Vi har appar och radar - men kan myror förutsäga regn?

Anonim

Det sägs ofta att myror kan förutsäga övergående regn och reagera genom att ändra sitt beteende.

Vissa människor säger att om man ser myror som bygger sina högar högre, eller bygger dem från olika material, kan det här signalera att det kommer regn.

Men finns det några vetenskapliga bevis för att stödja denna del av folkens visdom?

Det korta svaret är "nej", även om det är en svår fråga att svara delvis på grund av den rena mångfalden av myror - det finns 13 000 namngivna arter på planeten!


Läs mer: I en mys värld är ju mindre du är desto svårare är det att se hinder


Sensing rain

Myror är utrustade med ett komplett utbud av sinnen som i teorin kan ge dem ledtrådar om överhängande nederbörd.

Antantenner är känsliga detektorer som kan plocka upp små kemiska spår.

En art, floridanus i Florida, har mer än 400 gener för detektering av lukt - det största antalet några kända insektsarter.

Antantenner kan också upptäcka små temperaturförändringar, vilket kan låta dem känna och reagera på temperaturnedgången som vanligtvis medföljer en regn storm.

Med tanke på mångfalden av myrar och deras välutvecklade sensoriska system är det möjligt att vissa myr arter har utvecklat ett sätt att upptäcka regn innan det faller. Men observerande eller experimentella data som visar att myror faktiskt ändrar sitt beteende i väntan på regn saknas för närvarande.

Att reagera på regn

Medan frågan om myror kan förutsäga regn kvarstår obesvarade, vet vi att myror har utvecklat några förvånande sätt att hantera risken för översvämning.

Ett av de enklaste sätten att myror kan överleva översvämningen av deras bo är genom att hålla andan.

När de helt nedsänktes i kallt (5-7 ° C) vatten kunde arbetare av fyra kustmyrarter överleva i en förvånande åtta till nio dagar!


Läs mer: Hur myror går bakåt bär en tung last och hittar fortfarande hem


Soldater av mangrovemyren (Camponotus andersenii) använder sina stora huvuden för att blockera boendet och hindra översvämning. Andra myr arter blockerar boet ingången med stenar, smuts eller kvistar.

Smidig arkitektur kan också användas av myror för att överleva i områden med stor översvämningsrisk.

Australiska mangrovemyror (Polyrhachis sokolova), som lever i mangrover som utsätts för dagliga översvämningar, bygger klockformade vattentäta kamrar som fäller luftbubblor.

Under översvämningen flyttar myrorna snabbt larver och vuxna till de torra tunnlarna där de väntar på att vattnet återkommer.

Brandmyror (Solenopsis invicta) utgör otroliga båtar genom att gripa på varandra.

Dessa myror är naturligt vattenavvisande - en egenskap som förbättras när många packas tätt ihop. Rafts monteras snabbt och kan hålla sig flytande i dagar eller till och med veckor.

Bambusmyror (Cataulacus muticus) har kanske det mest underhållande försvaret mot regnvatten.

Som namnet antyder bygger bambusmyrar sina bon i bambuskvivar som är benägna att översvämma under stort regn.

Vid det första tecknet på översvämningar kör arbetarna inuti boet och dricker så mycket av det inkräkta vattnet som möjligt. De fortsätter sedan utanför en massa och kollektivt urinera, en process som kallas "gemensam käkning".


Läs mer: För att försvara den ödmjuka myren, mästare av biologisk mångfald


Kontakten med bara några droppar vattnet orsakar arbetskraftsmyror av (Pheidole) arten att springa runt vildt varna deras bojkompisar till det kommande hotet. Andra arbetare svarar genom att snabbt och effektivt evakuera boet, som bär unga och drottning till säkerhet.

Myrsarter som lever i en översvämningsplattform bygga funktionella öar genom att omge sina bon med höga jordmurar. Dessa strukturer är byggda inom 24 timmar efter en stor regnhändelse och förhindrar översvämning genom att avleda vatten bort från boendet.

Så medan myror kanske inte kan förutsäga regnet är de väl rustade att hantera det när det kommer.