För att förstå hur stormen smeten Australien behöver vi en frisk dataflöde

Anonim

Tidningen Climatic Change har publicerat en specialutgåva av granskningshandlingar som diskuterar stora naturkatastrofer i Australien. Denna artikel är en serie som tittar på dessa hot i detalj.


Stormar, vind och hagel gör mycket skada för australierna och deras egendom. 1999 Sydney hailstorm kostar till exempel 1, 7 miljarder dollar i försäkrade förluster. Det gör det till största enskilda försäkringsförlusten i australiensisk historia; i dagens pengar skulle det ha kostat mer än 4 miljarder dollar.

Mer sistnämnd orsakade en av de allvarligaste stormen i decennier en statewide blackout i South Australia i september. Det intensiva lågtryckssystemet innehöll sju tornador som rivit ner tre stora transmissionsledningar.

Vår förståelse av vind och hagel beror på vilken typ av storm som genererar dem - och det är här det blir komplicerat. Åskväder kan generera inte bara kraftigt regn men även hög vind, blixt och hagel, om än i mycket lokaliserade områden. Storskaliga stormar som tropiska cykloner är ett helt annat fenomen, vilket inte bara leder till destruktiva vindar utan också stormstrålar och blötregn, ofta över stora områden.

Denna komplexitet gör stormer svårt att studera, eftersom begränsade forskningsresurser sprids över de många olika stormtyperna och de därmed sammanhängande riskerna.

För att hjälpa till att lösa dessa problem samlade vi och granskade senaste kunskapen och förståelsen av stormer i Australien, som täcker den nuvarande vetenskapliga litteraturen om bedömning, orsaker, observerade trender och framtida projicerade förändringar av stormfaror med ett särskilt fokus på svår vind och hagel . Vi har funnit att framsteg har gjorts på många områden, men också så mycket kvar att göra.

Får vi mer eller mindre stormar?

Kort sagt - vi vet inte med självförtroende. Trots svårighetsgraden av de effekter som stormar har, finns det begränsade observationsdata för vissa typer av stormar och därmed sammanhängande faror, särskilt för uppskattning av hagel och vind.

Nuvarande uppskattningar av haglfaren i Australien är till exempel endast tillgängliga från presidiet för meteorologins stränga stormarkiv, som lider av stora osäkerhetsfaktorer som är förknippade med förspänningar och ändrar rapporteringspraxis. Detta gör det olämpligt för att bedöma klimatologin av hagelstor i nationell skala.

På samma sätt har problem som förändringar i automatiska väderstationer (AWS) och begränsade register över atmosfäriska tryckobservationer hindrat insatser för att utveckla högkvalitativa ytvinda dataset över Australien. Bob Dylan kunde ha varit rätt när han sa till oss "du behöver inte en väderman att veta vilken väg vinden blåser", men då vann han inte Nobelpriset för meteorologi.

Europeiska forskare har analyserat hailstormtrender med hjälp av nätverk av enheter som kallas "haglkuddar". Men dessa poster finns inte i Australien, och så finns det ett betydande gap i vår kunskap om hagelhistorier och trender.

Prognoserna för framtida vindrisk i och runt Australien är lika begränsade och skiljer sig från region till region. I tropikerna tyder exempelvis forskning på att extrem vindfara kan minska i framtiden, även om förtroendet för denna förutsägelse är lågt. Samtidigt är sommarvindförhöjningar möjliga i de delar av Australien som utsätts för östkusten.

Vi vet inte riktigt vad vi kan förvänta oss av framtida svåra åskväder, och medan forskning tyder på att de kan bli frekventare i sydöstra Australien, finns det ett brett spektrum av osäkerhet kring denna projicering.

För framtida trender inom hagel finns det bara några få undersökningar som för närvarande finns tillgängliga, men det finns åtminstone en indikation på ökningar av haglfrekvens i sydöstra regioner.

Men medan bilden är väldigt osäker för nu hoppas vi att denna osäkerhet kommer att minskas med hjälp av förbättringar i både observationer och beräkningsmodellering av stormar och deras därmed sammanhängande risker. Vi växer mer självsäkra i våra förutsägelser för tropisk cyklon, prognoser att det totala antalet kommer att minska, men att de starkaste stormarna kommer att växa starkare fortfarande.

Vi hoppas också att förbättra vår förståelse för svåra åskväder genom att använda fjärranalysplattformar för att spela hagel och extrema vindhändelser i hela Australien. Dessa inkluderar GPATS blixtdetekteringsnätverket, de nya Himawari-8 och 9-satelliterna och byrån för meteorologins snart uppgraderade radarnätverk. Valideringen av dessa tekniker kommer naturligtvis också att kräva högkvalitativa direkta observationer av dessa svåra väderförhållanden - det som vi för närvarande saknar.

Är det här du kommer in?

Medborgareforskare kan dock hjälpa till att fylla några av dessa luckor. Det finns spännande möjligheter att förbättra svåra väderobservationer, till exempel framgången med mPING-publikationsprojektet i USA, vilket gör det möjligt för deltagarna att använda en mobilapp för att rapportera svårt väder, vilket sedan leder till ny forskning.

Detta tillvägagångssätt kan visa sig vara ett utmärkt sätt att få data i ett så stort och varierat landskap som Australien, samtidigt som man engagerar sig både med det offentliga och det atmosfäriska vetenskapssamhället. Vi kan också utnyttja hjälp av vetenskapliga studiegrupper, som samlar akademiker, forskare och industripartner för att utbyta idéer och utveckla forskningstekniker.

"Stormen är upp och allt är på faran", ropade Cassius i William Shakespeare Julius Caesar. Hur sant är det med stormar i Australien.

Om vi ​​inte ökar våra observations- och forskningsförmåga kan vi aldrig fullt ut förstå effekterna av svåra stormar, mycket mindre kunna hantera dem.