Vad är könsspetsen? Det är kommunikation på biologisk nivå

Anonim

Handlingen av penetrerande kön har utvecklats över miljontals år som en mekanism för att leverera spermier till ägg och inleda graviditet. Men det finns mer att kön än bara mötet mellan två uppsättningar gener. "Vad är meningen med sex?" serien undersöker biologiska, fysiska och sociala aspekter av kön och kön.

Dagens stycke tittar på hur en kvinnas immunsystem svarar på samlag och underlättar hälsosam graviditet.


De flesta tror att bara en sperma behövs för att befästa en kvinnas ägg och göra en hälsosam graviditet. Detta bygger på en gemensam uppfattning att alla andra spermier - och alla andra könen - är överskott i krav, åtminstone när det gäller att gravid

Men biologer tror nu att samlag är inte bara en spermierleverans, utan också en slags biologisk kommunikation. Oavsett huruvida befruktning sker, förändras spermier och andra komponenter i den ejaculerade vätsketriggen subtil i kvinnors immunförsvar.

Detta har konsekvenser för graviditet om det skulle hända senare. Mer allmänt har betydelsen av regelbunden sexuell aktivitet också konsekvenser för fertilitetsplanering och för IVF och andra former av assisterad reproduktion, som i allmänhet inte tar hänsyn till sexuella praktiken eller historien.

Sperma simma i en soppa med molekylära budskap

Bevis från djurforskning och kliniska studier har lett till att forskare slutar seminalvätska - vätskespermen badas i efterföljande utlösning - spelar en viktig roll i fertiliteten.

Seminalvätska innehåller små molekyler som fungerar som biologiska signaler. När de har deponerats i en kvinnas vagina och livmoderhals, övertygar de kvinnans immunförsvar för att anta en profil som tolererar (det vill säga erkänner och accepterar) spermaproteiner som kallas "transplantationsantigener".

Den toleranta profilen gäller om befruktning sker. Immunceller känner igen samma transplantationsantigener på utvecklingsbarnet och stöder sålunda processen genom vilken embryot implanterar in i livmoderväggen och bildar en hälsosam placenta och foster.

Så med tiden verkar upprepad kontakt med samma manliga partner att stimulera och stärka ett tolerant immunsvar mot sina transplantationsantigener. Immunsystemet hos en kvinna svarar på sin partners seminalvätska för att gradvis bygga chanserna att skapa en hälsosam graviditet under minst flera månader med regelbundet sex.

Vissa former av infertilitet och graviditetsförhållanden orsakas av immunförkastning, när toleransprocessen inte är tillräckligt fastställd.

Sundare graviditet efter månader av kön

Ett tillstånd som kallas preeklampsi ger användbar insikt om hur exponering för seminalvätska påverkar graviditeten. Preeklampsi är en inflammatorisk störning av graviditeten som äventyrar fostrets tillväxt och orsakar ofta prematuritet hos spädbarn. Det kan vara livshotande för mödrar om de lämnas obehandlade.

Preeklampsi är vanligare när det har förekommit begränsad sexuell kontakt med fadern innan graviditeten uppfattas och är förknippad med otillräcklig inrättande av immuntolerans hos mamman.

Hur länge ett par har haft ett sexuellt förhållande verkar viktigare än samlagsfrekvensen. I en studie av första graviditeter hos 2507 australiska kvinnor utvecklades ca 5% preeklampsi. Berörda kvinnor var mer än dubbelt så sannolikt att de hade haft ett kort sexuellt förhållande (mindre än sex månader) jämfört med de kvinnor som hade friska graviditeter.

Kvinnor med mindre än tre månader hade sexuell aktivitet med den uppfattande partnern en 13% chans för preeklampsi, mer än dubbelt den genomsnittliga förekomsten. Bland de få kvinnor som tänkte på den första sexuella kontakten med fadern var chanserna för preeklampsi 22%, tre gånger högre än genomsnittet. Barn med låg födelsevikt var också vanligare i denna grupp.

Inget förhållande observeras mellan frekvensen av sexuell aktivitet under graviditeten och risk för preeklampsi, så det är exponeringstiden före uppfattningen som räknas mest.

Att upprätta en profil av immuntolerans som stöder hälsosam graviditet verkar vara specifik för den uppfattande partnern. Kvinnor som byter partner återvänder till baslinje och måste bygga upp immunförsvar med den nya partnern.

Kvinnor som använder barriärmetoder som kondomer eller livmoderhalscancer (som sänker vagina och livmoderhals exponering för sämre vätska och spermier) och sedan uppfattar kort efter att ha stoppat preventivmedel har en förhöjd risk för preeklampsi.

Däremot har kvinnor som använder en intrauterin enhet före befruktning visat sig ha en något lägre risk för preeklampsi.

Kön under IVF kan öka uppfattnings chanserna

Könens betydelse för att skapa den rätta miljön för hälsosam graviditet observeras också i kliniska studier i IVF och andra metoder för assisterad reproduktion. Fertilitet förbättras när par har samlag under perioden då ett embryo överförs till livmodern.

Kombinerade data från mer än 2000 patienter över sju studier visade att en upptäckbar graviditet uppstod med 24% efter vaginal kontakt med seminalvätska nära tiden för ägguppsamling eller embryoöverföring. En studie av australiensiska och spanska par visade samlag i dagarna strax före eller strax efter att embryoöverföringen ökade graviditeten med 50%.

Dessa studier fokuserade på graviditetens tidiga skeden, med ytterligare forskning som krävdes för att bedöma om samlag påverkar graden av graviditet i full längd efter assisterad reproduktion.

Frånvaro av exponering för seminalvätska kan vara en faktor som förklarar varför preeklampsiincidensen är högre efter användning av donerade ägg eller givarsperma, där tidigare kvinnlig kontakt med donortransplantations antigenerna inte har inträffat. Den förhöjda risken efter användning av donorsæd kan minskas om flera tidigare inseminationscykler äger rum med samma givare.

Hos par som uppfattar att använda en modifierad version av IVF som kallas ICSI (intracytoplasmisk spermieinjektion) är preeklampsiincidensen också högre hos kvinnor som upplever minimal exponering för partnerens transplantationsantigen på grund av mycket låga spermier.

I vissa par kan en obalans i seminalvätskekomposition eller immunsystemsfaktorer hämma eller sakta ner etableringen av den toleranta immunprofilen hos kvinnor. I andra par kan det finnas immunologisk inkompatibilitet som försämrar tolerans, oavsett tid som spenderas tillsammans.

Kanske kan några par bara behöva lite längre med sex för att graviditeten ska uppstå.

Immunsystemet fungerar som en gatekeeper under graviditeten

Det är intressant att överväga varför immunsystemet är så nära involverat i reproduktion.

En teori är att kvinnor har utvecklat förmågan att känna och svara på signalerna i seminalvätska, för att urskilja kvaliteten eller "fitness" hos manspartners genetik. Forskare försöker nu definiera nyckelsignalerna på manliga och kvinnliga sidor som främjar tolerans.

Eftersom man rökning, övervikt och andra faktorer kan forma hur en kvinna svarar på samlag i biologisk mening, hjälper det också att förklara varför fars hälsa är lika viktigt som moderns förberedelse för graviditet.