Var Shirley Temple verkligen en stjärna för mer oskyldiga tider?

Anonim

Den nyligen döda Shirley-templet vid 85 års ålder tycks dämpa trenden för den tragiska barnsstjärnan. I en stark kontrast till Judy Garlands och Michael Jacksons tempel gjorde Temple övergången från barns skådespelerska till hustru, mor och politiker, som levde ett långt och uppenbarligen uppfyllande liv.

Templets karriär som skådespelerska slutade för mer än 50 år sedan, men hon är fortfarande mest känd för sina föreställningar som barn i 1930-talet Hollywood. Född 1928, när hon var sex, stjäl hon rampljuset i en Fox-funktion med titeln Stand Up and Cheer. Den då ekonomiskt belagda räkenskapen bestämde sig för att ta en risk för sin diminutiva nya stjärna och undertecknade henne till ett sjuårigt kontrakt. Det var att bevisa en klok spelning för båda parter. Tempelfilmerna var mycket lukrativa och spelade en avgörande roll för att vända om den skrämmande rävens förmögenheter och få tillbaka den till vinst.

Templet själv fortsatte att ha en kortlivad men enormt framgångsrik biarkarriär. År 1934 gjorde hon åtta filmer. År 1935 toppade hon den årliga listbokstaven, en position som hon sedan skulle hålla i fyra år i följd. Hennes intäkter fortsatte att öka och 1938, tio år, tjänar hon den sjunde högsta lönen i USA.

Så tempel var verkligen något av ett fenomen i 1930-talet Amerika. Mer fotograferad än president Franklin D Roosevelt, hon var den yngsta personen som någonsin kommer att visas på Time Magazines omslag. En heltidssekreterare anställdes för att svara på de 4 000 eller så fläktbrev som hon fick varje vecka.

I stor utsträckning låg hennes överklagande i optimismen och hoppet hon förkroppsligade. Det var Amerika i den stora depressionen och hennes glänsande livshistoria och personliga prestation berättade för Amerika att dess utmanade kapitalistiska system verkligen kunde fungera. Och naturligtvis berättade hennes filmroller samma historier.

Vanligtvis spelade hon en föräldralös eller barn av en änklig förälder, som genom sin egen beslutsamhet och ofrivillig munterhet skulle säkerställa lycka för sig själv och de som var omkring henne. Andra barnstjärnor som Baby Peggy Montgomery och Mickey Rooney njöt också av framgång i Hollywood under depressionsåren. Men det var templet med sin amerikanskt hjärtspunna charm som bekämpade de grundläggande amerikanska värdena för hårt arbete och självförtroende och framtidsoptimism som bara ett barn skulle kunna förmedla, som visat sig vara den mest framgångsrika av alla .

Så var tempel verkligen en stjärna för mer oskyldiga tider? Var hon helt enkelt älsklingens barn i ett behov av hopp och ofarlig underhållning? När vi tittar på lilla Shirley idag, alla änglarna och korta klänningar, som sjunger "The Good Ship Lollipop" till en grupp av enraptured vuxna män i Bright Eyes, kan vi bli förlåtna för att känna oss lite oroliga. Moderna känslor kan leda oss till att ifrågasätta hennes prestation och de vuxna människornas svar är uppenbarligen oförmögen att ta ögonen på henne.

I en recension av Wee Willie Winkie publicerad 1938 uttryckte Graham Greene liknande oro, kritiserar Little Shirleys "dunkla fördärv" och överklagandet av hennes "välformade och önskvärda lilla kropp". I Greene ögon gav templets filmer en respektabel kappa för paedofil önskan. Fox och Temple stämde och Greene var tvungen att betala 3 500 kronor i skador.

Men Tempelets egen karriär förstärker kanske Greens frågan om hennes oskuld. Hon slog helt säkert inte i stardom av misstag. Redan före hennes födelse förberedde hon sin mamma, Gertrude Temple, en teatralisk karriär genom "förening med musik, konst och naturlig skönhet". Vid en ålder av fyra visade hon sig redan i en serie med en rullbyxor för Educational Pictures med titeln Baby Burlesks. Tempel och andra unga barn sjöng och dansade i fantasifulla provocerande, vuxna kostymer som bärs över blöjor fästade med en storleksanpassad stift.

Så medan vi sörjer henne förbi och firar ett levande liv, borde vi skydda oss mot en nostalgi för en mer oskyldig ålder. Detta var en barnstjärna skapad i händerna på påträngande föräldrar och studieledare, vars ambition överträffade allt vi kunde se på The X Factor och andra nutida talangshows.

Och när vi tittar på Shirley charm med dimples, curls och ever-present leende, borde vi inte bli förvånad över någon oro vi kanske känner. Box office vinst var trots allt botten och männen i regnrockar som dömdes av Greene betalade för biljetter tillsammans med alla andra.