Vad skulle en rättvis energiövergång se ut?

Anonim

Oppositionsledare Bill Shorten meddelade förra veckan att en federal Labour-regering skulle skapa en Just Transition Authority för att övervaka Australiens övergång från fossila bränslen till förnybar energi. Denna ekkosamfund kräver en "snabb och rättvis" energiövergång för att undvika de värsta konsekvenserna av klimatförändringen.


Läs mer: Arbetspolitikens politik kan städa övergången till energi, men mycket mer kommer att behövas för att hantera utsläppen


Men störande förändring finns redan här för Australiens energisektor. 2018 har varit ett rekordår för storskalig sol- och vindutveckling och soltak på taket. Förnybar energi är nu billigare än nybyggd kolkraftproduktion - och vissa säger att förnybara energikällor nu eller snart blir billigare än befintlig koleldad kraft.

Baserat på den befintliga kraftverkens tekniska livslängd förutspår den australiensiska marknadsoperatören att 70% av den koldkraftiga produktionskapaciteten kommer att gå i pension i New South Wales, South Australia och Victoria år 2040. Om förnybara energikällor fortsätter att falla i pris skulle det kunna vara mycket tidigare.

Vi måste nu snabbt bestämma vad en "bara" och "rättvis" övergång ser ut. Det finns många australier som för närvarande arbetar inom energisektorn - särskilt i kolbrytning - som riskerar att bli kvar av ren energirevolution.

Kolsamhällen står inför riktiga utmaningar

Historien om kol och industriella övergångar visar att plötslig förändring ger ett stort pris för arbetare och samhällen. Vanligtvis förekommer svar endast efter stora nedskärningar, när det redan är för sent för regionala ekonomier och arbetsmarknader att klara av.

Kolsamhällen har ofta liten ekonomisk mångfald och flödespåverkan till lokala ekonomier och företag är betydande. Det är lätt att hitta tidigare fall där så många som en tredjedel av arbetarna inte hittar alternativ anställning.


Läs mer: Energitransitioner är inget nytt men det som pågår är oöverträffat och brådskande


Vi hör ofta om kraftverk, men det finns nästan 10 gånger så många arbetare inom kolbrytning, där det finns en mycket högre koncentration av låga och halvfärdiga arbetare. 2016-folkräkningen fann att nästan hälften av kolarbetarna är maskinoperatörer och förare.

Demografin för kolbrytare i Australien föreslår att naturlig avgång genom förtidspensionering inte räcker till: 60% är yngre än 45 år.

Gruvjobb är välbetalda och jobb i andra sektorer är mycket osannolikt att ge en liknande inkomst, så även under de bästa scenarierna kommer många att ta ett stort löneklipp.

En annan faktor är den långa traditionen för kolbrytning som bildar den lokala kulturen och identiteten för dessa samhällen. Gemenskaperna motsätter sig särskilt förändringar när de upplever det som en förlust av historia och karaktär utan framtidsvision.

Slutligen kan de lokala miljöpåverkan av kolbrytning inte försummas. Föroreningar av mark, vatten och luft på grund av gruvdrift och gruvavfall har skapat bruna fält och försämrat mark som behöver sanering.

Vad är en "bara" övergång?

En enkel övergång till en ren energiekonomi har många aspekter. Facken använde först termen på 1980-talet för att beskriva ett program för att stödja arbetare som förlorade sina jobb. Bara övergången erkändes i Parisavtalet som "en rättvis övergång av arbetskraften och skapandet av anständigt arbete och kvalitetsjobb".

Men med hjälp av begreppet energijustering finns tre huvudaspekter som måste övervägas för arbetstagare, samhällen och missgynnade grupper:

  • fördelar fördelar och kostnader lika,

  • en deltagande process som engagerar alla intressenter i beslutsfattandet, och

  • erkänna flera perspektiv förankrade i sociala, kulturella, etiska och könsskillnader.

En ram som utvecklats vid Institute for Sustainable Futures kartlägger dessa dimensioner.

En rättvis övergång förutsätter en helhetssyn som omfattar ekonomisk diversifiering, stöd till arbetstagare för övergång till nya arbetstillfällen, miljöreparationer och inkluderande processer som också tar upp egna effekter för marginaliserade grupper.

Gruvregionernas politik

Om det inte finns betydande investeringar i övergångsplaner före kolförslutningar kommer det att finnas bredare förgreningar för energiövergång och australiensisk politik.

I Australien har elpriserna varit i centrum för klimatkriget under det senaste decenniet. Även med de branta prisökningarna de senaste åren betalar det genomsnittliga hushållet bara cirka A $ 35 per vecka. Men med nedläggningen av kolkraftverk i Hazelwood och Liddell kommer Australien verkligen bara fram till den kraftiga delen av energitransitionen där arbetstagare förlorar jobb.

Det finns några skäl för optimism. I La Trobe-dalen verkar en omfördelningsplan för industriarbetare, investeringar i samhällsprojekt och ekonomiska incitament betala utdelning med en ny anläggning för elfordon.

AGL tar ett proaktivt tillvägagångssätt för nedläggningen av Liddelland-nät som bildar för att diversifiera den lokala ekonomin. Men en bredare övergångsplan och investeringar som samordnas av olika regeringsnivåer kommer att behövas.


Läs mer: Vilka typer av människor kommer att leda vår stora energiövergång?


Vi vet vad som kommer: bara övergångsinvesteringar är en förutsättning för den snabba energitransitionen vi behöver göra och för att minimera de ekonomiska och sociala effekterna på dessa samhällen.