Vi har lärt oss mycket om värmeböljor, men vi värmer bara upp

Anonim

Tidningen Climatic Change har publicerat en specialutgåva av granskningshandlingar som diskuterar stora naturkatastrofer i Australien. Denna artikel del av en serie tittar på dessa hot i detalj.


Australien är ingen främling för värmeböljor. Varje sommar stekar stora delar av kontinenten under intensiv värme i flera dagar, vilket orsakar strömavbrott, förseningar i kollektivtrafiken och allvarliga konsekvenser för människors hälsa. Den beräknade effekten på vår arbetskraft är enbart 6, 2 miljarder dollar per år. Värmeböljor är också Australiens dödligaste naturfara, som står för drygt hälften av alla naturkatastrofrelaterade dödsfall.

Tillsammans med våra kollegor har vi tittat på vad vi vet och inte vet om värmeböljor i Australien, som en del av en serie recensioner som gjorts av Australian Energy and Waster Exchange-initiativet.

Låt oss börja med de saker vi känner till. För det första är vi väldigt tydliga på väderlekssystemen som driver värmeböljor i Australiens tätbefolkade kustområden. Typiskt sitter ett vidhållande högtryckssystem bredvid regionen som upplever värmeböljan och trycker varm luft från centrala Australien mot den regionen. Placeringen av den höga beror på den region som upplever värmeböljan, men det finns alltid en där.

Dessa högtryckssystem skapas och upprätthålls av andra väderpåverkningar längre fram, till exempel. Vi vet till exempel att värmeböljor i Melbourne är kopplade till tropiska cykloner i nordvästra Australien.

Andra, långsiktiga variabler kan påverka inte bara enskilda värmeböljor utan deras mönster, timing och svårighetsgrad också. Så värmeböljor kommer sannolikt att vara mycket längre och frekventare under El Niño än La Niñas faser över mycket av norra och östra Australien. Detta påverkar emellertid inte värmeböljor över Australiens långt sydöstra - här förändras den viktigaste föraren till vindmönster över södra oceanen.

Vi vet också att värmevågstrenderna har ökat i observationsrekordet och tyvärr att de fortsätter att göra det. Den starkaste trenden är överlägset antalet värmebölagsdagar som upplevs varje säsong. Över mycket av östra Australien är denna trend så stor som två extra dagar per säsong, per årtionde.

Inblick i framtiden förväntas värmeböljor bli frekventare, med ökningar mellan 20 och 40 extra dagar per säsong i norr och 5-10 extra dagar i söder sannolikt vid slutet av detta sekel under en "verksamhet som vanligt "Scenario. Intensiteten hos värmeböljor över södra Australien ökar också snabbare än genomsnittstemperaturen. Det här är inte bra nyheter för vår åldrande befolkning, våra bräckliga ekosystem och vår föråldrade infrastruktur.

Den australiensiska forskargruppen har lyckats leda utvecklingen av ett omfattande sätt att mäta marina värmeböljor. Precis som atmosfären kan områden i havet uppleva långvariga perioder med onormalt varma temperaturer. Dessa marina värmeböljor kan vara lika skadliga som atmosfäriska, decimera marina livsmiljöer och döda koraller.

Vad vi ännu inte vet

Kanske förvånansvärt, med tanke på den mängd forskning och allmänhetens uppmärksamhet som värmeböljor lockar, har de fortfarande ingen officiell definition. Bureau of Meteorology använder ett koncept som kallas överflödig värmefaktor, som tittar på maximala temperaturer och efterföljande minimitemperaturer över en tredagarsperiod, vilket innefattar den centrala egenskapen hos värmeböljor av värme som tenderar att bestå över natten. Men vi har fortfarande ingen universell definition som passar alla situationer.

Vi är också oklara hur de fysiska mekanismerna som driver värmeböljor kommer att förändras under pågående växthusgaser. Nyare forskning tyder på att bakgrundsuppvärmning främst kommer att driva framtida ökningar i värmeböljor, med vissa värmeböljande inducerande system som rör sig längre söderut. Men vi vet inte riktigt hur framtida förändringar i mönster som El Niño kommer att fortsätta att påverka våra värmeböljor.

Vi förstår inte riktigt i vilken utsträckning landytan driver australiensiska värmeböljor. Europeiska studier har visat att torra förhållanden som leder till värmeböljsäsong, vilket resulterar i mer uttorkade markar, är ett recept på mer intensiva och längre händelser, särskilt när det kombineras med ett bestående högtryckssystem.

För Australien vet vi att torr mark bidrog till den dödliga värmeböljan som föregick svarta lördagens bushfires i 2009. Men mer omfattande studier behövs för att förstå detta komplexa förhållande över australiensisk jord (ordspråk).

Vi behöver också en mer omfattande förståelse av marina värmeböljor. Hittills har det varit bara en handfull studier som beskriver enskilda händelser. Vi vet fortfarande inte hur mycket marina värmeböljor har ökat under de senaste decennierna, eller hur deras orsaker och svårighetsgrad kommer att förändras i framtiden. Med tanke på hur utsatt vi är för marina värmeböljor här i Australien, bör detta ämne vara en nationell forskningsprioritet.

Slutligen måste vi utveckla mer praktiska förutsägelser om hur värmeböljor sannolikt kommer att påverka människor i framtiden. Vi vet hur dåligt effekten av värmeböljor kan vara, och vi vet i allmänhet hur värmeböljor kommer att förändras i framtiden. Ändå kommer de allra flesta av våra prognoser från globala klimatmodeller. Prognoser för de exakta effekterna kräver finare rumsdetalj med regionala klimatmodeller. Men dessa modeller är mycket mer beräkningsmässigt dyra att köra, och mer investering i detta område är nödvändigt.

Det råder ingen tvekan om att värmeböljor har varit och kommer att fortsätta att vara en integrerad del av Australiens klimat, och ny forskning har lärt oss mycket om dem. Men det finns mer arbete att göra om vi vill skydda australierna rätt från deras dödliga effekter i framtiden.