Vad är sommarsolståndet? En astronom förklarar

Anonim

Sommarsolståndet markerar den officiella början på sommaren. Det ger den längsta dagen och kortaste natten på året för de 88 procent av jordens folk som bor på norra halvklotet. Människor runt om i världen observerar årstidsförändringar med brasar och festivaler och Fête de la Musique firandet.

Astronomer kan beräkna ett exakt ögonblick för solståndet, när jorden når punkten i sin omlopp där nordpolen vinklas närmast solen. Det ögonblicket kommer att vara klockan 6:07 östtid den 21 juni i år. Från jorden kommer solen att se längst norrut i förhållande till stjärnorna. Människor som bor på Kräppakretsen, 23, 5 grader norr om ekvatorn, ser solen gå rakt över huvudet vid middagstid. Sex månader från nu kommer solen att nå sin södra extremitet och passera för människor på Stenbocken, och norrmänna kommer att uppleva sina kortaste dagar på året, vid vintersolståndet.

Solens vinkel i förhållande till jordens ekvator ändras så gradvis nära solstickorna att det är svårt att uppleva skiftet i omkring 10 dagar utan instrument. Detta är ursprunget till ordet solstice, vilket betyder "solstopp".

Detta långsamma skift innebär att den 21 juni är bara cirka 1 sekund längre än den 20 juni vid norra norra breddgrader. Det kommer att vara ungefär en vecka innan det är mer än en minuts förändring i beräknad dagsljus. Även det är en approximation - Jordens atmosfär böjer ljus över horisonten av olika mängder beroende på väder, vilket kan introducera förändringar på mer än en minut till soluppgång och solnedgångstider.

Monument på Stonehenge i England, Karnak i Egypten och Chankillo i Peru avslöjar att människor runt om i världen har noterat solens nordliga och sydliga resor i mer än 5000 år. Från Stonehenges cirkel av stående stenar kommer solen att stiga direkt över en gammal aveny som leder bort mot nordost på solståndet. Vi vet lite om de människor som byggde Stonehenge, eller varför de gick till så stor ansträngning att bygga den - flytta flera tonstenar från bergsklättrare så långt som 140 miles därifrån. Allt detta för att markera platsen i horisonten där solen återkommer varje år för att vila ett tag innan de flyttar söderut igen. Kanske, som vi, firade de denna signal om den kommande förändringen av årstiderna.