Välkommen till Storbritannien, där alla förväntas vara gränsvakt

Anonim

Brittiska arbetsgivare kommer nu att förväntas betala en årlig kompetensavgift om 1 000 kr om de vill anställa migrerande arbetstagare från utanför Europeiska unionen. Avgiften, som reduceras till 364 £ för mindre organisationer och välgörenhetsorganisationer och trädde i kraft den 6 april, är det senaste åtgärdet infört efter en ny invandringslagstiftning som passerade 2016.

Ändringarna har blivit allmänt kritiserade, särskilt av NHS-ledare som har varnat för att det skulle kunna kosta hälsotjänsten miljoner pund för att anställa sjuksköterskor och läkare från länder som Indien och Filippinerna.

Denna avgift kommer som en del av en bredare och djupt oroande trend. Eftersom regeringen blir ansvaret för administrationen av sina nya inre gränser till vanliga medborgare, bevittnar Storbritannien framväxten av "vardagliga gränsvakter".

Effekterna av tidigare förändringar i invandringslagstiftningen blir redan tydliga för dem som har tillgång till offentliga tjänster. En episod av BBC-dokumentärsjukhuset som sänktes i början av februari visade att en kritiskt sjukt nigeriansk kvinna fick NHS-personal att fråga om betalning för sjukhusvård. Hon hade gått i förtidigt arbete med fyrdubblar i Storbritannien på ett flyg från USA.

Även om sådana avgifter har upprättats i NHS under en tid har invandringskontrollerna och avgiften i NHS förlängts som en del av två nyligen genomförda invandringshandlingar som passerade 2014 och 2016.

EU-medborgare som inte arbetar och sover tungt har också blivit riktade mot hemkontorets invandringshandhavande. Kampanjgruppen Corporate Watch har rapporterat att invandringsofficer arbetar med vissa hemlösa välgörenhetsorganisationer för att identifiera och avlägsna grova sleepers.

Vardagsgränser

Dessa förändringar är av intresse för alla som bor i Storbritannien - inte bara utsatta invandrargemenskaper. De visar hur långt regeringarna driver kontroll över sina gränser i vardagslivet för flertalet, multikulturella, globala samhällen.

Vår forskning i London och sydöstra visar hur dessa inre gränser är förödande samhällen. Inte bara genom uppkomsten av verbala och fysiska attacker mot invandrare och minoritetsgrupper, som för närvarande övervakas iStreetWatch, men också genom outsourcing av gränskontroller till den offentliga och privata sektorn. Syftet med denna politik är att störa invandrarnas liv som inte har tillstånd att arbeta, vilket skapar fientlighet genom att införa invandringsstatus i flera vardagliga möten - från doktorns receptionist till uthyrare och bankkassörer.

Som Don Flynn, tidigare av Migrant Right Network, argumenterar i vår film Everyday Borders, började detta tillvägagångssätt i Storbritannien på 1990-talet, men har intensifierats genom efterföljande lagstiftning. Den konservativa liberala demokratiska koalitionsregeringen utvidgade den "fientliga miljön" som avsiktligt gör livet ohållbart i Storbritannien för ofokumenterade migranter och de som inte har rätt till arbete.

2016-lagen straffar vardagen för arbetstagare vars invandringsstatus inte ger dem tillstånd att arbeta i Storbritannien. Det skapade brottsliga handlingar av "olaglig arbete", som innebär en straff på upp till sex månaders fängelse och beslagtagning. Det är nu också ett brott att köra "när den är olagligt närvarande i Storbritannien" och de som är olagliga i landet eller som saknar den nödvändiga dokumentationen, berövas "rätten att hyra".

Ett klimat av misstanke

Effekterna av dessa regler är vidsträckta och sträcker sig långt bortom de unga dokumenterade migranternas liv. Trots nya befogenheter som ges till hemtjänstemän för invandring, faller den största bördan för att administrera den nya lagstiftningen på människor över hela Storbritannien. Hyresvärdar, arbetsgivare, bankanställda, utbildnings- och hälsovårdspersonal har blivit ansvariga för att kontrollera invandringsstatus hos sina hyresgäster, anställda, studenter och patienter.

Till skillnad från professionella gränspersoner är privatpersoner juridiskt ansvariga för gränsvaktstjänster utan yrkesutbildning eller betalning och är ansvariga för åtal om de misslyckas. Efter övergången till 2016-lagen infördes större böter för arbetsgivare och hyresvärdar som inte uppfyller sina gränsvakt roller samt fängelsevillkor på upp till fem år.

Aktivister från bostads-, hälso- och invandrarstödsorganisationer är oroade över att dessa politikar uppmuntrar misstankar och rädsla för åtal inom samhällen och leder till en ökad vardaglig rasism. Hyresvärdar vägrar redan att hyra till personer med komplex invandringsstatus eller de som uppfattas som "utländska". Innan lagen infördes, sa British Medical Association att läkare skulle vägra att kontrollera patienternas invandringsstatus.

Regeringens nuvarande ideologi beror på att minimera statens roll och outsourca välfärd till privatiserade byråer. Men när det gäller invandring utkontrakterar regeringen kontrollen över sina gränser till alla sina medborgare. Om vi ​​inte återvänder gränsen till vårt samhälls marginaler snarare än att låta det bli ett dominerande inslag i vår vardag, kommer alla medborgares liv att bli mer osäkra och mer konflikta.