Upstart Crow: Shakespeare sitcom är verkligen ganska pedagogiskt

Anonim

Att göra Shakespeare relevant för det moderna samhället är ofta teaterdirektörernas, lärdarnas och lärarnas arbete. Men detta är vad komiker Ben Elton har försökt uppnå i sin BBC-komedi Upstart Crow, den tredje serien kommer snart att börja.

Sitcom ser dramatiken försöker göra den i Londons teaterindustri, samtidigt som han kämpar med att pendla fram och tillbaka till sin familj i Stratford-upon-Avon. Denna förutsättning verkar vara ett lättsinnigt försök av litet värde för en Shakespeare-lärare som jag själv. Men showen tar faktiskt några intressanta frågor som är relevanta för alla intresserade av dramatiker och hans värld.

Ofta innebär mitt arbete som lärare i Shakespeare att man övertalar eleverna att lämna kulturbagaget vid seminariedörren. Vissa studenter kommer infunderas med mythen av dramatiken gudomligt inspirerad, skriver virtuoso fungerar isolerat. De kan vara övertygade om att spelen är sådana perfekta ädelstenar att det inte finns något mer att göra än att luta sig tillbaka och undra i vördnad. Sådana idéer är felaktiga och motverkar också engagemang med Shakespeare: många människor, studenter och publikum känner sig alltför inhiberade för att utforska och ifrågasätta hans spel.

I min forskning försöker jag lokalisera Shakespeare i den livliga teaterindustrin från 1700-talet, vilket återspeglar det samhälle där han bodde och arbetade. När det finns geni i Shakespeare är det i hans förmåga att dra på de rika material som omringade honom och att väva dessa material till dynamiska litterära verk. Jag är också intresserad av vad de här spelen säger till oss nu - vilka berättelser värderas och återförsäljs när spelen utförs.

Shakespeare in situ

För mig är Upstart Crow involverad i samma projekt som många Shakespeare-lärare och forskare, om än med mycket olika effekter. I Eltons sitcom ser vi den mycket fallbara Shakespeare som bor i Londons teatraliska samhälle och trivs med medarbetare (Christopher Marlowe och Robert Greene) och skådespelare (Richard Burbage, Henry Condell och Will Kempe). Seare följer också sitt hemliv och familjeförhållanden med sin långvariga fru, barn och föräldrar.

Varje avsnitt bygger på skapandet av en lek; tomten härrörde från Shakespeares interaktioner med hans arbete och hemma. Självklart finns det mycket konstnärlig och komisk licens här: Shamingens troll är inspirerad av hans grumpiga dotter Susanna och tomten för tolfte natten kommer från ett lur, den roliga Robert Greene försöker spela på Shakespeare för att skämma bort honom framför hans beskyddare, Earl of Southampton. Faktum är att båda dessa spelar, som med många andra, baserades på existerande källmaterial.

Inte överraskande är sitcom inte historiskt korrekt. Mycket av komedi härrör från en lekfull dramatisk ironi om Shakespeares framtida rykte, en kunskap om vad som kommer att komma. I ett pågående skämt fortsätter Shakespeare att skapa nya ord och främja sitt bidrag till det engelska språket. Vi misstänker dock att Shakespeares rykte för neologisms har överskattats - som utforskats av Emma Smith och Laurie Maguire - och i Upstart Crow är andra karaktärer snabba att göra roliga med honom: "Du kan inte hävda att du har uppfunnit hela engelska språket! "

Det finns också massor av humor i ironiska likheter mellan det elisabetanska och det moderna samhället, eller tecken som spekulerar om Englands framtid. I varje episod reser Shakespeare från London till Stratford-upon-Avon och levererar observationer om frustrationerna att resa, med skarpa komiska moderna paralleller mellan tidigt modern och modern pendling. Utan att direkt referera till moderna politiska problem - Donald Trump, Brexit, islamofobi - vi är inbjudna att skratta åt vår inneboende tro på vår moderna modernisering och känsla av historiska framsteg. Ibland är denna lekfulla anakronism alltför tunghänt - till exempel börjar Kempes parodi av Ricky Gervais att gråta.

Underminera myten

Upstart Crow följer en mycket välkänd brittisk sitcomformel, en honad av Elton i tidigare komedier som Blackadder. Vi har en central karaktär, med en bit av ett ego, som befinner sig försvagad av hans omständigheter, särskilt av britterna i det brittiska klasssystemet.

I Eltons komedi är landkillen och född Shakespeare ofta påminnad om sin status av sociala överlägsen och universitetsutbildade rivaler, Marlowe och Greene. Shakespeares ego hålls i kontroll av Kate, dotter till hans London hyresvärd, och av hans fru Anne. Mycket av komiken drivs av de kvinnliga karaktärerna, som lyfter fram den skamliga sexismen i den tidiga moderna perioden och avslöjar Shakespeares del i den. Långt från bortom spottgenerian är Eltons Shakespeare en bristfällig anti-hjälte.

Vissa kan tycka att denna representation är respektlös, men Shakespeare kan överleva lite chipping bort vid sitt 400 års rykte. Och det är ibland nödvändigt att chippa bort. Det skapar ett mellanrum där vi kan närma oss dessa lekar utan hämningar och förutfattningar, och se en av deras största potentialer. Den lekfulla anakronismen för Upstart Crow visar oss, liksom Globens senaste Shakespeare och Race Festival eller produktioner som Liverpool Everyman's Othello, med sin kvinnliga ledning, att spelen kan ge en dynamisk plats för att undersöka det moderna samhällets farhågor.