Vattentillgång kan vara viktigare än el för Afrika söder om Sahara

Anonim

Under nästan två årtionden har Förenta staterna starkt drivit för elektrifiering av landsbygdsområden i Afrika söder om Sahara för att höja levnadsstandarden. Det har genomfört dessa mål via USAIDs Power Africa och Världsbanken, och enligt FN: s hållbara utvecklingsmål för energi (SDG7).

Och ändå är det oklart om elektrifiering faktiskt kan förbättra levnadsstandarden på landsbygden i Afrika söder om Sahara.

Som forskare har vi tidigare dokumenterat de positiva effekterna av elektrifieringssystemen. Fortfarande tror vi att pengar som öronmärkts för landsbygdselektrifiering i Afrika söder om Sahara kan användas bättre på andra håll.

Att tillhandahålla människor med rent dricksvatten och sanitetsinfrastruktur kan göra mer för att förbättra levnadsstandarden än att ge dem el.

Dessutom är vatten och sanitetsbestämmelser i allmänhet billigare än elektrifiering på landsbygden. De kan förbättra många fler liv till samma kostnad.

Kraft kontra vatten

Elektrifieringen av landsbygden med låg densitet i Nicaragua, Guatemala och KwaZulu-Natal har ökat antalet arbetande kvinnor. Landsbygdselektrifiering ökade väsentligt hushållens levnadsstandard i Indien

Men de sydasiatiska landsbygdselektrificeringssystemen gick ofta inte till de fattiga. På samma sätt, i Ghana och Rwanda har ekonomiska möjligheter inte uppenbarligen ökats. I Ghana förbli el förbjudet dyrt för nyanslutna lantbrukshushåll. I Rwanda resulterade elnätet inte i betydande nyinkomstgenerering på landsbygden.

Även om det finns viss potential för off-grid solenergi för att förbättra jordbruksproduktiviteten i Afrika, är det mycket osannolikt att mycket småskaliga solbestämmelser gör det.

Solskydd kan vara kommersiellt genomförbara, men de är inte nödvändigtvis den mest kostnadseffektiva källan till ren energi. En heminstallation i Afrika söder om Sahara kan kosta US $ 500-1000, långt över vad de mest lantliga hushållen kan betala.

Smutsigt dricksvatten

Elektrifiering av landsbygdsområden är kanske inte det mest kostnadseffektiva sättet att förbättra hälsa och välbefinnande.

I Afrika söder om Sahara saknar två av tre personer tillgång till el, men 40 procent har inte rent dricksvatten och 70 procent saknar tillräcklig sanitet.

Byrån för vattenburna barndomssjukdomar är stor. En av nio barn under fem år dör varje år i Afrika söder om Sahara. Diarré från smutsigt dricksvatten är den andra stora dödsorsaken, efter malaria.

Borrbrunnar, desinficering av vatten och försegling av avloppstjänster förbättrar folkhälsan påtagligt. En minskning av förekomsten av barndomsdiarré sänker sannolikheten för barndomsstötning (nedsatt tillväxt och utveckling), undervikt och mottaglighet för andra sjukdomar.


Läs mer: Afrika misslyckas med att stänga klyftan om att tillhandahålla vatten och sanitet


Vatten- och sanitetsbestämmelser kan spara eller förbättra många fler liv för samma kostnad som antingen elnät eller solkraft.

Mjuk kraft och lokalpolitik

Puffen för el kan vara mer om mjuk kraft än vad gäller empowerment.

Världsbanken och FN: s byråer syftar till att förebygga kinesisk kontroll över strategisk infrastruktur i Afrika. Hushållsvattenrör och förbättrad sanitet har inte samma strategiska betydelse som el. Men dessa internationella skattebetalarefinansierade infrastrukturinvesteringar kan inte återspegla befolkningens prioriteringar.


Läs mer: Varför utländska investeringar är ingen enkel lösning för Afrikas energibehov


Det kan också påverkas av den lokala politiska ekonomin. Som en del av en fredsutdelning efter inbördeskriget kopplade landsbygdselektrifieringsplanen i Guatemala inhemska hushåll.

Elektrifiering ökade mängden tid Inhemska kvinnor spenderade tjäna pengar utanför hemmet. Ändå kan de reella vinnarna ha varit de två privatägda elbolagen, som fick 650 USD från regeringen för varje ny hushållsanslutning.

Afrikanska regeringarnas vilja att delta i elprojekt kan bero på potentiella vinster som realiseras av nyckelaktörer i statligt ägda företag eller regering. Dessa överväganden kan enkelt döljas bakom en humanitär finer.

Dina skattepengar på jobbet

Internationella skattebetalarnas investeringar i landsbygdsområden i Afrika bör prioritera infrastruktur som leder till den största förbättringen av levnadsstandarden för ett visst utlägg. I många avlägsna landsbygdsområden kan detta inte vara elektrifiering.

Som medlem i Förenta nationerna bidrar Kanada skattebetalarnas pengar till lånen och bidraget till utvecklingsländernas regeringar, ofta till lägre marknadsräntor.


Läs mer: Lärdomar från Kenya om vad som håller tillbaka solenergiteknik i Afrika


Men de fasta kostnaderna för el-elektrifiering är mycket höga. Lokala ekonomiska aktiviteter kan aldrig betala tillräckligt för att stödja hela kostnaden för att tillhandahålla även en minimal nivå av elnät. Regeringar och internationella skattebetalare kan behöva kontinuerligt subventionera elförsörjning till lantbrukshushåll. Även när elektrifiering är sol, kan behovet av subventioner förbli.

Internationella skattebetalare kunde i stället ha bidragit till samma skattepengar till en effektivare intervention.