Vad är "grön" kemtvätt? En toxikomponent förklarar

Anonim

Vintersemestern är en upptagen tid för många företag, inklusive butiker, livsmedelsbutiker, spritbutiker - och kemtvättar. Människor drar ut specialkläder av silke, satin eller andra tyger som inte tvättar väl i tvål och vatten. Sedan finns det alla dessa specialprodukter, från färgade dukar till fula semestertröjor.

Få konsumenter vet mycket om vad som händer med sina varor när de lämnar dem över kemtvättens räknare. Faktum är att kemtvätt inte är torr alls. De flesta anläggningar suger föremål i en kemikalie som kallas perkloretylen eller perc för korta.

Exponering för perc är förknippad med en rad negativa effekter på människors hälsa. Internationella byrån för cancerforskning, en enhet inom Världshälsoorganisationen, har utsetts som en sannolik cancerframkallande person. Den mest direkta risken är att städare, som kan andas in i ångor eller spola på huden medan du hanterar kläder eller rengöringsutrustning.

Vid Toxics Use Reduction Institute vid UMass Lowell arbetar vi med småföretag och industrier för att hitta sätt att de kan minska användningen av giftiga material och hitta mer godartade substitut. I över ett decennium har Toxics Use Reduction Institute arbetat med kemtvättare för att hjälpa dem att flytta till en säkrare process som kallas professionell våtrengöring, som använder vatten och biologiskt nedbrytbara tvättmedel. Detta är en tydlig trend rikstäckande: I en branschundersökning från 2014 ansåg 80 procent av de svarande att de använde professionell våtrengöring för minst 20 procent av deras anläggningens volym.

Percs långa historia

Perc har varit standardrengöringslösningsmedlet i över 50 år, eftersom det är effektivt, lätt att använda och relativt billigt. Men felaktig användning, lagring och bortskaffande av perc har resulterat i omfattande förorening av mark och grundvatten vid kemtvätt. Studier visar att långvarig exponering kan skada lever, njurar, centrala nervsystemet och reproduktionssystemet och kan skada ofödda barn.

Enligt en allmänt citerad uppskattning från federala byråer finns det cirka 36 000 professionella plagthanteringsanläggningar i USA, och cirka 85 procent av dem använder perc som huvudrengöringslösningsmedel. Branschundersökningar 2009 och 2012 visar att siffran har fallit till mellan 50 och 70 procent.

EPA har identifierat perc som en högprioriterad kemikalie. I enlighet med ändringar i lagen om giftig substans som antogs 2016 har byrån ett uppdrag att studera hälso- och miljöpåverkan av perc och andra prioriterade kemikalier och eventuellt vidta åtgärder för att minska risken för exponering för dem. I juni 2018 meddelade EPA emellertid att det skulle antas ett nytt tillvägagångssätt för kemisk riskundersökning som skulle kunna utesluta beaktande av många exponeringskällor, inklusive exponering för perkontaminering i dricksvatten.

Säkrare alternativ

Det kan vara en beklaglig substitution för kemtvättare att byta till andra lösningsmedel om dessa ämnen också utgör potentiella eller okända hälso- och miljörisker. Följaktligen utvärderade Institutet för Toxics Use Reduction ett halvt halvton alternativa lösningsmedel tillsammans med professionell våtrengöring.

Sammantaget fann vi att alternativa lösningsmedel uppvisade mindre uthållighet i miljön, som kan ackumulera i människokroppen eller miljön eller toxicitet för vattenlevande liv än perc. De flesta verkade också vara säkrare övergripande för människors hälsa. Emellertid saknade toxikologiska data för några av dem, så framtida analyser kan tycka att de är mindre godartade än vad som för närvarande är tänkt.

Några av dessa alternativ är brännbara, så att använda dem skulle kräva städare att köpa specialutrustning för att skydda mot bränder eller explosioner. Å andra sidan är professionell våtrengöring vattenbaserad och utgör inga sådana risker. Den använder datorstyrda brickor och torktumlare, tillsammans med biologiskt nedbrytbara tvättmedel och specialbehandling, för att bearbeta känsliga plagg som annars skulle vara rena.

Vi föreslår att kemtvättare som vill ha ett säkrare alternativ till perc bör överväga de viktigaste miljömässiga och mänskliga hälsokriterierna och sedan tänka på finansiella och tekniska problem i sina egna lokaler för att hitta det bästa alternativet för dem. Anecdotal information i Massachusetts indikerar att rengöringsmedel växlar till petroleumbaserade alternativ som DF2000 ™ med högre hastighet än våtrengöring och till andra lösningsmedelalternativ med ungefär samma hastighet som våtrengöring. Vissa operatörer tvivlar på att en våtreningsprocess kan rengöra såväl som rengöring av lösningsmedel, men Toxics Use Reduction Institute arbetar för att undanröja den myten genom analys av fallstudier, bidrag, demonstrationer och träningsevenemang.

Gör omkopplaren

När Toxics Use Reduction Institute började arbeta med kemtvättare i den här frågan 2008, så vet vi att det inte fanns några dedikerade våtrenare som arbetade i Massachusetts. Idag har staten över 20 dedikerade våtrenare. Andra rengöringsmedel som söker alternativ för att flytta bort från perc kan få data från Toxics Use Reduction Institute och andra forskare för att hjälpa dem att fatta välgrundade beslut om inköp av utrustning och personalutbildning.

Vid Toxics Use Reduction Institute arbetar vi också med många andra sektorer för att hjälpa dem att styra dem från skadliga kemikalier och till säkrare alternativ. Exempel är att avlägsna flamskyddsmedel från skumkorgar vid gymnastikutbildningsanläggningar; hjälpa företag att utveckla rengöringsprodukter utan hårda lösningsmedel och syror; och undersöka och omformulera alternativ till metylenklorid för lackering av färg.

I varje fall är målet att identifiera säkrare alternativ och sedan hitta förändringsmästare som är villiga att göra omkopplaren och visa sina kamrater hur man får bra resultat utan att använda skadliga kemikalier. Denna modell har visat att industrins och konsumenternas val kan driva förändringar från botten upp.