Vi spenderade ett år på att fotografera Amazonas djurbladskämpar - här är resultaten

Anonim

Landsbygdssamhällen i Amazonas regnskog bor tillsammans med en oerhört mångsidig uppsättning djur. När några av dessa djur skadar och äter böndernas grödor ("grödor"), skapar det en utmaning för naturvårdare, som behöver förstå livet för de människor som sameksisterar med det vilda djurlivet.

Mina kolleger och jag tillbringade nyligen ett år i Médio Juruá-regionen i Amazonas, Brasilien, med hjälp av rörelsesaktiverade kamerafällor för att ta bilder av de många djur som bor på eller i närheten av Amazonas gårdar. Tillsammans med intervjuer av jordbrukare gjorde det möjligt för oss att studera vilka djur som orsakar mest skördar, hur detta påverkar jordbruksalbanernas försörjning och hur dessa samhällen svarar på skördarna. Vårt hopp var att förstå hur denna fråga kan påverka försök att bevara vilda djur och att erbjuda stöd till lokala bönder om de ville ha det.

Médio Juruá-regionen är ett stort område av otroligt biologiskt mångsidig tropisk skog, bebodd av flodboende samhällen, som kommer från en blandning av inhemska Amerindians, europeiska kolonister och tidigare slavar från Afrika. Vårt forskargrupp (bestående av mig själv, min kollega Professor Carlos Peres och Hugo Costa från State University of Santa Cruz) reste med små båtar och utgrävda kanoter längs de sinuösa vattendrag och genom de översvämmade skogarna. Regionen upplever en massiv tio meter hög årlig översvämning, som har omfattande inverkan på de lokala ekosystemen och de mänskliga invånarnas försörjning.

Under året vi tillbringade bor och arbetar med Juruás samhällen, hade vi turen att delta i många aspekter av livet, inklusive att lära sig att skörda frukten av acai-palmen. Många Juruá samhällen är efterkommande av gummipackare (seringueiros) som drogs till denna region under gummibommen i slutet av 1800-talet. Många beror fortfarande på skogens och flodens naturresurser för deras försörjning. De otroligt gästvänliga samhällena i regionen var ofta värd och matade oss när vi reste.

De flesta kolhydraterna i lantliga Amazoniska dieter kommer från maniok (även kallad yucca eller kassava). Denna tuffa växt växer bra på oförmögna tropiska markar och har kraftfulla kemiska försvar som gör att det är skadedjur. Jordbrukare växer maniok med så kallade "slash-and-burn" jordbruk i fält som heter "roçados", som skapas genom att bränna ner en sektion av skog. De skalar, mala, suga, dränera och rosta manioten för att avlägsna den giftiga cyaniden som skyddar växten från skadedjur. Resultatet av denna process är läckra grovmjöl som heter "farinha", som vanligtvis äts med fisksoppa.

Trots höga toxiner i rå maniok kan vissa vilda djur som stora gnagare, hjort och grisliknande peccaries äta det. Dessa grödor kan ha förödande effekter på mänskliga försörjningsförhållanden, vilket i genomsnitt bränner cirka 8% av varje jordbrukares gröda varje år. Jordbrukarna uppskattade att om de inte skydde sina grödor skulle deras förluster vara ungefär tio gånger högre. I andra delar av världen hotar stora växtätare som afrikanska och asiatiska elefanter också böndernas liv.

Naturligtvis försöker dessa vilda och ofta hotade arter bara att överleva i ett alltmer mänskligt modifierat landskap. Dåliga jordbrukare tycks ibland döda skördarna för att skydda sina liv och försörjning och kan sluta resentera de bevarandeorganisationer som vill skydda dessa arter.

För att studera grödor, sätter vi upp 132 kamerafångar i områden bredvid lokala roçados, med hjälp av mer än 45 personer som bor i närliggande samhällen.

Vi fångade mer än 60.000 fotografier och upptäckt över 30 arter. Vi upptäckte allt från främmande rovdjur som pumor, till hemliga nattliga gigantiska armadillos, rovfåglar och till och med primater som capuchinapor.

En av de mest rädda rovdjurna i området är jaguaren, lokalt känd som "onça-pintada". Vi hade turen att upptäcka denna art på flera ställen. Något unnervingly såg vi ibland sina stora färska utskrifter på spåret när vi återvände till samhället, vilket indikerar att vi oavsiktligt följt.

Många lokala invånare försäkrade oss om att denna art är "mycket listig. De ser oss, men vi ser dem inte ". Vi fick också veta en lokal legend att när en jaguar följer i spår av en människa, kommer det att sniffa sina spår för att bestämma huruvida de ska attackera eller ej. Vi kan bara anta att vi luktade så illa vid den tiden att även våra fotavtryck var oförträngande.

På bara en plats upptäckte våra kameror en sällsynt, rödfodrad markgucka. Detta var en oväntad behandling. Våra kollegor var bland de första som fotograferade den här elusiva arten när de arbetade längs floden Xerua för några år sedan.

Några arter tycktes ganska njuta av rampljuset, medan andra tog undantag från att övervakas. Razor-billed curassows paradedade sig ofta framför kamerorna, medan en korthårig hund tog på sig att slita en kamera från trädet.

Spendera långa perioder som vandrar genom tropiska skogar omgivna av en överflöd av levande saker kommer med vissa nackdelar. För en sak finns det en förvirrande mängd små livsformer för vilka människor bara är rovade. Fotsåren i denna bild orsakas av en bakteriell infektion som är känd lokalt som "hoi hoi".

Vi genomförde också 157 intervjuer med lokalbefolkningen, som överväldigande identifierade fem arter som de mest tunga grödorna. Dessa var, i storleksordning av betydelse, den stora gnagare agouti, collared peccary, paca (annan stor gnagare), röd häckhjort och, i mindre grad, den spiny råttan.

Dessa arter var några av de vanligaste upptäckta av våra kamerafångar. De var också bland de mest jaktade arterna. Ingen av dessa grödöverskridare anses vara mycket hotade (även om den internationella unionen för bevarande av naturen inte har tillräckligt med data på röda hjortar för att klassificera dem). Andra studier har också funnit att dessa arter kan tolerera en måttlig nivå av att jagas för mat.

Vi uppmanades att finna att trots att kostnaden för avverkning på landsbygden i Amazonas samhällen inte tycktes utgöra den bittera konflikten mellan människor och vilda djur som andra forskare har identifierat. Faktum är att de mest skadliga skördarna är ganska vanliga, växtskyddsmetoder inklusive jakt kan inte vara ett stort hot mot djurlivet i denna region.

Landsbygdens tropiska samhällen uppmuntras ofta av människor från andra länder för att bevara sin biologiska omgivning och kritiseras för jakt som hjälper dem att överleva. Vi hoppas att vår studie har visat lite ljus över de utmaningar som Amazonas samhällen står inför som försöker sameksistera med vilda djur. De kan använda våra resultat som utgångspunkt för en plan för att hantera de arter som de jaktar, precis som de har genomfört planer för hållbar gummiring och fiske i samarbete med internationella organisationer.