"Västerländsk civilisation"? Historisk undervisning har gått på, och det ska också de som mästar det

Anonim

Australian National University beslutade nyligen att inte acceptera pengar från Ramsay Center for Western Civilization för att upprätta en västerländsk civilisationsgrad. De ansluter till University of Melbourne, Macquarie University och andra som också har kontaktats men inte förföljt något liknande arrangemang.

Centret har kritiserats för sin snäva och föråldrade dagordning, och synpunkterna på dess styrelseledamöter, inklusive tidigare premiärminister John Howard och Tony Abbott.

Processerna för att göra och utvärdera historia och historia läroplaner är komplexa. När det gäller den allmänna opinionen om vilka historier som ska läras i skolor och universitet tenderar politiker från hela spektret att förenkla detta.

Denna cykel av politisk inblandning stagnerar diskussionen. Politiken för vem som är representerad i historien kräver pågående utredning, men konversationen kan flyttas i en mer pedagogisk konstruktiv riktning. Vi borde istället fråga hur historisk utbildning kan bättre utforska konkurrerande berättelser och perspektiv i historien.

En historia av politisk inblandning

Politisk inblandning i historiens läroplan intensifierades under Howard regeringsåren. Howard återupplivade Australiens "historia krig" genom att föra konceptet "Black Bracelet View of History" till nationell uppmärksamhet. Detta hänvisar till alltför negativa konton för australiensisk historia, särskilt i samband med behandlingen av inhemska australier.


Läs mer: Konceptet "västerländsk civilisation" är förbi sitt användningsdatum i universitets humanistiska avdelningar


Vänster och höger anklagade varandra för att missbruka historiken. Konservativa betraktade historikplanen som för politiskt korrekt, partisk och postmodern. År 1999 initierade Howard-regeringen den nationella undersökningen om skolhistoria, baserat på bekymmer som unga australier saknade kunskap om nationell historia.

Detta resulterade i skapandet av National History Project och National Center for History Education. Centret avbröts i mitten av 2000-talet.

Howard re-engagerade sig i debatten i sitt 2006 Australien dagtal. Han försökte förnya Australiens historia i läroplanen och främja undervisningen i en okomplicerad och strukturerad berättelse om den nationella historien.

Nationella historiska toppmötet lanserades senare det året. Howards handplockade team utvecklade guiden till undervisningen av australiensisk historia i år 9 och 10.

Valet av Rudd Labour-regeringen 2007 innebar att planen att bemyndiga 150 timmar fristående australiensisk historia aldrig genomfördes. Trots detta är australiensisk historia och västerländsk historia framstående i den nuvarande läroplanen.

Historia var ett av de fyra ämnen som prioriterades i den nya nationella läroplanen, som utarbetades 2010 under arbetskraftsregeringen. Arbetslivets världshistoria ramlade mycket mer om Asien, en skarp kontrast till den strukturerade nationella berättelsen som stöddes av Howard. Vissa kritiserade övervikt på västliga samhällen i vissa enheter, vilket resulterade i att alternativa ämnen (till exempel, det antika Indien) skulle läggas till.

En översyn av den australiska läroplanen krävdes i början av 2014, efter valet av Abbott Coalition regeringen. Den dåvarande utbildningsministern, Christopher Pyne, uttryckte oro över det nationella läroplanen, vilket inte ger tillräckligt med värde på "den västerländska civilisations arv". Kevin Donnelly och Ken Wiltshire - båda konservativa kritikerna av den australiska läroplanen - valdes ut för att leda översynen. Kommentar var polariserad igen.


Läs mer: En historia av felaktiga uppgifter: Pyne sprider läroplanens myter


Slutrapporten betonade att vissa inlagor var "kritiska till australiensiska läroplanen för att inte korrekt erkänna och inkludera hänvisning till Australiens judeo-kristna arv och skulden till västerländsk civilisation". Trots detta bestämdes läroplanen adekvat täckt västerländsk historia. Endast mindre ändringar gjordes.

De viktorianska liberala-nationella koalitionspartierna uttryckte liknande argument i början av 2018. De hävdade att den viktorianska läroplanen hade otillräcklig täckning av australiensisk historia, religiös tolerans och västerländska upplysningsprinciper.

Bevisbaserade tillvägagångssätt för att undervisa historia

För att säkerställa att australiensiska studenter har tillgång till en rad kvalitetshistorikplaner på skolan och universitetet, måste vi överväga svar från historiaxperter och lärare, snarare än politiker. Nuvarande historielärning erkänner historiska berättelser är komplicerade och formade av flera och motsatta perspektiv. De erbjuder också eleverna de kritiska tänkningsverktygen som behövs för att förstå dessa komplexiteter.


Läs mer: 'Identitetspolitik' har inte tagit över universitetshistoriska kurser


Arbetet med den kanadensiska professorn Peter Seixas har varit inflytelserik i detta område. De historiska tänkande begreppen han hjälpte till att utveckla ger en ram för historisk utredning och kritiskt tänkande.

Denna ram bygger på den idé som studenterna behöver göra mer än bara recitera vad som hände tidigare. Eleverna måste kunna fråga varför saker är historiskt signifikanta för vissa människor vid vissa tillfällen. De behöver förstå förflutna från sin position i världen, liksom olika perspektiv i förhållande till sina egna kulturella identiteter.

Denna ram grundas i internationell evidensbaserad forskning kring lärarhistoria. Många länder har anpassat det, inklusive Australien i sin nationella läroplan.

Politiker som privilegierar västerländska perspektiv gör motsatsen till vad vi försöker få eleverna att göra i klassrum. För att lyckas med att lära sig historia är det avgörande studenter att förstå världshistoria, omtvistade och rivaliserande berättelser, liksom hur historien används på olika platser och tider. Detta gör det möjligt för oss att flytta bortom föråldrade etiketter som "Western civilization".