Victorianerna orsakade köttätande krisen världen står inför idag - men de kan hjälpa oss att lösa det

Anonim

Ökad konsumtion av köttrika dieter över hela världen under 2000-talet ger upphov till oro över människors hälsa, djurs välbefinnande och hållbarhet i miljön. För mycket massproducerat kött är dåligt för oss, dåligt för det husdjur vi äter, och dåligt för planeten som vi lever på.

Om vi ​​vill förstå hur världen kom fram till denna tidpunkt, liksom hur vi kan ändra det till det bättre, borde vi se tillbaka till den viktorianska perioden, som lagde grunden för modern globaliserad köttproduktion och konsumtion.

Oroar idag vad som har blivit känt som "globalt köttkomplex" fokus på den tekniskt drivna överproduktionen och konsumtionen av boskap. Det är ett erkännande i synnerhet att "medelklassen runt om i världen äter för mycket kött", som en 2014-vänner av jordrapporten uttryckte det. Men roten till detta problem kan spåras till 1800-talet i Storbritannien, när globala köttmarknader framkom som ett revolutionärt sätt att hantera en mid-viktoriansk "köttfamine".

Hungersnöd och fest

Hungernen orsakades av en otillbörlig matchning mellan en snabbt växande, urbaniserande befolkning och en utjämning i den inhemska köttproduktionen. Det som hjälpte till att stava det var den banbrytande utvecklingen av bevarande och transportteknik som gjorde det möjligt för britterna att äta boskap som uppföddes, slaktades och bearbetades i Amerika och Australasien.

Som ett resultat av dessa innovationer blev produkter som kylt och corned beef, frysta fårkött och köttxtrakt, inklusive Bovril och Oxo, häftklammer i hela brittiska hem. Köttkonsumtionen per capita ökade dramatiskt och ökade från cirka 87 pund per år på 1850-talet till 127 pund årligen 1914, trots att Storbritanniens befolkning nästan fördubblades under denna period.

Kostnaden var den viktigaste faktorn som driver denna förändring. När man kan få ett halvprisben av fårkött från andra sidan jordklotet, påpekade en framstående matförfattare, man sätter upp "alla sentimentella överväganden till förmån för rostbiffen i Gamla England".

Massmarknadsföringskampanjer tillsammans med positiv mediedekning bidrog också till att främja dessa nya köttformer. Viktorianska kommentatorer firade fryst kötts kapacitet att mata de "energiska köttmatade männen" som krävs för att behålla brittisk industri och imperialism. Under tiden annonserade "biffte" allmänt som en livsförstärkande kraft i Storbritanniens strider mot alkoholism, influensa, europeiska rivaler och imperiala faror.

Köttet förblev en lyx för de fattiga i viktoriansk Storbritannien. Men när 1800-talet kom till slut och som allt fler brittiska konsumenter blev vana vid importerat nötkött och fårkött, var köttidén - desto bättre desto bättre - som en väsentlig del av vardagliga måltider alltmer populär bland arbetarklassen som liksom medelklass köttätare.

När globala köttmarknader revolutionerade matvanorna i den brittiska nationen förändrade de också planetens ansikte. Större områden av amerikanskt och australiensiskt land omformades som betesmark som stödde brittiska raser av nötkreatur och får som britter föredrog att äta. Och selektiva avelsprogrammen betydde att djuren i dessa djur föddes snabbare och kunde lagras lättare i kylskåp: djur föddes med sina slaktkroppar i åtanke.

Kokade barn

Globaliseringen av viktoriansk köttätande var då revolutionerande, men det var också mycket kontroversiellt. Förespråkare av konserverings- och kylindustrin bekämpade sin förmåga att leverera hälsosamma, hälsosamma, billiga och hållbara köttleveranser från Storbritanniens kolonier och den "nya världen". Men hushållet kött har blivit av bättre kvalitet och säkrare, särskilt tidigt i utvecklingen av dessa industrier.

Många potentiella kunder avskedades av skandaler som involverade putrefied kött, samt skrämmer historier kring köttets ursprung. Metropolitan köttätare fruktade att utomeuropeiska bönder födde dem slaktbiprodukter eller kött från sjuka djur. I min arkivforskning har jag till och med upptäckt bekymmer att kokta mänskliga barn kom in i livsmedelskedjan.

Det var inte bara att britterna var försiktiga med att äta långa döda djur från de avlägsna delarna av världen. Utomeuropeisk konkurrens väckte krav på att skydda brittiskt jordbruk, både för att bevara traditionella livsformer och garantera livsmedelssäkerhet. Djurrättskampanjer var oroade över de alltmer intensiva jordbruksmetoderna och slaktteknikerna i samband med köttmarknaderna.

Och samtidigt ökade Storbritanniens växande vegetariska rörelse de ekonomiska, hälso- och etiska fördelarna med en köttfri diet. Skriva på 1880-talet förutspådde den framstående vegetariska och socialistiska Henry Salt att "framtida och klokare generationer kommer att se tillbaka på vana med köttätande som ett konstigt omslag av okunnighet och barbarism".

En ny början

Salt skulle vara förskräckt av en 21st century värld som kämpar för att hantera en ständigt ökande efterfrågan på billigt, rikligt kött. Skräck, men kanske inte helt överraskad. Det ohälsosamma, oetiska och ohållbara sättet som det globala köttkomplexet fungerar idag är den giriga, brutala och miljömässigt förödande utvidgningen av vad hans köttätande samtidiga gjorde för världen.

Men denna viktorianska historia kan också bidra till pågående ansträngningar för att förändra hur vår planet producerar och konsumerar protein. Först och främst klargör det att det inte finns något oundvikligt eller "naturligt" om hur köttmarknaderna tar form. Hundratals miljoner människor äter kött i vägen och de kvantiteter de gör, inte för att de är i sig avsedda att göra det, men på grund av ett globalt system som drivs av brittisk kejserlig makt.

Och vi bör komma ihåg att detta systems utveckling var en otroligt kontroversiell process, markerad av hårda debatter och dramatiska kostförändringar. Vid en tidpunkt då många av oss tänker på hur vi förvandlar våra liv till det bättre, utsikter utsikten att ge upp kött, eller att äta insekter eller labbkött, utbredd skepsis, fientlighet och avsky. Vi skulle alla göra det bra att komma ihåg därför att utsikterna att äta fruset lamm från andra sidan av världen provade för en lång tid sedan ett liknande antal reaktioner bland viktorianska befolkningen.