Universitetsskrivande grupper ger ett oväntat utrymme för förändring

Anonim

I en studie om vad som utgör kvalitet i utbildningen hävdar forskare Lee Harvey och Diana Green att en "kvalitetsutbildning" är en studie där en elev upplever en "personlig omvandling" till följd av förbättrade och bemyndigande mekanismer.

De hävdar att eleverna är "förstärkta" när de placeras i centrum för inlärnings- och bedömningsprocessen och är "bemyndigade" genom att vara inblandade i beslutsfattandet kring sin egen omvandling.

Sådana omvandlingssamtal, särskilt i afrikanska sammanhang, innefattar nästan alltid omtvistade debatter om läroplanen. I synnerhet har forskare framhävt hur problemet inte bara är vilket universitet lär sig - det vill säga läroplanen - men också hur de lär det. Detta hänvisar till sätt att undervisa som kan engagera sig i och problematisera "normala" praxis i högre utbildningsområden.

Så blir frågan: vad kan universitet göra för att förbättra både personlig och läroplan transformation?

Vi bestämde oss för att svara på denna fråga i en studie om universitetsskrivande grupper. Dessa grupper är inspirerande och bemyndigande utrymmen som drivs av och för studenter. Här använder studenterna feedback från kamrater för att utveckla sina skrivpraxis. Det är en samarbets- och kollegial miljö.

Skrivande grupper kan också ha oväntade fördelar för transformation, vilket vår forskning har visat. I Sydafrika kräver uppmaningar till avkolonisering av universitetspraxis och läroplanen dominerande omvandlingssamtal. Skrivande grupper ger utrymme där eleverna kan lära sig och engagera sig i dessa komplexa problem.

Vår studie fokuserade på ett skrivgruppsprogram på ett forskningsintensivt universitet i Sydafrika. Uppgifter från det ursprungliga pilotprogrammet samt de 13 nuvarande grupperna samlades in genom anonyma recensioner och intervjuer med deltagarna. Grupperna är tvärvetenskapliga i sammansättning trots att vi gjort en allmän uppdelning mellan naturvetenskap och humaniora. Varje grupp består av mellan sex och åtta studenter med möten samordnade av doktorand eller postdoktor.

Våra resultat visar att skrivande grupper kan spela en nyckelroll för att omvandla studenter genom att ge ett utrymme där deras egen "röst" kan utvecklas i sitt skrivande. Att utveckla en känsla av röst är en svår del av akademiskt skrivande och kräver mycket träning. Den regelbundna, konstruktiva och uppmuntrande feedbacken från kamrater och den långsiktiga, pågående interaktionen ger ett konsekvent och stödjande nätverk som eleverna värdesätter. Detta föreslår steg mot omvandling i såväl det sätt som vi undervisar akademiskt skrivande och den enskilda elevens skriftliga praxis.

Vi fann att det kollegiala "säkra utrymmet" som erbjuds genom att skriva grupper möjliggör att elevernas känslomässiga välbefinnande stöds aktivt av en engagerad grupp av forskare. Att vara obundet från utvärdering kan studenter engagera sig utan risk för dom. Skrivande grupper ses också som ett utrymme för studenter att experimentera med och utforska sina förändrade identiteter.

Ändrande övning

Skriftgruppernas undervisningsstruktur är också viktig. Dessa är inte "upp-ner" -utrymmen. Snarere är de organiserade, underhållna och ledda av eleverna själva; skapa en egalitär miljö där eleverna kan utveckla sin praxis i en flexibel, stödjande miljö.

Men kanske av största intresse var de sätt på vilka skrivgruppen också spelade en nyckelroll i omvandling av övning.

Tvärvetenskapliga grupper är särskilt användbara för att göra disciplinärenden uttryckliga för studenter eftersom de lyfter fram hur akademiker i olika ämnen skriver på olika sätt.

Utmanande och förhandlingar om de val som gjorts i deras skrift ställer studenterna på hur skrivandet speglar disciplinära normer och värderingar - det vill säga särskilda sätt att vara och göra i akademin. Detta gör det möjligt för elever att börja känna igen att det inte bara är ett sätt att "göra". Det uppmuntrar dem att börja utmana normen.

Till exempel tenderar naturvetenskapligt skrivande att vara mer objektivt och fristående. Humaniora tenderar att vara mer subjektiv, med påståenden som är berättigade enligt det teoretiska perspektivet som används. Skillnaderna i de typer av kunskaper som görs på olika områden spelar ut i otaliga skillnader i stil och ton.

Skrivande grupper ger också ett utrymme där många av "spelreglerna" i akademin blev avslöjade för studenter. De ger ovärderliga möjligheter att dessa olika regler och konventioner diskuteras, packas upp och utmanas av studenter på sätt som standardläringsplattformar eller undervisningsutrymmen inte kan uppnå i samma grad.

Frågor och utmaningar

Vår forskning tyder på att skrivande grupper ger ett idealiskt utrymme där personlig omvandling kan uppstå. De ger inte bara stöd för studentskrivning genom feedbackaktiviteter, utan ger också stöd till studenterna själva. Detta ökar eleverna genom att placera dem i centrum för beslutsfattandet kring deras lärande och ge dem möjlighet att ta ett proaktivt tillvägagångssätt i deras utveckling och omvandling till akademiska forskare.

Medan skrivande grupper inte är ett paradigm för komplexa akademiska läskunnighetutmaningar som studenterna möter för att förvandla universitetssammanhang, kan de och spela en värdefull roll för att skapa ett transformativt utrymme för forskarstuderande att lära sig, ifrågasätta och utmana.