Vem plockade brittisk frukt och grönt före migrerande arbetare?

Anonim

Som Storbritannien försiktigt försöker lämna Europeiska unionen är det oro över Brexits inverkan på jordbruksindustrin om fri rörlighet för européer är begränsad som en del av förhandlingarna. En hel del 90 procent av brittisk frukt, sallader och grönsaker plockas och packas för närvarande av utländska arbetare.

Ändå är Storbritanniens förtroende för invandrare att göra säsongsarbetande jordbruksarbete inte ett nytt fenomen och det är till hjälp att se på historien om hur brittiska arbetare vände sig borta från den här typen av arbete för att förstå dagens problem.

Så långt tillbaka som 1400-talet var kända irländska invandrare kända för att resa hela England och Skottland för att söka arbete. Detta blev mer utbrett i slutet av 18th century när grupper som "spalpeens" och "tattie howkers", stora resor banden av irländska män, kvinnor och barn, skulle bidra till att få in den årliga skörden. En sådan migrering, inte bara från Irland, men också från de walisiska kullarna och Skottland, tillsammans med rena engelska arbetare, var väsentlig för att möta arbetskraven som den inhemska arbetskraften ensam inte kunde.

Det fanns ett antal skäl till denna brist på arbetskraft. Från slutet av 1700-talet till mitten av 1800-talet ökade arbetskraven inom jordbruket på grund av fler arbetskrävande grödor, såsom rovor och potatis, och antagandet av ett nytt växtrotationssystem. Samtidigt minskade antalet heltidsarbetande jordbruksarbetare, eftersom de antingen drogs till jobb som skapades av industrialiseringen eller drevs ut genom mekanisering. Utöver detta började grupper som tidigare varit beroende av att hjälpa till vid skörden, som de som arbetade inom landsbygdens textilindustri, började flytta från landsbygden till fabriken i städerna.

Barnarbete och gängar

Före införandet av Gangs Act 1867 var en stor del av de som utför säsongsarbete kvinnor och barn som gav billig arbetskraft till båda gängmästarna - en term som fortfarande används idag för personer som organiserar och anställer grupper av arbetstagare för tillfälligt arbete på jordbruksmark - och bönder. Denna nya lag förbjöd barn under åldern åtta från att arbeta landet, efter 1860-talet bevittnade en ökning av allmänhetens oro över den exploaterande naturen "ganging". En rad nya utbildningslagar följde snart och gjorde skolpresentation obligatorisk för barn mellan fem och tolv år och torkade upp en betydande källa till säsongsarbete. När fler kvinnor började flytta in i tjänstesektorn i slutet av 1800-talet, fanns också en minskning av utbudet av kvinnliga jordbruksarbetare

Men antalet arbetare som behövdes för skörd var fortsatt högt, särskilt efter den irländska hungersnöd i mitten av 1800-talet, vilket såg migranters siffror kontrakt betydligt. Några av det arbetet, särskilt hopplockning, utfördes av städerna, arbetarklassfamiljer som ofta kommer från London eller Black Country för deras sommarlov. Många av dessa människor fortsatte att arbeta tillsammans med soldater, krigsfångar eller kvinnors jord armé under båda världskrigen. I början av 1900-talet använde jordbruksbanden också brittiska människor, som till exempel sänder dem från Yorkshire till East Midlands. Men gradvis blev dessa arbetare mindre villiga att resa så långt.

Efterkrigstiden på migrerande arbetstagare växer

Som svar på arbetskraftsbrist efter andra världskriget introducerades det årstidiga jordbruksarbetarprogrammet (SAWS) 1945, vilket gjorde det möjligt för utländska medborgare att tillfälligt bo i Storbritannien för att skörda frukt och grönsaker. Huvuddelen av SAWS-arbetstagarna var östeuropa eller från det tidigare Sovjetunionen. Trots att de ursprungliga kvoterna var låga började gårdarna snabbt att lita på dessa arbetstagare, vilket ledde till att kvoterna ständigt ökade till 21 250 år 2009. År 2013 skrotades systemet på grund av den ökade tillgängligheten av arbetstagare inom EU.

Trots detta var det först efter 1990-talet att brittiskt jordbruk blev starkt beroende av internationella migrerande arbetstagare. Detta drevs av att kraften blev mer koncentrerad bland ett litet antal stora företagshandlare. Detta innebar att jordbrukarnas förhandlingsstyrka blev kraftigt reducerad, vilket resulterade i snabba avgående marginaler.

Denna kraftförskjutning omvandlade i stor utsträckning jordbruket som en industri, som snabbt flyttade från jordbruk som en "kultur" till en mer intensiv industri. När tekniken inte har trätt in måste många gårdar ha extraherad effektivitet från sina arbetare, till en lägre kostnad, bara för att överleva. Detta har resulterat i ett drag från den mer paternalistiska roll som bönderna till sina arbetare, till en som är mer avlägsen och byråkratisk, ytterligare avskräcker lokalbefolkningen från att vilja göra jobbet.

Tillbaka till landet?

Ställningar kvar tomma om EU-migration är begränsad efter Brexit kan teoretiskt presentera en lösning på hög arbetslöshet i Storbritannien. Men faktum är att många brittiska människor helt enkelt inte vill utföra säsongsarbete eftersom incitament för att göra det är mycket lågt. Förändringar i sammansättningen av landsbygdspopulationer innebär att områden med hög arbetslöshet ofta ligger på betydande avstånd från de gårdar som erbjuder arbete. Säsongsarbeten är också kända för att vara låglönade, hårda arbeten, med långa timmar, och är ofta förknippade med ogynnsamma förhållanden och minskad social status. Inhemska invånare föredrar permanent anställning eller fullständigt återkallande från arbetsmarknaden till socialförsäkringssystemet.

Migrerande arbetstagare är mindre benägna att uppfatta arbetet som "dödsfall" och snarare se det som ett tillfälligt steg som gör det möjligt för dem att tjäna en inkomst som är mer värd i sitt hemland.

System för att uppmuntra brittiska arbetare tillbaka till landet har i stor utsträckning misslyckats. Där de har försökt, säger vissa bönder att många efter flera dagar inte återvänder. Men frågetecken hänger över retorik som hävdar att briterna är för lata, otillgängliga eller oförmögna att göra jobbet, eller att de har en sämre arbetsetik för utländska arbetstagare.

Användningen av teknik hittills har visat sig utmanande vid skörden av bräckliga mjuka frukter och grönsaker, men det är troligt att framtiden kommer att se ett gradvis drag mot användningen av robotar. Fram till dess, om inte livsmedelspriserna förändras eller nya system uppstår som uppmuntrande hushållsarbetare att välja vår frukt, kommer brittiska gårdar sannolikt att förbli starkt beroende av utländska arbetstagare.