsklighetens material att förstå vår historia - att vi använder många sätt att engagera oss i det här förflutna.


Läs mer: Dålig hälsa hos aboriginska barn efter europeisk kolonisering avslöjade i sina skelettrester


Ett hål i marken

Självklart finns det inget som ett snyggt hål i marken för att få folks uppmärksamhet. Men det som ofta går förlorat i strålkastarens glöd är att utgrävningen är sista utväg. Det är slutresultatet av uttömmande forskning, planering och design.

I forskningsmiljön utlöses utgrävningar genom att inga eller bara en låg nivå av andra bevisbevis.

Detta gäller också för att mildra effekterna av utvecklingen, där hotet om en historisk plats delvis eller fullständigt avlägsnande lägger till ett element av bevisåtervinning.

Ska utgrävningen vara oskälig, eller skild från riktiga forskningsmål, minskar resultaten - och därmed nettovinsten för hela övningen - om inte helt förlorad.

Detta är särskilt så för historiska arkeologer, där tillgången på dokumentarkiv, muntligt vittnesbörd och det återstående landskapet själv kan avslöja så mycket - innan trowels möter smuts.


Läs mer: Essays On Air: hur arkeologi hjälpte redda Franklin River


Massor av arbete innan du gräver

För den historiska arkeologen måste en stor mängd arbete ske innan en utgrävning kan planeras, med invasiva utredningar som ibland inte ens övervägas.

I vårt specifika fält, den historiska arkeologin i Australiens fällningssystem (1788-1868) finns en stor mängd dokumentärbevis som kräver förhör innan någon arkeologisk process kan börja.

Till exempel i Tasmaniens arkiv och arvskontor tas 35 meter hyllutrymme upp, precis vid de officiella korrespondensskivorna för perioden 1824-36.

Korrespondens, rapporter, tabeller, dagböcker, tidningar, kartor, planer, illustrationer och fotografier innehåller en mängd information om domfesten. Dessa kan användas för att fråga hur människor interagerade med varandra och de platser, mellanslag och saker som skapades och modifierades som ett resultat.

Erfarenheten av att döma arbetskraft

Vi är för närvarande över ett år i ett forskningsprojekt (kallat landskap av produktion och bestraffning) som använder bevis på det byggda och naturliga landskapet för att förstå erfarenheten av att dömma arbetskraft på Tasman halvön, Tasmanien (1830-77).

I sin topp bodde nästan 4000 fängelser och fria människor på straffhalvön. Deras dagliga aktiviteter lämnade spår i dagens landskap som vi lokaliserar och analyserar med hjälp av historisk forskning, fjärranalys och arkeologisk fältundersökning.

LiDAR (Light Detection och Ranging, en form av 3D-kartläggning) har använts för stor effekt, kartläggning av stora områden i detalj, som sedan undersöktes för att hitta domänerna för att dömma arbetskraft. Dessa inkluderar stenbrott, sågpåsar, kolförbränningsställen, tegelstenar, spårvägar, vägar och stigar, odlade fält och gränser.


Läs mer: Vad Australiens fängelseförflutna avslöjar om kvinnor, män, äktenskap och arbete


Ingen mark stördes

Utan att ha blivit så, har vi återskapat historiska landskap som länge varit vilande.

Dessa har sedan blivit livslånga genom systemets register, som historiskt brukade redovisa domarna och deras arbete. Dessa inkluderar register över dödsdomar medan de enligt meningen samt statistik om produkter och processer av deras arbete.

Dessa rådata visar oss de utfall av industriella verksamheter som utförts av domarna, som tegelstenar, sandstenstorkning, kalkbränning och trävaror samt de tillverkare som producerat läder-, trä- och metallvaror av tusen.

Skivorna lokaliserar också fängelse och fritt bosättare tillbaka i tid och rum, återansluter dem till platser och produkter av deras arbete.

Som projektet utvecklas kan utgrävning vara en av de arkeologiska metoderna som används för att hämta våra bevis - men bara när vi har uttömt alla andra undersökningsområden.

Kontrollerad förstörelse

Som arkeologer har vi ett ansvar att se till att den kontrollerade destruktionsprocessen som är en arkeologisk utredning har största möjliga forskningsavkastning.

Utan denna förfarade processen blir vårt arbete unhinged från forskningsramar. Utgrävningarna övergår till dyra och riktlösa skattejaktar, från vilka lite forskningsvärde kan extraheras.

Arkeologens yrke - vare sig det är akademiskt eller arbetar inom den kommersiella och offentliga sektorn - är mer än utgrävning. Det omfattar ett brett spektrum av färdigheter och tekniker som kan användas för att hjälpa till i vår centrala uppgift att förstå livet för dem som kom före.


Läs mer: Ett nytt perspektiv på Tasmanien, en hemsk och vacker plats


Författarna vill tacka Caroline Homer (Tasmanian Archives and Heritage Office) och David Roe, Jody Steele och Sylvana Szydzik (Port Arthur Historic Site Management Authority).