Varför Amazon ska behålla receptbelagda droger från sina volyma hyllor

Anonim

Amazon slog en milstolpe nyligen efter att priset på en aktie träffat USD 1.000 för första gången, vilket gav ett totalt värde på nära 500 miljarder dollar. Det gör det till det fjärde största företaget i USA vad gäller marknadsvärde och dubbelt så stor som mursten-morter-rivalen Walmart.

Online-återförsäljarens otroliga tillväxt har kommit från att expandera till fler och fler områden av ekonomin, vilket ger kunderna snabb leverans av allt från strumpor och böcker till grässtolar och datorer. En kategori som den ännu inte har angett är receptbelagda läkemedel.

Amazon vill förändra det och dispensera droger tillsammans med hundratals miljoner andra varor. Skulle detta vara bra för konsumenter och hälsovårdssystemet?

Den största online-återförsäljarens inträde på denna marknad kan leda till effektivitetsvinster, men kostnaden skulle vara kära när det gäller att ytterligare bryta länken mellan patienter och faktiska apotekare. Forskning, inklusive min egen, visar att patienter behöver mer ansikte mot apotek, inte mindre.

Kort historia av apotek

Apotek (eller apotekare, som de en gång kändes) har funnits sedan antiken. Det första detaljhandelapoteket började i Philadelphia år 1729. Därefter gav apotekare inte bara mediciner till patienter (utan recept) men diagnostiserade sjukdomar och handgjorda droger. År 1951 passerade kongressen federala livsmedels-, drog- och kosmetiska lagen, som förbjudna apotekare från att dispensera FDA-godkända droger utan ett giltigt recept.

Postorder-apotek som utnyttjar den råa effektiviteten hos massuppfyllda recept började växa på 1980-talet. År 2013 uppgav cirka 39 procent av kunderna att de återfyllde sitt recept med postorder, upp från uppskattningsvis 6 procent 1990.

Det är uppenbart att det kostar mindre per arbetsenhet för recept som fylls i en centraliserad anläggning med industriell pillerräkningsteknik och med automatisk påfyllning av läkemedel än när recepten fylls manuellt i affären av en lokal apotekare utlösad av en patient som ringer till apoteket.

Konsumenterna säger att de tycker om bekvämligheten av postorder apotek, vilket är sannolikt en av anledningarna till att Amazon blir seriöst om att komma in på marknaden för receptbelagda läkemedel på 450 miljarder dollar.

Amazon kan förbättra användarupplevelsen, och göra processen ännu effektivare, men det kostar.

Läkemedel är inte strumpor

Det som saknas från diskussionen är att receptbelagda droger inte är strumpor eller kylskåp. När konsumenter tar droger blir de patienter, inte bara kunder.

Medan receptbelagda läkemedel håller löfte om att förebygga sjukdom och behandla symtom kan de mala eller döda om de inte används korrekt.

År 1993 ledde till exempel medicinrelaterade fel till omkring 7.400 dödsfall, mer än dubbelt så många dödsfall 1983, enligt en granskning av dödsintyg. Tyvärr är de senaste uppgifterna tillgängliga, men sannolikt är numret högre idag.

En viktig orsak till dessa fel verkar vara brist på kommunikation. En rapport från 2003 noterade att bättre kommunikation mellan läkare, apotekare och sjuksköterskor skulle kunna förhindra 86 procent av de allvarligaste medicineringsfelen, vilket tyder på att skiftning av läkemedelstilldelning till en centraliserad anläggning från lokala apotek skulle förvärra problemet.

För många människor tar inte sina meds

En annan sak som gör receptbelagda läkemedel väldigt annorlunda än Amazons typiska erbjudanden är att det i många fall är viktigt att patienter faktiskt tar sina meds enligt föreskrift. Det händer inte.

Att ta droger i rätt dosering för rätt tid är avgörande för att effektivt bota en sjukdom, förhindra bildandet av antimikrobiell resistens och förhindra att en sjukdom fortskrider.

Ännu i genomsnitt tar endast cirka 50 procent av amerikanska patienter vanligtvis sina läkemedel enligt föreskrifter, och kostar hundratals miljarder dollar i negativa resultat och onödiga sjukhusvistelser varje år.

Dessutom har jag i min egen forskning som involverar patienter med hjärt-kärlsjukdomar funnit att människor helt enkelt inte får de mediciner de behöver - och när de är, följer de inte igenom på erforderlig dos, vilket leder till sämre resultat. Jag har funnit att större interaktion mellan patienter och apotekare kan hjälpa till att lösa detta problem.

Andra studier har visat att mer aktivt ansikte mot ansikte engagemang med en apotek förbättrar patientens nivå av vidhäftning till recept, vilket kan leda till bättre resultat. En studie av Walgreens-apotekare, till exempel, föreslog direkt läkemedelsrådgivning, minskade hälso- och sjukvårdskostnaderna med i genomsnitt 266 USD, främst på grund av färre sjukhusvistelser.

Miljökostnaderna

Slutligen är en annan viktig aspekt av receptbelagda läkemedel att deras avfall är ett stort och växande problem.

Till skillnad från kläderna eller apparaterna du beställer, kan läkemedel inte bara återlämnas till köpmannen, återupptas och säljs till en annan kund. Det finns inget sätt att se till att de inte förfalskade eller felaktigt lagras, och riskerna är för stora. Det betyder att alla piller som går oanvänd måste kasseras, vilket är ett stort slöseri med pengar, men också en stor föroreningskälla.

I en bedömning från 2015 av mediciner för deponering innehöll mer än hälften av recepten inköpta från postorderapotek fortfarande 80 procent av de ursprungliga pillerna. Ännu mer oroande, 39 procent hade varje piller ursprungligen dispenserat. Det jämförs med mycket lägre priser på 37 procent och 17 procent för gemenskapsapotek.

Många av de oanvända drogerna bortskaffas dock inte och placeras i en deponi eller spolas ner på toaletten.

En rikstäckande studie som utfördes av den amerikanska geologiska undersökningen 1999 och 2000 fann låga halter av läkemedel - inklusive antibiotika, hormoner, preventivmedel och steroider - i 80 procent av de samlade floderna och strömmarna som förorenade 40 miljoner amerikaner dricksvatten.

Studier har visat att vattenlevande djur påverkas negativt av dessa hormoner, med viss manlig fisk som utvecklar kvinnliga könsorgan, och det finns bekymmer att långvarig exponering för en tainted vattenförsörjning kan leda till mer superbugs.

Små vinster för många smärtor

Amazon är ett revolutionerande företag som har omformat hur vi handlar och har hjälpt drastiskt att öka effektiviteten i små paketpaket. Detta kan till och med göra det möjligt att minska några av de negativa biverkningar som nämns ovan av fjärrapotek, till exempel genom att göra det mer kostnadseffektivt att skicka små mängder piller för att minska avfallet.

Men i mina ögon betalas alla blygsamma vinster i effektivitet eller kostnadsbesparingar för mycket av de negativa resultat som härrör från medicinrelaterade fel och patienter som inte följer igenom på deras recept, medan avfallet av oanvända droger kommer att fortsätta. Och även om det här problemet har varit med oss ​​för en stund, skulle Amazon, på grund av sin storlek och förmåga att snabbt dominera marknader, göra situationen mycket värre.

Att leverera en produkt mer effektivt kan inte vara den enda metriska framgången. Med receptbelagda läkemedel måste rädda liv också beaktas.