Vad Storbritanniens val betyder för Brexit och Amerika

Anonim

Trots de många distraktionerna i en fullständig nyhetscykel är det dags att börja ägna större uppmärksamhet åt torsdagens val i Storbritannien

Mycket har förändrats sedan Storbritanniens premiärminister Theresa May bedövade världen i april genom att kräva snap-val. Till att börja med, efter de två senaste terrorattackerna på den brittiska marken, har säkerhet anslutit sig till Brexit, hälso- och sjukvård och ekonomin som ett centralt problem för brittiska väljare. Dessutom har Mays närmaste rival, Arbetsledare Jeremy Corbyn - ses som ett långt skott sedan dess - lyckats strama loppet. Medan majs Tories ser ut att hålla fast vid sin parlamentariska majoritet, kommer de sannolikt att få ett mycket slankare mandat än de hade hoppats.

Men i stort sett fortsätter det viktigaste problemet att vara Brexit, som de senaste undersökningarna visar. Och vilket parti som vinner den 8 juni bestämmer hur Storbritannien - världens femte största ekonomi - definierar sin ekonomiska framtid, med betydande konsekvenser för Förenta staterna. För mig, en politisk forskare vid handel, kan detta vara det viktigaste valet sedan jag började följa brittisk politik medan jag studerade där i slutet av 1990-talet.

En berättelse om två Brexits

I en mycket omtvistad omröstning i juni förra året åtagit sig Förenade kungariket att lämna Europeiska unionen, den djupintegrerade gruppen av 28 länder som den gick tillbaka 1973. Även om vinnarna av detta val sannolikt inte kommer att vända sig mot Brexit skulle de ha makten att förhandla om viktiga detaljer kring avgången.

Maj, som stödde kvarvarande i EU under folkomröstningen, har lovat att respektera människors vilja genom att förhandla om en "hård Brexit". Hon är villig att offra privilegierad brittisk tillgång till den europeiska inre marknaden för att säkerställa landets kontroll över sina gränser . För maj och de konservativa, om Storbritannien kommer att lämna Europa, borde det göra så fullständigt.

Å andra sidan, om Labour klarar av en oväntad seger, kan vi se en "mjuk Brexit", en som bevarar mer rörlighet över Storbritanniens gränser och fler förbindelser med kontinenten. Under arbetet skulle brittiska förhandlare troligen driva på fortsatt förmånlig tillgång till den inre marknaden. De skulle kunna tvingas av Bryssel i utbyte att acceptera begränsningar av gränskontrollen samt vissa europeiska bestämmelser.

I april förra året föreslog opinionsundersökningar att de konservativa skulle vinna i en jordskred och tog dussintals ytterligare platser i House of Commons. De senaste omröstningsgenomsnitten visar dock att deras ledning har minskat till under 7 procentenheter över Arbetspartiet från cirka 18 poäng i april.

Endast de liberala demokraterna motsätter sig Brexit och, om de stunker landet och vinner, kan bromsarna sätta på processen. Med undersökningar sätter dem på under 10 procent, verkar det mycket osannolikt.

Vad detta betyder för USA

Medan det verkar nästan säkert att Storbritannien kommer att lämna Europeiska unionen någon gång de närmaste åren är valet mellan en "hård" eller en "mjuk" Brexit fortfarande uppe i luften. Hur påverkar detta val USA?

Ett argument är att ett "hårt" brittiskt tillbakadragande från EU skulle vara en bra sak för Amerika. Utan ett särskilt förhållande med Europa, säger vissa att Storbritannien kan komma att prisa sitt "speciella förhållande" med Förenta staterna ännu mer. Det kan omorientera både dess ekonomi och dess militära strategi i en mer amerikansk riktning.

Utöver det skulle återkallandet av Storbritannien från EU, oavsett om det var "svårt" eller "mjukt", äntligen döda tanken att euron (som Storbritannien eventuellt skulle ha antagit) någonsin kommer att ersätta dollarn som världens dominerande valuta, goda nyheter för Amerikas internationella ekonomiska inflytande.

Även om båda dessa effekter kan vara riktiga, skulle Brexit också ha några allvarliga nackdelar för Förenta staterna. För en sak är många amerikanska företag beroende av Storbritannien som en entryway till den europeiska marknaden. Storbritannien är ett engelsktalande land med en liknande företagskultur till USA, men en som ändå har full tillgång till EU. Detta kommer att förändras med en hård Brexit.

Amerikanska finansiella och juridiska företag med stora verksamheter i London förbereder redan för Brexit, och många kommer sannolikt att flytta åtminstone en del av sin verksamhet till kontinenten. Andra amerikanska företag kan följa, speciellt om Brexit är svårt och leder till återupptagande av handelshinder. Kostnaderna för dessa justeringar kommer naturligtvis att vara mer allvarliga för Storbritannien än för USA, men de kan ändå vara viktiga för amerikanska företag.

På valutafronten, medan Brexit sannolikt kommer att förstärka dollarens speciella roll, kan det också försvaga USA: s export till Europa på kort sikt. I kombination med eurokrisen har utsikterna till brittisk återkallelse stärkt dollarn kraftigt mot både pundet och euron vilket gör amerikansk export dyrare.

Europas framtid

Andra potentiella problem för USA överskrider omedelbara ekonomiska problem. Eftersom den brittiska regeringen ofta delar det amerikanska perspektivet på ekonomiska och säkerhetsfrågor kommer dess frånvaro från EU sannolikt att minska det amerikanska inflytandet i Europa.

Mer allvarligt kan Brexit leda Skottland eller Nordirland, både starkt proeuropeiskt, för att hota Storbritanniens territoriella integritet. Det skotska nationella partiet begär återigen en folkomröstning om oberoende och det finns förnyade krav på Nordirland att slå ihop med irländarna Republik.

På den europeiska kontinenten kan Brexit hota EU: s sammanhållning, men detta är inte ett sannolikt resultat med tanke på de senaste valen i Frankrike och Nederländerna där kandidater från EU-länderna vann.

Under alla omständigheter riskerar den instabilitet som Brexit har infört i Storbritannien och Europa risker att försvaga USA: s viktigaste liberala allierade mot bakgrund av återkommande hot runt om i världen.

Allt detta fallout, förmodligen i viss mån oundvikligt, skulle förvärras av en hårdare Brexit. Det skulle också förvärras av utdragna förhandlingar som utökar den nuvarande osäkerheten i obestämd framtid.

I slutändan kommer valet och dess efterföljande att hjälpa till att avgöra om Storbritannien och Europa snabbt kan återvända till det ekonomiska välståndet och stabiliteten i det senaste förflutna.