Om vi ​​inte återfår vår historiska vördnad i djuphavet kommer det att plundras

Anonim

I den minnesvärda andra delen av Blue Planet II erbjuds vi glimt av en okänd värld - djuphavet. Episoden lägger en ovanlig tonvikt på sin egen konstruktion: glimt av djuphavet och dess invånare är inblandade med bilder av tekniken - en bemannad nedsänkbar - som gav oss dessa fantastiska bilder. Det är mycket ovanligt och extremt utmanande, vi ges för att förstå, för en människa ska komma in och interagera med denna obekanta värld.

Det mest kollarade programmet 2017 i Storbritannien, ger Blue Planet II möjlighet att återkomma på frågor som länge ockuperade oss. Till vem hör havet? Ska människor komma in i sitt djup? Dessa frågor är kanske särskilt brådskande idag när Nautilus Minerals, ett gruvbolag registrerat i Vancouver, har fått tillstånd att extrahera guld och koppar från havsbotten utanför Papua Nya Guinea. Trots att företaget har drabbats av några motgångar, är det fortfarande planerat att gruvdrift börjar 2019.

Detta markerar en ny era i vår interaktion med oceanerna. Under en lång tid i västkulturen var att övergå till havs alls. I Senecas Medea skyller kören framsteg i navigeringen för att ha slutat guldåldern, medan mer än en medelhavskultur färdas genom Gibraltars sträckor och in i det breda Atlanten anses oskäligt fresta gudomliga styrkor. De stora haven var förknippade med kunskap om att mänskligheten var bättre utan - en annan version, om du vill, av äpplet i trädgården.

Om man skulle resa sig horisontellt över havet var att bryta sig, då att resa sig vertikalt i sitt djup var att fördubbla indiskretionen. I hans 1700-talsdikt Vanitie (I) skriver George Herbert om en dykare som söker en "pärla" som "Gud gömde | Av ändamål från den ventuösa wretch ".

I Herbers fantasi är djuphavet avgränsade, innehållande frestande föremål vars uppnåelse kommer att skada oss. Något som denna vision av de djupa resurfacesna mer än 300 år senare i ett av Thomas Manns novell Doctor Faustus (1947), som en resa under vattnet i en dykklocka, framträder huvudpersonens önskan om ockult, ogodig kunskap.

Mannens djupa hav är ett symboliskt utrymme, men hans hänvisning till en dykblock gestes mot de tekniska framstegen som har tagit människor och deras verktyg in i materialet djupt. Våra vallinjer och fathom-linjer har länge kollat ​​in i havets mörka räckvidd, medan nyare djuphavs-kablar, ubåtar och offshore-riggar har trängt igenom sina hemligheter. Något paradoxalt kan det vara att vårt dagliga engagemang i oceanerna innebär att de inte längre sitter så framträdande på vår kulturradar: vi har demystifierat djupet och avlägsnat den av sin fantasifulla kraft.

Men samtidigt innebär tekniska framsteg inom sjöfart och resor att vår kultur är en av "havsblindhet": även vid skrivning av ljuset från olja som extraheras från havsbotten, med hjälp av kommunikation som tillhandahålls av djuphavs-kablar, eller argumenterar över förnyelsen av Trident, kanske vi kämpar för att tro att vi som människor är kopplade till oceanerna och deras svarta djup. Denna vinflaska, som ligger på sjöbädden i den avlägsna Atlanten, är för de flesta av oss ett otrevligt föremål: en välkänd enhet i en främmande värld, den kombinerar den hemtrevliga med den ojämförliga.

Djupa problem

Av den anledningen har aktiviteterna som planeras av Nautilus Minerals haft en del av science fiction. Företagets väldiga namn påminner om det av Jules Vernes äventyrsserie Twenty Thousand Leagues under the Seas (1870), kanske den mest kända litterära texten i djupa oceaner.

Men gruvdrift är inte längre en fantasi, och dess övning är potentiellt förödande. Som Deep Sea Mining-kampanjen påpekar, samlas mineralämnena som Nautilus riktar sig kring hydrotermiska ventiler, de häpnadsväckande strukturerna som tyngdes i den andra episoden av Blue Planet II. Dessa ventiler stöder unika ekosystem som, om gruvan går vidare, sannolikt kommer att förstöras innan vi ens börjar förstå dem. (Observera den totala bristen på vattenlevande liv i Nautilus företagsvideo: de kan lika väl borra på månen.) Kampanjerna mot djuphavsbruket insisterar också på att det inte stämmer som George Herbert - att vi inte behöver mineralerna på botten av havet: att anledningarna att skryta dem från djupet är i bästa fall misstänkt.

Så borde vi bara lämna djuphavet? Tyvärr är det ganska för sent för det. Våra undervattenskameror överför bilder av trassiga fiskeredskap, kablar och flaskor ströda på havsbotten, och vi hittar exemplar av djuphavsdjur tusentals meter djupt och hundratals kilometer från land med plastfibrer i deras tarmar och skelett.

Det verkar nästan oundvikligt att djuphavsbruket öppnar ett nytt och väsentligt kapitel om mänsklighetens förhållande till oceanen. Mining av nya resurser uppfattas fortfarande som ekonomiskt lönsamare än återvinning. När naturresurserna blir sällsynta kommer havsbädden nästan säkert att bli av intresse för globala företag med förmåga att utforska och mina det - och till regeringar som kommer att dra nytta av dessa aktiviteter. Dessa regeringar är också sannolikt att konkurrera med varandra för att ägna sig åt delar av det globala oceanet som är aktuellt, såsom Sydkinesiska havet och Arktis. Frågan är kanske inte om djuphavet kommer att utnyttjas, men hur och av vem. Så vad ska man göra?

I stället för att förklara djuphavets gränser, anser vi att vår bästa handlingsåtgärd är att återfå vår fascination med den. Vi kan ha en tåhållare inom oceanen; Men, som någon marinforskare kommer att berätta för dig, hamnar djupet fortfarande ofattbara hemligheter. Onus är på både forskare och de som arbetar med det som har kallats "blå humaniora" för att översätta, till en bredare allmänhet, känslan av spänning som finns i att utforska detta element. Då kan vi kanske förhindra att djuphavet blir en annan råvara som ska brytas - eller åtminstone kan vi se till att sådan gruvdrift är ansvarig och att den sker under korrekt granskning.

Havet, och i synnerhet djuphavet, kommer aldrig att vara "vårt" på det sättet att landområdena blir städer, eller till och med i det att floderna blir handelsvägar. Det här är en av de stora attraktionerna, och det är därför det är så lätt att luta sig tillbaka och se djuphavet med awed detachment när man tittar på Blue Planet II. Men vi har inte råd att låtsas att det ligger helt bortom vårt verksamhetsområde. Bara genom att uttrycka vår ödmjukhet inför det, kanske kan vi rädda det från hänsynslöst utnyttjande. bara genom att erkänna och fira vår okunnighet om det kan vi skydda den från den förödelse som våra tekniska framsteg har möjliggjort.