Vad kan man förvänta sig från Xi Jinps första resa till Davos

Anonim

President-elect Donald Trump kan vara dominerande rubriker i uppbyggnaden till hans kommande invigning. Men en annan världsledande tar också huvudfasen. President Xi Jinping förenar den globala eliten när han deltar i World Economic Forum i Davos - första gången en kinesisk statschef har deltagit.

Många är glada över att Kina kommer att ta över tätheten av internationellt ledarskap i Davos, redo att fylla det vakuum som kan lämnas av ett trumfformigt hål i världshandelssystemet. Men det är värt att komma ihåg: Kina är fortfarande Kina.

Ja, Kina har omfamnat det internationella handelssystemet och de senaste årtiondena har visat sig stärka sin position vid det globala förhandlingsbordet. Men Kina är fortfarande en utvecklingsekonomi, och är främst inriktad på egen tillväxt och utveckling.

Tillsammans med att hålla G20-toppmötet i Hangzhou 2016 och inrätta Asien Infrastruktur Investeringsbanken 2015, erbjuder Xs närvaro på Davos en möjlighet att både engagera sig och lära av etablerade aktörer i världsekonomin och klargöra Kinas egna strategiska intressen.

Varför Davos?

Det finns en riktig logik till Xi's Davos närvaro. Till att börja med är Davos historiskt icke-ideologiska inställning särskilt attraktiv för Kina, vilket är mycket mer pragmatisk när det gäller ekonomin än västern med sin socialistiska marknadsekonomi.

World Economic Forum erbjuder också Kina ett unikt tillfälle och ett kraftfullt stadium för att utveckla sin egen vision om internationell handel och globalisering. Världen kan leta efter en ny flaggbärare för frihandel, i ljuset av Trumps klara proclivities för protektionistiska handelspolitiken, men den ironi som detta på något sätt har fallit till ledaren för ett kommunistiskt land borde inte glömmas bort.

Sammanfaller med Davos tema i år - "Responsivt och ansvarsfullt ledarskap" - Xi kommer utan tvekan att tala om hur det nuvarande handelssystemet och dess styrande institutioner är strukturerat för att återge ojämlikheter för Kina och andra utvecklingsekonomier.

Oavsett om det gäller fråga om jordbrukssubventioner i WTO, beviljandet av marknadsekonomisk status eller anklagelser om valutaprofilering har Kina upprepade gånger betonat behovet av ett rättvisare system som bidrar till global utveckling.

När det gäller fattigdomen har Kina faktiskt varit världsledande i ansträngningar för att utrota det och höja 700m av sina egna medborgare ur fattigdom under de senaste 30 åren. Detta gäller emellertid inte för andra utvecklingsländer. Vi kommer sannolikt att höra om Kinas "One Belt, One Road" -projekt, en infrastrukturbaserad strategi som förbinder Kina med Sydasien, Mellanöstern, den afrikanska kontinenten och även London.

United front

Kina deltar Davos med tanken och oro för en utvecklingsekonomi. De potentiella konsekvenserna av protektionistiska handelspolitiska åtgärder som Trump åberopar är allvarliga, eftersom det fortfarande är högt beroende av handel för tillväxt.

Medan dess servicesektor fortsätter att utvecklas, var 2016 ett år av blandade ekonomiska förmögenheter för Kina. Det fortsätter att kämpa för att internationalisera sin valuta, RMB, och minska nedgången i sina utländska reserver innehav. Det har också volatilitet i sin finanssektor att hantera och en stigande skuldkris.

Så att delta i Davos erbjuder en möjlighet för Kina att presentera en enad front av ekonomin och industriledare. Xi förenas av Kinas ledande företagsledare: Alibaba VD, Jack Ma och Dalian Wanda, Wang Jianlin (som tillsammans är värd 65 miljarder dollar). Samtidigt kan Kina visa sitt engagemang för en öppen marknadsekonomi som förblir central för fortsatt ekonomisk utveckling. Samtidigt som vi talar i Davos erbjuder Xi chansen att fastställa Kinas mål från 2018 och framåt (teoretiskt sett hans sista mandatperiod).

Allt i tiden

President Xis beslut att delta är strategiskt snyggt. Kontrasten med Trumps brashness kunde inte vara starkare och Xis troliga betoning på "större inklusivitet", "gemensamhet" och "kommunikation" kan mottas lättare än tidigare.

Det är dock inte i Kinas intresse eller för sina handelspartner att skapa ett nytt handelssystem. Trots spänningen från vissa är det osannolikt att vi ser Kina-konventionen och tar ledarskapet i Davos - det är inte platsen för en revolution i globalt ekonomiskt tänkande eller handelsstrukturer. Att Xi och Kina delegationen har uttryckt en vilja att träffas med Trumps övergångsteam är en tydlig indikator på detta.

Men med världens rikaste 1% närvaro kommer det att vara intressant att se hur Xi: s ansträngningar att ta itu med ojämlikheten i det nuvarande systemet kommer att tas emot. Han har varit konsekvent i vad Kina vill ha från det globala ekonomiska systemet. Rättvis och likabehandling för sina människor och industrier. respekt för sina produkter och företag; och att bli seriöst på internationell nivå - genom inkludering, representation och röst. Att konfrontera de strukturella ojämlikheter som undergräver Kinas ekonomiska mål kommer att vara en nyckelprioritet.

Eftersom det fortsätter att bygga sitt eget säte vid huvudförhandlingsbordet är varken Kina eller det internationella samfundet redo för Kina att ta tarmarna. Men Davos ger en möjlighet att uppskatta vad det så småningom kan se ut.