Vi måste bekämpa tvångsarbete och fattigdom i arbetet - Brasilien och Indien erbjuder några lektioner

Anonim

FN: s särskilda rapportörs besök om extrem fattigdom och mänskliga rättigheter till Förenade kungariket kristalliserar en oro över arbetslivets tillstånd. Arbetet är grundläggande för att bekämpa fattigdom. Trots den höga sysselsättningsgraden upplever Förenade kungariket en oroande ökning av antalet personer som är i arbete men fortfarande fattigdom, på grund av att arbetstillfällen är oacceptabla under det senaste decenniet.

Lagen spelar en viktig roll här. Det kan antingen upprätthålla eller motverka låglöne och osäkra jobb. Löpande tvister om Uber-förarnas rättigheter - oavsett om de omfattas av anställningslagar - är ett framträdande exempel på arbetslagarlagens förmåga att skydda eller sänka den moderna arbetskraften. Värre är att förekomsten av tvångsarbete i Storbritannien visar behovet av effektivare lagar för att förhindra spridning av modernt slaveri.


Läs mer: Verkligheten av fattigdom i Newcastle, England: FN undersöker effekten av åtstramning


När det gäller att hantera dessa och andra oacceptabla former av arbete finns det många lektioner som kan läras från hela världen. Detta framgick av ett projekt som jag nyligen ledde till som samlade ett nätverk av forskare och policymakers från mer än 20 länder som kallades oacceptabla arbetsformer: Global Dialogue / Local Innovation.

Vi fann att länder över hela världen ofta möter liknande utmaningar när det gäller att reglera arbetet effektivt. Skisserat i vår senaste rapport ingår dessa vardagliga arbeten inom sitt spektrum av dagar ("dagarbete", "nollkontrakt", "samtal" för att nämna några); tvångsarbete; informell anställning Förekomsten av våld och trakasserier i vissa jobb och sektorer, bland annat inom vården och hushållsarbetet. och den svaga efterlevnaden av uppenbart robusta arbetsstandarder.

Arbetsvillkoren i olika länder uppvisar en grad av konvergens på grund av nedgången i arbetskvaliteten i nedre delen av de västra arbetsmarknaderna. Löpande forskning inom plaggssektorn i södra Afrika, till exempel, lyfter fram ambitioner som är universella. Många av de mest angelägna bekymmerna för arbetare är här på balans mellan arbete och liv: tillgänglig barnomsorg, flexiblare arbetsarrangemang och billig och snabb transport till arbetet.

Att jämföra problem i olika regioner är därför användbart, inklusive med låginkomstländer. Det är värdefullt - och avslöjande - att fråga om lektioner kan läras från den globala södern. Och när det gäller att få bättre lagstiftning som kan ta itu med dessa utmaningar, skiljer sig lärdomar från Brasilien och Indien.

Bekämpa tvångsarbete i Brasilien

Brasilien erbjuder en effektiv modell för att bekämpa tvångsarbete i försörjningskedjor, vilket är det här problemet ofta blir dolt. I synnerhet kan mindre företag som är lägre ner i försörjningskedjan klara av att minska kostnaderna genom att utnyttja tvångsarbete.

Som en del av vårt projekt hävdar ett team ledt av Ann Posthuma vid FN: s internationella arbetsorganisation och Flavia Scabin på Fundação Getulio Vargas universitet i São Paulo att insynen kan uppnås genom att kombinera innovativa lagar med nya arbetsinspektioner och civila samhällsstrategier. Laget har sett detta i åtgärd i Brasilien.


Läs mer: Varför företag misslyckas med att upptäcka modernt slaveri på jobbet


Central är något som heter list suja eller "smutsig lista". Detta är ett register som offentligt beskriver namnen på företag som befann sig för tvångsarbete i sina försörjningskedjor. Företag på den smutsiga listan är offentligt skammade och riskerar att bli nekad statsfinansiering och skattebidrag. En são Paulo stats lag går längre och förbjuder företag som dra nytta av tvångsarbete i upp till tio år.

Kravet på insynen i Storbritannien Modern Slavery Act kräver däremot bara att företagen offentliggör åtgärder som de har vidtagit för att se till att tvångsarbete inte sker i sina försörjningskedjor. Förenade kungariket - och andra europeiska länder - skulle kunna lära sig av det kraftfullare tillvägagångssättet i Brasilien, som också har ett arbetsinspektionsramverk som innebär samordning med fackföreningar och arbetsgivarorganisationer.

Gig ekonomi lektioner från Indien

Reglerande tillfälligt arbete - ibland karakteriserat som "spelkonjunkturen" - är viktigt om arbetslöshet fattas, eftersom dessa jobb har varierande och oförutsägbara inkomster. I vårt projekt illustrerar Shelley Marshall från RMIT University, Melbourne och Babu Ramesh från Ambedkar University Delhi hur lärdomar kan läras från Indien och hur Mathadi arbetar i delstaten Maharashtra är reglerat.

Mathadi arbetare är arbetare anställda av transportföretag att flytta varor i hamnar och bryggor, marknadsvärden och i detaljhandeln - de tenderar att bära varorna på huvud och axlar. Det är grusligt arbete. Precis som "noll timmar" -arbetare har Mathadi-arbetare traditionellt uteslutits från arbetsrättens skydd eftersom de inte har en konsekvent arbetsgivare och arbetar på en "gig" -basis.

Maharashtra antog banbrytande lagstiftning - Mathadi Acten - tillbaka 1969 för att ta itu med både överutbudet av arbetskraft och arbetstagarutnyttjande. Lagen skapade Mathadi styrelser som kombinerar representanter för arbetstagare, arbetsgivare och regeringen. Styrelsen själva fungerar som arbetsförmedlingsbyråer: både arbetstagare och de som anställer dem måste anmäla sig till ett styrelse för att arbeta i branschen. De fastställer också arbetsstandarder för Mathadi-arbetstagare och ger dem socialt skydd.

Som Marshall har hävdat erbjuder Mathadi-lagen ett nytt sätt att tänka på att reglera vardagligt arbete - bland annat genom att skapa utrymme för dialog mellan arbetstagare, arbetsgivare och regeringsrepresentanter. Detta tillvägagångssätt stöder en mer aktiv och samarbetsroll för fackföreningar och arbetsgivare eller hyresgäster.

Naturligtvis skiljer sig olika länder markant i nivåer av socioekonomisk utveckling, rättssystem och arbetsmarknadsstrategier. Ändå finns det tydligt modeller från andra håll som erbjuder lektioner i bättre reglerande arbete, däribland från den globala södern.

Om den brittiska regeringen ser på att eliminera fattigdom och upprätthålla medborgarnas mänskliga rättigheter, måste den uppdatera sina lagar för att skydda arbetstagare som utnyttjas. Som vårt betänkande hävdar kommer detta att kräva en viss grad av experiment och engagemang från dem som påverkas av dessa lagar. Det räcker inte att fokusera på hög sysselsättningsnivå om detta arbete inte betalar och fattigdomen växer som ett resultat.