Förstå arbetets "ungdomsskäl"

Anonim

Resultatet av det allmänna valet den 8 juni har beskrivits allmänt som ett "ungdomsskäl". Enligt den här populära berättelsen var rösterna för miljontals ungdomar ansvariga för arbetets överraskande starka uppvisning och de konservativa följderna för att säkerställa en allmänt förväntade majoritetsregering. Historien har mycket att rekommendera det.

Data som samlats in i vår kontinuerliga övervakningsundersökning för Essex (ECMS) visar att 63% av väljarna mellan 18 och 29 röstade för Labour. Det sjönk till bara 23% för väljare över 65.

Detta mönster, som också dokumenterats i andra undersökningar efter valet, är viktigt, eftersom uppgången bland ungdomar år 2017 var mycket större än vad som varit föregående valmöte 2015. Våra uppskattningar visar att endast 42% av de under 30 röstade 2015 men det gjorde 61% år 2017. Framgångsuppgången bland de unga hade en stor utdelning för Labour. Sannolikheten att Labour skulle vinna en valkrets (uttryckt från 0 till 1 med 1 som en säkerhet) klättrade från 0, 10 till 0, 69 då andelen invånare i valkretsen under 30 ökade. Däremot sänkte sannolikheten för att de konservativa skulle vinna från 0, 89 till endast 0, 07. Arbetet gav tydligt nytta av unges stöd 2017.

Varför reste ungdomen så starkt till Labour? Bevis från våra ECMS före och efter val undersökningar hjälper till att svara på denna fråga. Vissa observatörer har spekulerat på att unga människor lockades till Labour på problemen, särskilt Brexit och utbildning. Vi vet att en stor majoritet av unga röstade kvar i EU: s folkomröstning. Arbets val manifest förplikta sig att avskaffa universitetsundervisningsavgifter förmodligen också haft en kraftfull överklagande bland ungdomar.

ECMS-undersökningen visar att personer under 30 år var mer sannolikt än äldre att nämna utbildning som en av de tre viktigaste frågorna för dem. Men det är inte att säga att en överväldigande majoritet av dem gjorde det. Faktum är att endast 23% av dem citerade utbildning i sina tre största. Och andelen som citerar Brexit som en topp tre fråga var faktiskt större bland äldre än yngre.

Mer allmänt, förutom invandring och miljö, var blandningen av problem som identifierades som särskilt viktiga ganska likartade i alla åldersgrupper, med Brexit och NHS som mest citerad av alla grupper. Och, oavsett vilket problem som var högst upp på listan, tenderade unga människor att tänka att Arbetet var bäst att hantera det.

En andra förklaring till Labours överklagande bland unga människor handlar om partiledare. Leaderbilder har starka effekter på väljarna och ECMS-uppgifterna visar att Jeremy Corbyn blev mycket mer varmt mottaget bland unga människor än Theresa May. Procentandelen av ECMS-respondenter som poängterar Corbyn 6 eller mer på en 0-nivå (i motsats till 10) faller från 58% bland de som är under 30-24% bland de 65 eller äldre.

Liknande mönster uppstår när väljarna frågades om ledarens egenskaper. Ungdomar var mycket mer troliga än äldre att se Corbyn som kompetenta, omtänksamma, trovärdiga och starka. Ungdomar var också mycket mer benägna att få negativa uppfattningar om Mays ledarskapsdrag och att visa att de inte ansåg henne positivt. Echoing Bernie Sander starka överklagande bland ungdomar i de demokratiska primärerna i 2016 USA: s presidentval var Corbyns överklagande till brittiska ungdomar massiv år 2017.

Betydelsen av dessa mönster bekräftas när vi utför statistiska analyser som styr för ett brett spektrum av faktorer som påverkar omröstningen. Såsom är typiskt i sådana analyser har domar om partyträdande på nyckelfrågor och bilder av partiledarna mycket starka effekter på väljarebeslut att välja Arbetare mot de konservativa. Och som vi har sett, skiljer sig domar och ledarbilder i stor utsträckning mellan åldersgrupper år 2017, vilket ger Labour en stor fördel bland ungdomar.

I fullständigt 34 ​​944 separata analyser med kontroller för flera prediktorer som traditionellt används i röststudier (partisanship, utbildning, kön, land / region och bostadsliv) har medlemskap i åldersgruppen 18-29 alltid en betydande direkt eller indirekt effekt på sannolikheten av att rösta Arbete. Partiets överklagande till ungdomar år 2017 var kraftfull och mångfacetterad.

Arbeta för livet?

Förhållandet mellan ålders- och röstbeteenden är vid varje tillfälle tvetydigt. Det kan vara att vi bevittnar uppkomsten av en distinkt "politisk generation" och, när de blir äldre, kommer dagens ungdomar fortsättningsvis att stödja Labour starkt i framtida val. Det kan dock vara att Labours ungdomsbävning var vilka socialforskare kallar en "periodeffekt" som är specifik för 2017-valet.

Även om vi inte kan vara säkra, finns det väsentliga bevis för den sistnämnda tolkningen. De flesta av de 18 till 29-åringar som analyserats här var berättigade att rösta i riksdagsvalet 2015. Som observerats ovan gick färre av dem till omröstningarna och av de som gjorde det röstade bara 37% Arbete. Partiets attraktivitet för ungdomar förändrades markant på bara två år.

Varför? Många observatörer har betonat den starka kontrasten i kampanjerna av två stora partier 2017. Arbetsmarknadens kampanj präglades av tilltalande åtaganden, positiva förpackningar och innovativa sociala medier för att nå väljare - särskilt ungdomar. Corbyn visade att han var en skicklig detaljhandelspolitiker som kunde förvirra konservativa attacker på sin kompetens och karaktär med överraskande lätthet.

I skarp kontrast har den konservativa manifesten kritiserats allmänt som ett "mörkt dokument" som gjorde lite att excitera unga människor medan de skrämmande sina äldste med allmänt publicerade hot om demensskatter och andra nedskärningar av offentlig service. För hennes del, maj visade dyrbar liten förmåga för valet och misslyckades med att göra ett övertygande fall att hon skulle ge "starkt och stabilt" ledarskap som chef för en konservativ majoritetsregering.

I slutändan bidrog de två partiers kontrastkampanjer till att återuppliva de konservativa ryktet som "den otäcka parten" - en term som hon själv hade känt förnuftigt 15 år tidigare när hon appellerade till konservativa för att anta en varmare bild. År 2017 gjorde det mycket för att försvaga partiets överklagande till en väsenvalare som utmattades av år av åtstramning och redo för förändring. Ungdomar var särskilt mottagliga.