Utsikten från Marrakech: Klimatförhandlingar strider genom en trump-tsunami

Anonim

Bedövad. Chockade. Mållös. Förkrossad. Politisk tsunami. Dessa var de nyckelord som stod upp till ytan av samtalet som skedde i korridorerna av klimatförhandlingarna i Marrakech onsdagen den 9 november - dagen då Donald Trump vann det amerikanska ordförandeskapet.

En klimatförnekare har Trump lovat att riva upp det historiska Parisavtalet tillsammans med Obama-administrationens Clean Power Plan, som syftar till att minska utsläppen av växthusgaser från kraftverk. Han har också givit det gröna ljuset till förnyat utnyttjande av fossila bränslen i USA.

Olje- och gaslager ökade överraskande och kolstockarna steg på sin segerdag. Om genomfört skulle Trumps löften göra det omöjligt för Förenta staterna att nå sitt nationella åtagande enligt Parisavtalet för att minska utsläppen med 26-28% jämfört med 2005 år 2025.

För tillfället ser Trumps tidigare uttalande om klimatförändringen som en chans som begåtts av kineserna att undergräva den amerikanska industrin, som är särskilt gripande.

Hans val är en dramatisk vändning från årens konstruktiva bilaterala klimatdiplomati av Obama-administrationen med Kina, vilket kulminerade i det gemensamma uttalandet från USA och Kina om klimatförändringarna i november 2014. Detta gemensamma meddelande om de nationella handlingsplanerna från världens två största utsläppen (tillsammans täckande 40% av de globala utsläppen) injicerade betydande momentum i förhandlingarna som ledde till Parisavtalet 2015.

Men nu har amerikanska valet inte bara levererat en president seger mot klimatförändringarna, men det gjorde det mycket lättare för Trump att leverera sina planer än vad det var för Obama. Det republikanska partiet är nu inrättat att styra alla fyra regeringsgrenarna: representanthuset, senaten, ordförandeskapet och snart högsta domstolen (när Trump nominerar en ny domare efter Justice Scalias död, vilket leder till att antalet domare återkommer nio, med en konservativ majoritet). Detta lämnar bara medierna och det civila samhället att tala för ett säkert klimat inför den nationella regeringens agenda.

Slår tillbaka tiden

Kryssade förhandlare och observatörer i Marrakech med långa minnen återkallade tillfället 2001 då tidigare president George W. Bush förklarade att USA skulle dra tillbaka från Kyotoprotokollet, föregångaren till Parisavtalet. Denna tillbakadragande drog en lång skugga över förhandlingarna, som till slut lyfts med Obama-administrationens återinträde med klimatförändringar som gjorde det möjligt för Paris genombrott.

Ändå är världen idag mycket annorlunda än vad den var 2001. Parisavtalet träder i kraft efter en snabb ratificering, USA: s andel av de globala utsläppen har minskat och förnybar energi är nu mycket billigare. Många amerikanska stater, städer och företag kommer att fortsätta arbeta för att minska utsläppen, och många republikanska politiker har släppt sin aversion mot förnybar energi som svar på offentligt och företagstryck.

Kort sagt, mycket av Amerika och resten av världen kommer fortsätta att bygga fart i Parisavtalet, trots att vaktskiftet i Washington DC har förändrats.

Med tanke på Trumps rekord av politisk flipflopning, är det också en öppen fråga om hur långt han faktiskt kommer att gå för att ångra Obama-administrationens diplomatiska klimat arv. Mycket kommer att bero på vem som tar över som statssekreterare och hur statsavdelningen bedömer de bredare diplomatiska konsekvenserna av att dra tillbaka från Parisfördraget, särskilt när det gäller transatlantiska relationer. Europeiska rådets president Donald Tusk har redan bjudit in Trump att delta i ett toppmöte mellan USA och EU. Vi kan därför se lite lättare av Trumps hårda klimatprat, precis som hans sociala retorik mjukas på valnatt. Trump presidenten kan inte vara ganska densamma som Trump kandidaten.

I enlighet med artikel 28 i Parisavtalet kommer det dessutom att ta totalt fyra år för någon formell återkallelse från Förenta staterna att träda i kraft. Om USA skulle vända tillbaka till dessa juridiska nischigheter och överge sina skyldigheter under denna period skulle det allmänt betraktas som ett klimatpariasstat. Däremot kommer Kina att njuta av sin stigande status som klimatledare.

Under tiden, efter den inledande pausen för att smälta chocken med Trumps seger, har förhandlarna i Marrakech kommit tillbaka till sin verksamhet, vilket är att fylla i genomförandebestämmelserna i Parisavtalet.