Den yrkesutbildade sektorn behöver en plan och åtgärd, inte mer prata

Anonim

Denna artikel är en del av en serie om framtidens yrkesutbildning, som undersöker frågor inom sektorn och hur man kan förbättra nedgången i inskrivningar och brist på kvalificerade personer i yrkesjobb. Läs de övriga artiklarna i serien här.


För ungefär 20 år sedan ansågs det australiska yrkesutbildningssystemet som världsklass. Tyvärr är detta inte längre fallet jämfört med system på platser som Kanada, Nederländerna, Tyskland och till och med Kina.

Australiens yrkesutbildningssystem har varit bedeviled genom konkurrerande jurisdiktionskontroll, politisk ideologi, kronisk underfinansiering, piecemeal reformer, olycklig ruttning av ett litet antal privata privata leverantörer och en nedslående och överraskande hög nivå av politisk förvirring.

I februari meddelade Labour att den skulle ålägga en generationsöversyn av yrkesutbildningsområdet i Australien om det valdes vid nästa val.


Läs mer: Att lära av Victoria's TAFE-misstag


Det finns redan en stor lista över forskningsrapporter, recensioner och förfrågningar om problem inom sektorn. En väl utformad plan kan destilleras från detta, vilket, i kombination med proaktivt ledarskap och handling, är vad sektorn behöver. Inte ännu en heltäckande, långvarig granskning som oundvikligen kommer att gå på grund av den korta federala politiska cykeln.

Arbetskraften förändras snabbt

Vårt samhälle och ekonomi är beroende av yrkessystemet att vara mycket effektivt och lyhörd. När allt kommer omkring är drygt 24% av vår befolkning i åldrarna 15 och 64 år aktivt engagerad i yrkesutbildning varje år. Denna siffra är ännu högre för ungdomar - 46 procent av 15 till 19-åringar är involverade i yrkesutbildning. Det är ett system som är anpassat för mass och rättvis deltagande.

Det här är en bra sak.

Hastigheten för förändring för de anställda är snabb. Detta kommer att förbli en konstant under överskådlig framtid. Vi behöver bara titta på World Economic Forum och rapporter från Stiftelsen för unga australier för oberoende råd om vilken kompetens vår personal och företag kommer att behöva under kommande månader och år.

Dessa rapporter tyder på ett nytt fokus på teknisk och företagsfärdighet som lika viktig. Detta är snyggt fångat av tanken på "T-formad kandidat". Detta är en term som vanligtvis används i Europa för att fånga upp tanken på att en kandidatexamen har både specifika tekniska färdigheter och kunskaper och företagets kompetens inom samarbete, digital kompetens, kritiskt tänkande, komplex problemlösning och kreativitet.

Australien behöver en arbetskraft med en ny uppsättning färdigheter och flexibilitet och kapacitet att anpassa sig till ännu större förändringar. Yrkesutbildning kan leverera denna arbetskraft, men för att detta ska ske måste sektorn ges autonomi och politiskt förtroende. Att försöka byta system för bit kommer att resultera i en kamel istället för de fullblodiga Australienbehoven.

Vilken förändring är mest angeläget?

Först identifiera de mogna, omfattande, lågriskleverantörerna och ge dem en ny status, oberoende av regeringskontroll och operativ autonomi så att de kan leda den förändring vi behöver.

Denna nya kategori kan innefatta många TAFE- eller TAFE-avdelningar av dubbla sektorsuniversiteter (som ger yrkes- och högre utbildning, såsom RMIT och Swinburne), ett antal ideella leverantörer och ett mindre antal privata registrerade utbildningsorganisationer (RTOs) ). Denna klassificering av leverantören bör vara mycket uppskattad, inte tilldelad lätt eller i stort antal.

Victoria är lyckligt att ha ett antal mogna TAFEs redo att bli erkända i denna kategori. Dessa inkluderar Holmesglen, Box Hill Institute och Chisholm Institute, för att nämna några. Förmodligen bör ett antal av de fullständiga TAFE: erna, som TAFE QLD, också erkännas i denna kategori. Dessa TAFE levererar redan över klyftan mellan yrkesutbildning och högre utbildning.

För det andra bör gruppen av leverantörer ges långsiktig rättvis finansiering, baserad på en överenskommen ram med klara och mätbara prestationsutfall samt egen ackrediterande status för att snabbt reagera på de kompetensförändringar som krävs av nya och befintliga anställda.

Prestationsresultat skulle innefatta studentdeltagande, progressions- och färdighetsmål och skräddarsys för institutionella uppdrag. Dessa resultat bör också innehålla särskilda regionala innovations- och utvecklingsmål med ett tydligt fokus på små och medelstora företag. Australien är till stor del en liten och medelstora företag nation. Små och medelstora företag är en naturlig passform med högt mottagande högre yrkesutbildningsinstitutioner.


Läs mer: Inte alla yrkesutbildningsleverantörer staplar upp


Det är den här leverantörsleverantören som kommer att ändra systemet och tillhandahålla den tjänst som företag, samhällen och studenter behöver. Att skapa denna nya leverantörsstatus kommer att möjliggöra utbildning som levererar utbildningstjänster över en alltmer suddig och förmodligen artificiell skillnad mellan yrkesutbildning och högre utbildning med fokus på tillämpat och arbetsintegrerat lärande och problemlösning.

Medan vi applåderar den federala oppositionen för att begå en generationsgranskning, är de inte regeringen (åtminstone inte än), och vi vet redan var problemen ligger. Rapporter från Mitchell Institute har givit övertygande bevis på behovet av att återställa finansiering för yrkesutbildning. Branschorganisationer som företagsrådet har krävt att TAFE återinförs som en central del av yrkessystemet.

Vi behöver inte mer temperaturupptagning. Vi måste börja arbeta med den faktiska genomförandeplanen och åtgärden. Detta kan börja nu - inte om tre eller fyra år.