Vad har tur att göra med det? Allt, om du är en bank whistleblower

Anonim

Tänk whistleblowing är en fråga om att säga sanningen? Tänk om. "Framgångsrik" whistleblowing, där huvudpersonen faktiskt lyckas låta sig höras i media och få stöd av allmänheten, är en fråga om lycka.

Förra veckan kom en ny whistleblower för att berätta för oss om hur vi gick i en välkänd bank, JP Morgan. Alayne Fleischmann gav sin beskrivning av hur företaget hanterade den närmaste bilkraschen på marknaden för förpackning och återförsäljning av hypotekslån. Hon ansluter sig till det lilla men viktiga antalet medverkande whistleblowers. Från Irlands Jonathan Sugarman och Olivia Greene till Storbritanniens Paul Moore försökte vissa människor tala om de missgärningar som ledde till den globala finansiella kraschen.

På klockan

Alayne är dock lite annorlunda - hon arbetar till en deadline. Tiden löper ut för att åtala sina tidigare arbetsgivare. Alayne skulle vilja se domar på grund av trådbedrägeri, som i USA har en 10-årig stadga om begränsning - och det har redan varit åtta sedan hon bevittnade de påstådda händelserna som hon har beskrivit. Klockan tippar och Alayne gör en överklagning för att människor ska lyssna på hennes historia.

Denna vältalade värdepappersadvokat är djärvt försvinner hennes framtida karriär inom bankverksamhet genom att tvinga sig in i rampljuset för att göra denna punkt. Statistiskt är det inte troligt att en visselpipare arbetar i sin bransch igen. Som hon berättade för Rolling Stone-journalisten Matt Taibbi:

Det antagande de gör är att jag inte kommer att spränga mitt liv för att göra det

.

Men de har fel på det.

Lyckohjul

Så vad har tur att göra med det? Tja, om Alayne skulle läsa forskningen om whistleblowing skulle hon veta att de flesta whistleblowers historier helt enkelt inte hörs. I de allra flesta fall lider människor som talar ut i tystnad, ensamma och ohejdade. Det finns ett sätt att uppmärksamma allmänheten och media. Men det är en elusiv.

Framgångsrika whistleblowers är inte de som har de mest chockerande sanningarna, utan snarare är de de som råkar tappa in en aktuell trend. Deras historier stämmer överens med vad media är upphetsade om, vad allmänheten är arg på, eller vad politikerna kan använda för politisk kapital vid den aktuella tiden. Snarare deprimerande är sanning därför en fråga om trender.

Behöver du övertyga? Titta på Rudolf Elmer, den schweiziska banken som i flera år försökte varna mediet i sin egen nation om hans banks påstådda roll i skattefusk. Han blev involverad i en långvarig tvist med sin bank, som gjorde påståenden om förfalskning och stöld mot honom.

Han målades som en tjuv och en utpressare av journalister i Schweiz och ens fängslade i över sex månader. Fruktansvärt för sin framtid och hans familj agoniserade Elmer om vad han skulle göra, tills någonting började på honom: den realpolitiska whistleblowing. Schweiz ville inte höra, men kanske ett annat land skulle.

Elmer kontaktade The Guardian tidningen i Storbritannien och välkomnade varmt. Förenade kungariket och det mesta av Europa försökte klämma fast på den hjälp som schweiziska banker kan erbjuda till rika medborgare som vill undvika skatt. Det fanns en aptit här för sin berättelse, och genom tidningen och Wikileaks gjorde han sin berättelse offentlig. Elmer, med andra ord, tappade in i en trend i Storbritannien där det inte fanns någon sådan aptit i Schweiz.

Mediehantering

Många andra bank whistleblowers har funnit att trender är viktiga. När jag intervjuade bank whistleblowers för min bok om detta ämne, kom det upp igen och igen. Till exempel lyckades Paul Moore i HBOS framträda på BBC: s Money-program för att berätta om sin historia om den överhettade säljkulturen vid Halifax. Det var bara vid tidpunkten för Storbritanniens Treasury Select Committee, när allmänheten i detta land skrek för nyheter om varför bankerna hade kollapsat. Politiker var glada att se honom komma - och han firades i media.

Medan Moore led av hans upplysningar, menade fortlöpande tid att han kunde berätta för sin historia och motverka något av det vanliga smörjandet av sin tidigare arbetsgivare eller bakslag i media. På samma sätt kontaktades Eileen Foster, en whistleblower på Countrywide (senare Bank of America) i USA av inflytelserika TV-show 60 minuter - och det var till stor hjälp för hennes kampanj för rättvisa.

Tillbaka till Wall Street och Alaynes kamp för att uppmärksamma händelser på hennes tidigare bank. Hon bör försöka lista ut hur hon kan utnyttja nuvarande politiska och medietrender. Det låter grunt och lite kyniskt, men när vi tittar på andra whistleblowers, verkar det som om "sanning" är kontingent - det beror på tid och plats. Sätt in dig själv i nyhetscykeln och du kan bara undvika att krossas av hjulen.

Vad berättar detta om värdet vi ställer på whistleblowing? Om sanningen inte räcker för att få vår uppmärksamhet, kanske finns det ett problem med hur whistleblowers uppfattas. Även de mest ärliga whistleblowersna har uppfattats som misstänkta figurer, en kulturell uppfattning som kvarstår i våra media och våra institutioner.

Grupper som stöder och hjälper whistleblowers har försökt svårt att ändra den här uppfattningen, och ett bra exempel är GAPs Whistleblower Tour, vilket ger människors verkliga upplevelser till publiken över hela USA. Transparency International Ireland har värd liknande händelser. Kulturändring är inte lätt, men dessa grupper försöker.

Tillbaka till idag - och whistleblowing förblir något av en lotteri. Är detta ett rättvist sätt att behandla våra whistleblowers; att lämna sina liv till chans? Innan vi har ett mer robust system för att lyssna på äkta allmänintressen, ser det ut att det här är allt vi har.