Vi vet fortfarande inte tillräckligt om arter som bor runt Storbritanniens kust

Anonim

Storbritannien har en rik historia av marinbiologi, med kända forskare som Charles Darwin som gjorde banbrytande arbete på fältet och starka forskningsinstitut med internationell expertis inom marina vetenskaper. Så, säkert då måste forskare veta allt som finns att veta om landets kuster och rockpooler? Tyvärr inte. Medan det finns vetenskapliga namn för den överväldigande majoriteten av marina arter på landets stränder, vet vi inte nödvändigtvis allt om organismerna själva - eller vad som bor inuti dem.

Tillbaka i 2012 såg forskarna på hur mycket som var känt om biologin för marina arter runt om i Storbritannien och Irlands kustar och slutsatsen att det fanns stora skillnader i vetenskaplig kunskap. Denna omfattande granskning av biologiska data såg på nästan 1 000 arter, inklusive 148 arter av fisk och över 800 arter av ryggradslösa djur som maskar, kräftdjur, svampar, havsborrar och sjöstjärnor. De tittade på åtta typer av biologiska egenskaper som kan vara kända för var och en - inklusive kost, tillväxt, dispersion och reproduktion - och fann att information för alla åtta egenskaper endast var känd för 9% av arten. Medan 20% av arten inte hade några biologiska egenskaper registrerade alls.

Trots att forskare arbetar hårt har mycket få av dessa luckor fyllts i de sex åren sedan det här papperet publicerades. Denna saknas information är avgörande för att skydda och bevara vattnet som omger Storbritannien. Forskare kan inte korrekt bestämma effekterna av, t.ex. klimatförändringar eller förorening på havslivet, om de faktorer som bestämmer saker som tidpunkten för deras reproduktion inte är kända.


Läs mer: Bläckfiskar: Hur borgerforskare avslöjar sina hemligheter


Insiderinformation

Och när vi pratar om varelser som bor runt landets stränder, kan vi inte ignorera de arter som lever på eller inuti dem. Ta till exempel parasiter. Trematoder, nematoder, microsporidians, paramyxeans, gregariner och protister är inte hushållsnamn i livets rike. Men de typiska djuren som kan hittas runt brittiska stränderna (krabbor, maskar, ostron och sjöstjärna) är hemma för flera arter av parasiter. Några av dessa parasiter är också hemma för parasiter själva (känd som "hyperparasitism").

Parasiter anses vara de mest rikliga och mångsidiga varelserna på planeten, och de spelar en oerhört viktig roll i hur vildmarken interagerar med ekosystem. Även om mikroskopiska kan parasiter påverka hur snabbt organismer kan växa eller mogna, få dem att utöva onormala beteenden och påverka var de lever också.

De kan till och med feminisera sina värdar, ändra några kräftdjur från man till kvinna. För en tid sedan upptäckte vi en mikrosporidisk parasit var orsaken till feminisering i den räkorliknande amphipoden (Echinogammarus marinus). Och vi upptäckte nyligen att två parasiter i kombination, eller möjligen en annan ny parasit (parasiter), kan vara involverade i feminiseringen också.

Denna amphipod visade sig också vara värd för en oskriven trematod parasit som kan förändra sitt beteende, vilket gör att det blir mer lockat till ljus - vilket medför att det är mer sannolikt att bli ätit och att slutföra parasiternas livscykel. På bara en ganska vanlig art har vi hittat flera obeskrivna arter av parasiter.

Med tanke på de tusentals marina arterna kring brittiska och irländska stränder är det mycket tänkbart att det finns många nya upptäckter som våra att bli gjorda. Men viktigare är att vi måste lära känna biologin för känt marint liv och deras parasiter om vi vill förstå hur ekosystemen fungerar, de mänskliga effekterna och skydda miljöpåverkan.

När världen har fokuserat på att låsa upp mänskliga genomer, har kostnaden för att snabbt kartlägga de genetiska ritningarna av vilda djur fallit dramatiskt. Vetenskapsmän har de verktyg som står till deras förfogande, för att analysera generna av djur som lever på brittiska stränder och de organismer som lever inuti dem. Varje marint art är en ö, hem till flera andra, och bara om vi börjar disentangle deras genetiska koder kan vi börja förstå för att verkligen förstå hur livet är som i Storbritanniens havsdörr.