Våg av noshörning dödar pekar på att flytta tjuvmönster i Sydafrika

Anonim

Rhino poaching i Sydafrika fortsätter att vara ett problem. I de senaste månaderna har poachingsincidenter spikat i Hluhluwe-iMfolozi Park i nordöstra provinsen KwaZulu-Natal. I en av de värsta attackerna hittades nio noshörningar döda, vilket medförde att 23 dödades hittills på bara en månad.

Tidigare i år meddelade Sydafrikas miljöminister Edna Molewa triumferande att färre noshörningar år 2016 hade pochats än år 2015. Hennes statistik visade att 121 färre djur pokades i landet 2016 (1.054) jämfört med 2015 (1.175).

Men min undersökning om utvecklingen av poachingsverksamheten i Sydafrika - som jag delade ungefär samma gång - visade att medan färre hade dödats, hade poaching-insatser helt enkelt skiftat platser. I synnerhet har olagliga dödar i områden utanför Sydafrikas största viltreservat, Kruger National Park, stigit.

Det finns högst 5 458 svart noshörning, 21 085 vita noshörningar, 3 500 asiatisk enhörnsnoshörning, 100 Sumatransk rhino och mellan 61 och 63 Javan noshörning kvar i naturen. Sydafrika är hem för 75% av Afrikas noshörning med mellan 19 000 och 20 000 vita rhino och cirka 2 000 svarta noshörningar.

Framgångar i Kruger ökar riskerna på andra håll

Skydd i Kruger National Park har ökat genom inrättandet av ett "intensivt skyddsområde" i centrum och söder om parken 19.485 km². Detta har minskat antalet dödsfall.

Men i viss utsträckning har poachingepidemin helt enkelt förändrat fokus och plats. KwaZulu-Natal är hem för mindre djurreservat och reserver samt privata viltreservat. Alla har betydande antal noshörningar, varför de har blivit fokus för poachers och kriminella syndikat som driver olaglig handel.

Zimbabwe och Namibia har drabbats också. Det finns även rädsla för att Botswana skulle kunna vara nästa på träfflistan.

Noshörningar som hotas i Sydafrika har flyttats till landets välskyddade nationalparker och privata reserver. Botswana förlorade de flesta av sin noshörning till poachers på 1970-talet och 1980-talet. Men djurlivsavdelningen och Botswanas försvarsmakts framgång i kampen mot poaching gjorde att det blev en säker fristad. I december 2014 hade Botswana 154 noshörningar och 25 mer translokerade 2015 och 2016.

I mars i år skickades ytterligare 12 från Sydafrika till Okavango Delta, med 88 fler på grund av att följa i år och eventuellt ytterligare 100 någon gång i framtiden.

Men nu är deras säkerhet hotad. Budgetnedskärningar har tvingat Botswana Department of Wildlife och National Parks att minska finansieringen av rhino skydd. Detta har påverkat eliten Rhino Squad, inrättad för att skydda de flyttade noshörningarna. Det har till och med gått tom för pengar för att köpa bränsle för sina fordon.

Botswana miljöminister Tshekedi Khama II har beklagat bristen på resurser och det dåliga svaret från givarna:

Om du har givit oss pengar för att etablera Rhino Squad kommer det att stå med driftskostnader. Vi är alltid i krig mot poachers och vi försöker göra så mycket vi kan, med lite.

Bristen på finansiering kan allvarligt motverka omlokaliseringsprogrammet, vilket är beroende av säkerhet och välmående antiprobning.

Det har redan varit en ökning av elefantstötning i norra Botswana. Elephant poachers skulle se noshörningshorn - värda över $ 60 000 per kg jämfört med $ 1000 - $ 1200 för elfenben - som ännu mer lukrativ smuggling än tusks.

KwaZulu-Natal bär bruntet

Om Botswana skulle kunna vara ett mål, har Namibia och Zimbabwe redan känt effekterna av skiftande poaching-verksamheterna. Antalet dödade i Namibia har stigit de senaste åren och nått 80 år 2015, vilket har gått ner vid 25 året innan. Zimbabwe förlorade 50 noshörningar år 2015, dubbelt föregående års nivå. Siffrorna för 2016 har inte släppts.

Men det är Sydafrikas KwaZulu-Natal-provins, som nu bär bruntet av förnyad rhino poaching. Ezemvelos officiella 2017-statistik visar att 89 noshörningar har pochats i KZN-provinsen hittills i år, jämfört med 55 noshörning denna gång förra året. Detta är en ökning med 48%, hänförd till Mpumalanga poaching syndikat som arbetade i Kruger National Park som riktade Zululand reserver på grund av ökad säkerhet och anti-poaching i sin egen provins.

Mitt besök i Hluhluwe-iMfolozi Reserve i september förra året bekräftade att 95 noshörningar hade pochats under årets första nio månader. Den senaste statistiken för 2016 visade 140 dödade över provinsen (133 i skyddade parker) mellan januari och november 2016. Men med 89 pocherade över KZN under de första fyra månaderna och dödade upp med 48% kunde provinsen se över 200 död 2017 om trenden fortsätter.

Cedric Coetzee, chef för noshörningens skydd i parken, anser att även om det kan ta pojkersdagar att spåra en noshörning i Kruger National Park, innebär den höga densiteten hos djur i KwaZulu-Natal reserven att de bara kan spendera två till tre timmar före dödar en noshörning och flyr med sina horn.

En sak som återstår att se och analyseras i detalj är den effekt som utbanningen av inhemsk handel med noshörningshorn i Sydafrika kommer att ha. I april i år vägrade Sydafrikas konstitutionella domstol ett försök från regeringen att upphäva en tidigare domstolsupphängning av det statliga moratoriet för den rättsliga handeln med horn som infördes 2009.

Miljöministern har lagt ut förslag till föreskrifter för en juridisk handel. Detta skulle kontrollera den inhemska handeln och tillåta exporten för personligt bruk (inte kommersiell export som är förbjuden av CITES) med högst två horn. Utkastet är vagt. Men det var välkomnat av Private Rhino Owners Association i Sydafrika, som vill ha en juridisk handel. Bevarande organisationer som motsätter sig handeln med djurlivsprodukter var mycket kritiska till domstolsbeslutet och den sydafrikanska regeringens förslag till lagstiftning för en juridisk handel.

Utsikterna för sydafrikas noshörningar är fortfarande hotande. Handelsfrågan är förvirrad och den sydafrikanska regeringen under president Jacob Zuma har knappt ett rykte för administrativ kompetens, integritet och framsynthet.

Polisen och djurlivsmyndigheterna kämpar för att ta itu med poaching och smuggling. Kriminella syndikaters förmåga att utveckla sin verksamhet för att ta hänsyn till förbättringar i säkerheten på vissa områden tyder på ett skiftande och komplext krig mellan anti-poaching enheter och poachersna, viktat till förmån för mördare och smugglare.