Krigskvinnor: Trots vad spelare kan tro, var den gamla världen full av kvinnliga kämpar

Anonim

En av de stora sakerna om dataspel är att allting är möjligt i det nästan oändliga utbudet av situationer som erbjuds, oavsett om de är realistiska eller fantasivärldar. Men det har rapporterats att spelare bojkotterar Total War: Rom II på grund av historisk noggrannhet efter att utvecklare introducerade kvinnliga generaler, tydligen att behaga "feminister".

Men medan det är sant att romarna inte hade haft kvinnliga soldater i sina arméer, så möttes de verkligen kvinnor i strid - och när de gjorde det skapade det en del rörelse. Historikerna i den antika världen spelade in tales av imponerande kvinnliga militära commanders från många kulturer.

I den antika världen, när kvinnor gick i krig, rapporterades det vanligtvis som en fullständig återföring av den naturliga ordningen. De ancients trodde, som Homers Iliad hävdade, att "krig kommer att vara mäns verksamhet". I ögon för de (manliga) samtida historikerna var kvinnliga krigare avvikelser och ofta ihåg som utföranden av de mytiska, enbrända Amazonsna. Dessa legendariska krigare var vanligtvis avbildade som svagt ohärda kvinnor som uppträdde onaturligt och symboliserade - åtminstone antika män - en värld vände på huvudet.

Ändå fascinerades den stjärnkorsade historien om Achilles och Amazonas krigare Penthesilea de gamla kronikerna. Penthesilea, som ledde hennes trupper till stöd av Troy, var den mytiska dottern till Ares, krigsguden. Hon dödades i strid av Achilles som sedan sorgade henne och blev kär i krigsdrottningen för hennes skönhet och död. Ögonblicket fångas på en berömd 600-talskvase nu i British Museum och representerades i text och bildspråk över klassisk Grekland och Rom.

När Artemisia of Caria befallde fartyg på Persians sida i Salamis slaget i 480 BC kämpade hon så bra att den persiska kungen Xerxes utropade: "Mina män har blivit kvinnor och mina kvinnors män." Det var en värld som vändes upp och ner enligt Den grekiska historiker Herodotus - men de soldater som villigt följde Artemisia i strid kunde inte ha tänkt på det sättet. Hon måste ha varit skicklig och kompetent och inspirerad av de hon befallde.

Cleopatras krigslösa familj

Under den hellenistiska perioden - som i allmänhet anses vara perioden mellan Alexander The Greats död i 323BC och erövringen av Egypten av Rom i 31BC - verkar kvinnor med verklig kraft och byrå i många kungarikor över östra Medelhavet. Dessa extraordinära och inflytelserika kungar hade ofta nycklarna till makten, hade personliga arméer och skulle inte tveka att gå i krig.

De var mödrar, döttrar och systrar till kungarna och generalerna som lyckades Alexander den stora. Den fantastiska Cleopatra VII - mest känd för sin affär med Julius Caesar och äktenskap med Marc Anthony - var den sista av en lång rad imponerande egyptiska drottningar som gick i krig. Rollen som kämpande drottning hade redan varit väletablerad av hennes namnämnen, inklusive Cleopatra Thea och Cleopatra IV.

Den obomitable Cleopatra Thea höll sin egen i den hänsynslösa världen av hellenistiskt dynastiskt kaos som drottningen till tre hellenistiska kungar, medan Cleopatra IV, när hon skildes från en man, tog en personlig armé med henne till sin nästa man som brudgum.

Palmyras krigare drottning

Centuries senare utnyttjade Zenobia, Palmyra Palmyra, en period av omvälvning i Nära Östern i slutet av 3: e århundradet, för att skära ett rike för sig själv och hennes stad - och det var ingen slump att hon anslöt hennes anor till striderna traditionerna i de hellenistiska Cleopatrasna.

När Zenobia ledde sina arméer gjorde hon det i sonens namn och tog på den romerska kejsarens Aurelian för att skydda hennes stad, hennes region och intresset för hennes rike. Enligt den grekiska historikern Zosimus befallde Zenobia sina trupper i strid och folk från hela regionen flockade till hennes sida. Forntida författare skandaliserades vid tanken på en kvinna som dominerar romersk makt, men hon var en legend över Mellanöstern i klassiska och tidiga islamiska historier.

Boudica: Storbritanniens största krigare drottning

Den mest ikoniska kvinnokrigare från antiken måste vara Iceni-drottningen Boudica. När Boudica ledde sitt uppror mot den romerska ockupationen av hennes land i c. AD60, minnde historikern Cassius Dio det så:

All denna förstörelse fördes över romarna av en kvinna, det faktum som i sig orsakade dem den största skammen.

Det finns en visceral bild som följer med hennes namn, med långt rött hår (även om Dio säger att hon var blond) flyter bakom när hon laddar fram i sin krigsvagn. De forntida författarna talar om att hon terroriserar de romerska ockupanterna av nyligen erövrade Britannia med hennes långa och starka ögon. Boudica sågs av de romerska männen som spelade in sin historia som en kvinna som var felaktig och helvetet böjd i hämnd.

Tacitus, vår bästa källa till Boudicas uppror, hävdar att de keltiska kvinnorna på de brittiska öarna och Irland ofta kämpade tillsammans med sina män. Och när krig handlade om ett rike, en familj eller ett hem och barns överlevnad, skulle kvinnor slåss om de måste, särskilt när det enda andra alternativet var slaveri eller död.

Så när kvinnor tog på fältet i slaget i antiken var det både förvånande och skrämmande för männen som spelade in händelserna och skamligt att förlora dem. Det hände nästan alltid i tider med politiskt kaos och dynastisk omvälvning, när samhällets strukturer lossnade och kvinnor måste, och kunde, stå upp för sig själva. Gamla män tyckte inte om att behöva slåss mot kvinnor eller ha kvinnor kämpa - och det verkar fortfarande irritera vissa människor idag.