Vad mer kan den brittiska regeringen tillbringa sin 4,2 miljarder brittiska beredskapsfond på?

Anonim

Skåpet har intensifierat beredskapsplanerna för ett bröllop utan Brexit, med avdelningar över Whitehall ansvarade för att detta prioriteras. Även om alla tecken är att det inte finns någon majoritet i parlamentet för att lämna utan en överenskommelse, är det fortfarande en tydlig möjlighet om ingen annan överenskommelse kan godkännas före den 29 mars (förutsatt att artikel 50 inte förlängs).

Allt sagt, sedan 2016-folkomröstningsresultatet har regeringen budgetat 4, 2 miljarder för Brexit-förberedelser, inklusive 2 miljarder pund som nyligen tillsats för planlösning. Detta inkluderar pengar som spenderas på ökad gränspersonal, underhåll av kemikalier för att säkerställa rent vatten och rekrytera nya handelsförhandlare. Beredskapsplaner inkluderar även att sätta 3500 medlemmar av väpnade styrkor i standby, reservera utrymme på tvärgående färjor och köpa kylskåp för att lagra droger för NHS.


Läs mer: Vad den här Brexit-debatten visar oss om Storbritanniens brutna politiska system


För att lägga ut pengar på Brexit-planering i perspektiv uppskattas regeringens totala förvaltade utgifter för 2018-19 till 812, 8 miljarder pund. Följaktligen är det en relativt liten mängd. Plus, ingen överenskommelse med Brexit planering är avsedd att vara en engångskostnad. Ändå är det värt att fråga vad mer dessa pengar skulle kunna spenderas på, särskilt som regeringen upprepade gånger har uppgett att det vill undvika en bristande Brexit och så skulle de ytterligare 2 miljarderna vara onödiga om regeringens planer är framgångsrika.

Ett sätt att göra det här är att jämföra summan till projicerade extra utgifter på nyckelområden.

NHS

Extra pengar har blivit lovade för NHS sedan det senaste valet. Budgeten för 2017 gav ytterligare 2, 8 miljarder £ till hälsoavdelningen för den dagliga utgiften, och ytterligare ökningar är lovade. Men eftersom det inte är en engångsplaneringskostnad kan det vara mer lämpligt att jämföra det med kapitalutgifter, medel för att utveckla och bibehålla anläggningar, i stället för löpande utgifter för personalens löner, läkemedel och andra driftskostnader. Premiärminister Theresa May har lovat ytterligare 10 miljarder pund i kapitalfinansiering för NHS under det här parlamentets livstid.

Det är inte enkelt att översätta detta till antalet nya sjukhus, men Brexit beredskapsfonden kan täcka ett omfattande sjukhusbyggnadsprogram. Det största sjukhusprojektet nyligen var Queen Elizabeth Hospital i Birmingham, som öppnade 2010 till en kostnad av 545 miljoner pund. Mindre nya sjukhus hade kapitalbudgetar på cirka 100 miljoner kronor.

Skolförbättring

Budgeten för 2018 gav skolor en extra £ 400m av kapitalfinansiering. År 2017 uppskattade Riksrevisionen att det skulle kräva 6, 7 ​​miljarder £ att återlämna alla skolbyggnader till tillfredsställande eller bättre villkor.

Brexit beredskapspengar skulle inte täcka allt detta, men det kan eventuellt finansiera mycket av den nödvändiga förbättringen för skolornas byggnader och anläggningar.

Transportinfrastruktur

Transportinfrastrukturprojekt är anmärkningsvärt dyra och Brexit-beloppen kunde inte täcka de projicerade kostnaderna för stora projekt som HS2 (55, 7 miljarder kronor) eller Crossrail 2 (30 miljarder pund). Great North Rail-projektet som rullas ut över Lancashire och Yorkshire - med anmärkningsvärda förseningar - har beräknats kosta cirka 13 miljarder kronor.

Försvar och polisarbete

Summan som spenderas på Brexit-planering kan inte heller jämföras med andra viktiga saker. De väpnade styrkorna kan hämtas i händelse av en icke-överenskommelse, men försäkringsutgifterna förväntas stiga med mindre än 2 miljarder kronor de närmaste två åren.

Poliseringsbudgetar har pressats sedan 2010 och faller med 18% i reala termer, med antalet poliser som faller med 15%. Under 2017-18 var nettokostnaden för polisstjänster i England och Wales cirka 11, 8 miljarder kronor. Eftersom Brexit-beredskapsutgifterna inte är av engångskaraktär, kan det inte bara användas för att sänka nedskärningar till polisens tjänster, men det kan ge ett betydande bidrag.

Välfärd

Välfärdsbudgeten - inklusive pensioner - är den största enskilda delen av de offentliga utgifterna. Det är cirka hundra gånger större än de 2 miljarder pund sterling som nu öronmärkts för ingen planering. Ändå var en åtgärd som att ta bort det extra sovrumsbidraget (kallat "sovrumskatten") av regeringen att spara 500 miljoner kronor (och slutade bara spara runt 360 miljoner kronor).

Regeringen har åtagit sig mer än 2 miljarder pund för brådskande brådskande åtgärder, för att möta en eventuell situation som det säger att det är förbundet att undvika. Detta innebär att de totala utgifterna för Brexit planerar att överstiga 4 miljarder kronor. I samband med en fortsatt pressning på många avdelningsbudgetar - trots prat om en "slut på åtstramning" vid den senaste budgeten - kan det ifrågasättas om detta är en lämplig användning av statliga resurser.