Väger upp Sydafrikas familjepolitik: Vad fungerar och fungerar inte

Anonim

Sydafrika är ett av ett fåtal utvecklingsländer som har formulerat en nationell politik som fokuserar på familjer. En familjepolitik, som i stor utsträckning definieras, avser allt som en regering gör för att främja familjens välbefinnande, såsom sociala bidrag, familjetjänster eller bostadshus.

Landets politik, som kallas vitboken om familjer, har tre prioriteringar. De främjar ett hälsosamt familjeliv, stärker familjen och bevarar familjen. Avsikten med politiken är att främja och stödja familjer, av vilka många idag står inför stora ekonomiska och sociala pressar.

Genomförandet av politiken ska leda till väl fungerande och motståndskraftiga familjer som kan vårda, stödja och ta hand om sina familjemedlemmar.

Men en politik på papper är bara lika bra som dess genomförande och övervakning. Vår granskning av genomförandet av politiken tyder på att landet står inför utmaningar att få det ur marken. Den största avser kapacitet, politisk vilja och finansiering.

Vi identifierade några kritiska luckor som behöver uppmärksamhet. Dessa innefattar förtydligande av avsedda resultat, genomförande av robusta övervaknings-, utvärderings- och rapporteringssystem, fördelning av realistiska budgetar, anställning av personal med rätt kunskap och färdigheter och förnyad politisk vilja för att främja planen.

Vad som fungerar och gör det inte

Vitboken går något för att erkänna det historiska sammanhanget och nuvarande nyckelfaktorer som negativt påverkar familjer i landet. Dessa inkluderar apartheid migrant arbetskraft systemet, som separerade familjer; massiv arbetslöshet, bestående höga fattigdomsräntor och ojämlik inkomst, HIV-epidemin och höga nivåer av interpersonellt våld.

Det syftar till att möjliggöra brett familjebidrag genom statens välfärdssystem samt icke-statliga tjänster. Tanken är att se till att familjer inte "går vilse" i labyrinten i socialpolitiken, och deras välbefinnande uttryckligen främjas.

Policyn innehåller en rad olika familjestrukturer. Ändå är det för skevt mot heteroseksuella, nukleära och äktenskapsbaserade familjenormer. Ett annat problem är att det är vagt och motsägelsefullt i dess formuleringar. Detta kommer att göra genomförandet av politiken svårare.

Mer uppmärksamhet måste ägnas åt att anpassa vitboken med verkligheten i familjernas vardagsliv. En sådan verklighet är att ensamstående förälder och utökade familjer är dominerande familjeformer.

Politiska förbättringar måste också fokusera på integration av tjänster. Och vikten av utbildning, tillsyn och coaching av både tjänstemän och frontlinjepersonal kan inte övervakas.

Luckor som behöver fyllas

Vår granskning kombinerad litteratur och dokumentbedömning, samråd och rundabordsrapportering. Vi hittade inte bevis på att lärdomar från träning som har gjorts på nationell nivå har kaskaderat ner till kommunala nivåer och icke-statliga serviceorgan. Det finns inga bevis för att detta händer i tillräcklig grad. Att korrigera detta är kritiskt.

Klarhet av information - i frågor som personalantal och budgetar - saknas också. Budgetar verkar vara otillräckliga och inte anpassade till en strategisk plan eller en genomförandeplan. Och det verkar inte som en separat budget för att genomföra politiken.

Ett annat område med svaghet är att det inte fanns någon konsekvent prestandaövervakning av personal eller utvärdering av programmen mot etablerade eller standardiserade mätvärden.

Familjforum - ett nyckelverktyg i politiken - har upprättats på nationell och provinsiell nivå. Men det finns ingen standardiserad rapportering. Där det existerar är det oanpassat, vilket gör det svårt att bedöma vad resultaten och resultaten är. Intresset för dessa forum har minskat och det finns liten eller ingen samordning mellan provinsiella och lokala forum.

Vi fann att Sydafrikas förhållningssätt till familjepolitiken fyller ett viktigt kunskapsklyftan, eftersom det finns brist på forskning om familjepolitiken i det globala sydet jämfört med norr. Men det breda nätet som det kastar - inkorporerar andra politikområden i olika avdelningar - klarar inte av de synergier och strategier som landet ska arbeta för. Och samordning och integration lämnas ospecificerad.

Vitboken stöder en kombination av privat och offentligt stöd till familjer. Men det går inte att klart identifiera prioriteringar för att främja familjeliv och social sammanhållning. Det skapar också en kapacitetsfråga för sig - särskilt vid övervakning och utvärdering av genomförandet.

Empowering familjer

Vi ser fram emot att en granskning av de familjefokuserade insatserna och stödet som tillhandahålls över olika delar av regeringen skulle vara ett produktivt första steg för att bedöma vilket familjehjälp Sydafrika för närvarande tillhandahålls, vilka resurser tilldelas för detta ändamål och hur Detta kan användas för maximal effekt. Förlust av skattemedel genom korruption och bristande hantering har utbrutit välbehövliga resurser för familjens välbefinnande.

Det skulle också bidra till att utveckla rätt mätvärden för att mäta framgång.

Dessutom måste kritiska frågor ställas om vad de bästa sätten är att bemyndiga familjer att ta itu med landets ojämlikhetsklyftor.

Thomas Englert, en forskningsassistent vid Centrum för social utveckling i Afrika, samarbetade om forskningen och den här artikeln.