Vad den viktorianska regeringens beslut att inte underteckna på Gonski-reformerna innebär för skolor i det nya året

Anonim

Viktorianska skolor kan eventuellt vara utan federal finansiering efter den 31 december 2018 om statsregeringen vägrar att anmäla sig till Gonski 2.0-finansieringsreformerna. I ett brev till den viktorianska premiären Daniel Andrews på måndag uppgav premiärminister Scott Morrison att han var skyldig att komma fram till en överenskommelse i dag när rådet för australiensiska regeringar träffas. Den viktorianska regeringen har ökat sin del av skolans finansiering från 66% till 75%, och ber att den federala regeringen också ökar sin andel med ytterligare 5% till 25%.

Ett annat brev, denna gång skriven av Shadow federal utbildningsminister Tanya Plibersek till Andrews, cirkulerade i morse. I brevet lovade Plibersek att Labour skulle backa tillbaka eventuella skolfinansieringar från viktorianska studenter om det vinner majvalet.


Läs mer: FactCheck: Har Victoria Australiens lägsta bidrag till offentlig skolfinansiering?


Den federala regeringen har svarat genom att säga att Victoria inte har rätt till federal finansiering efter den 31 december om staten inte undertecknar reformerna. Den viktorianska regeringen hävdar att den har juridisk rådgivning som säger att staten skulle ha rätt till finansiering kommer 2019.

I vad som i huvudsak utgör ett spel av politisk kyckling, vem vinner? Den federala regeringen har rätt att det inte behöver finansiera viktorianska skolor 2019 om de inte tecknar avtal. Men det skulle vara ett fattigt politiskt drag i en tid då koalitionen står inför en stigande kritik i ledningen till ett val.

Den australiensiska konstitutionen, pengar och skolor

Standoff grundas av det ekonomiska förhållandet mellan staten och den federala regeringen, som grundades av den australiensiska konstitutionen. Vad kräver konstitutionen regeringarna att göra i denna situation? I princip inget. Varken staten eller den federala regeringen har någon konstitutionell skyldighet att finansiera skolor. Konstitutionen ger inte heller Victoria rätt till federal finansiering.


Läs mer: Statliga regeringar är viktiga för australiensisk demokrati: här är varför


Konstitutionen lämnar ansvaret för att driva skolor till statliga regeringar. Det federala parlamentet har inte befogenhet att laga lag om skolor. Så varför har den federala regeringen något att göra med skolorna?

Svaret ligger i en mycket kraftfull bestämmelse i konstitutionen: avsnitt 96. Detta avsnitt tillåter den federala regeringen att ge pengar till statliga regeringar, på sådana villkor som det federala parlamentet anser lämpliga. Till exempel kan den federala regeringen ge statliga pengar för att driva skolor, förutsatt att pengarna distribueras på ett visst sätt, eller till och med att särskilda undervisningsmetoder antas.

Vad kan staten göra om det inte gillar villkoren?

Det finns tre alternativ:

  1. staten kan acceptera pengarna på dessa villkor, även om det inte gillar dem
  2. staten kan vägra att acceptera pengarna alls
  3. staten kan försöka förhandla med den federala regeringen för att säkra pengarna på mer tilltalande villkor.

Från en konstitutionell synpunkt är staterna i svag position här. Den federala regeringen kan helt enkelt vägra att överlåta pengarna och lämna staterna med tomma fickor. Australiens statliga regeringar är starkt beroende av 96-bidrag från den federala regeringen.

Staterna kan inte samla tillräckligt med skatt för att finansiera avgörande myndighetsansvar (såsom utbildning och hälsa). Enligt konstitutionen har den federala regeringen större förmåga att samla skatt, så staterna är beroende av den federala regeringen för en stor del av statsbudgeten varje år. Det kallas en vertikal finansiell obalans.

Men hur är det med politiken?

Från en politisk synvinkel är spelplanen jämnare. I många år har den federala regeringen givit staterna pengar att betala för skolor. Det finns nu en stark offentlig förväntan att det kommer att fortsätta att göra det. Om den federala regeringen skulle vägra att finansiera viktorianska skolor 2019 skulle detta vara ett rikt foder för regeringens politiska motståndare.


Läs mer: Vilken typ av premiärminister kommer Scott Morrison att vara?


På samma sätt, om den viktorianska regeringen vägrar att acceptera pengar på de villkor som erbjuds av den federala regeringen, är det delvis ansvarigt om skolorna inte har tillräcklig finansiering för att fungera 2019.

Konstitutionen lämnar båda regeringarna mycket frihet att välja vad man ska göra här. Men för att någon regering ska vara ansvarig för att stänga av sig, skulle Victoria skolor vara extremt oattraktivt, politiskt. Det finns ett starkt politiskt incitament på båda sidor för de viktorianska och federala regeringarna att nå överenskommelse mycket snart - säkert i tid för det nya skolåret att fortsätta som vanligt.