I Venezuela, för att göra forskning är att kämpa för civilisationen

Anonim

Som Venezuela bristfälligt val den 20 maj närmar sig landet handlar om en av de värsta ekonomiska fördjupningarna i latinamerikansk historia. Venzuelans står inför stora brist på mat och medicinska förnödenheter, med de flesta som kämpar för tillgång till tillräckligt med mat.

Universiteter har också blivit angrepp, från och med den så kallade "bolivariska revolutionen", leds av sen president Hugo Chávez, förklarade krig mot universitet, forskare och studenter.

Efter att ha vunnit kraft 1998 skapade Chávez ett parallellt universitetssystem. Samtidigt minskade han finansiering till de traditionella autonoma universiteten i Venezuela, eliminerade sin förmåga att välja myndigheter, attackerade akademisk frihet och förföljda professorer och studenter.

Chávez nya institutioner - som det bolivarianska universitetet i Venezuela och det försvarsmaktiga polytechniska experimentet - är främst organisationer för politisk indoktrinering och social kontroll.

Situationen har ytterligare försämrats under president Nicolás Madours tjänstgöringstid. Universitetsprofessorer flyttar till andra latinamerikanska länder, Europa, USA och Kanada. Många elever kan inte slutföra sina program på grund av sociala och ekonomiska svårigheter.

Vissa discipliner tömmer bokstavligen. Laboratorierna har inte uppdaterad utrustning. Bibliotek kan inte hålla sina samlingar av böcker och vetenskapliga tidskrifter aktuella. Campusinfrastrukturen försämras på grund av brist på budget för underhåll.

Men trots den fruktansvärda krisen kämpar autonoma offentliga och privata universitet i ett land som lider av en hyperinflation att nå 13 000 procent i år för att hålla sina program, att göra forskning med mycket begränsade resurser och för att skydda institutioner som är grundläggande för frihet och demokrati.

De gör detta i ett sammanhang av våldsam förtryck av protester, bristande kontroll, brist på mat och läkemedel och rovdjur på alla nivåer i staten.

Studentresistens

Studentrörelsen har varit en viktig faktor motstånd sedan början av Chávez regim. Studenterna spelade en nyckelroll i det nederlag som Chávez lidit i den författningsreformen folkomröstningen 2007.

Under 2014 tog eleverna gator i protester över hela landet, och de gjorde det igen 2017.

Förra året ökade undertryckningen, vilket resulterade i hundratals skador. Minst 20 studenter dödades av polis eller militära styrkor.

Vissa data kan hjälpa till att lägga in perspektiv omfattningen och djupet av den skada som "Chavismo" -rörelsen (baserat på Chávez ideologi) har orsakat högre utbildning. Med inrättandet av universiteten under regeringskontroll, inriktad på ideologisk indoktrinering, ökade antalet högskolestudenter särskilt i Venezuela: Från cirka 100 000 studenter 2000 till 250 000 år 2015.

Antalet studenter som studerade var emellertid relativt låga, cirka 10 000 per år.

Det finns två sätt att tolka dessa nummer. Den första är att den förmodade universiteten "massifiering" under Chavismo inte har tillåtit ungdomar att slutföra sina grader.

Den andra är att programmen som erbjuds i de universitet som skapas av regimen inte upprätthåller en tillräcklig kvalitetsnivå.

Campus invasioner och mördningar

Lönen för en heltidsprofessor på ett självständigt universitet i Venezuela varierar mellan 5 USD och 20 USD per månad, beroende på växelkursen som används för att göra beräkningen.

Det är uppenbart att denna svaga inkomst, i ett land med hyperinflation och genom en djup recession, resulterar i ett massivt hjärnavlopp.

Venezuela löper ut av universitetsprofessorer. Vissa universitet har förlorat hälften av sina forskare, enligt den icke-statliga organisationen Aula Abierta.

Studenterna lämnar också universitet och även landet. Aula Abierta har också rapporterat att i 2017 hade mellan 30 och 40 procent av dem som gick in på grundutbildning i autonoma universitet hade lämnat sina studier.

Allt detta sker i ett sammanhang av repressivt våld av polis, militära och paramilitära styrkor i Maduro-regimen. Professorer och studenter har arresterats i godo. Många av dem har blivit olagligt föremål för prövningar inför militära domstolar.

Regimstyrkorna och deras paramilitära grupper har mördade studenter. Polisen, National Guard och kriminella organisationer som är kopplade till revolutionen har invaderat campus och skadade universitetsanläggningar.

Försvara civilisationen mot barbarism

Men de venezuelanska autonoma och privata universiteten motstår.

De vet att de inte bara skyddar kunskap utan också frihet - ett grundläggande värde för att säkerställa tillgången till sanning, i tider med "falska nyheter", ideologiska obscurantism och moralisk dekadens.

Venezuelanska studenter utmärker sig i internationella tävlingar, som de gjorde vid Model United Nations vid University of Harvard.

Forskare fortsätter att göra grundläggande forskning för landet, som det som utfördes vid Tropiska medicinska institutet vid Central University of Venezuela, trots det vandalism som det hela tiden utsätts för.

Den venezuelanska diasporan har mobiliserat runt om i världen för att samla in pengar för att hjälpa universiteten, som alumni på universitetet i Simón Bolívar har gjort.

Som den venezuelanska författaren och läraren Rómulo Gallegos skulle ha sagt: Att försvara akademisk frihet är att försvara civilisationen mot barbarism.