Underbetalda och undervärderade: verkligheten av barnomsorg i Storbritannien

Anonim

Trots det viktiga jobbet gör de lönerna för personer som arbetar med barnomsorg tenderar att vara låga. Dessa arbetare tjänar mindre än den genomsnittliga lönen över alla brittiska sysselsättningssektorer och knappt hälften av kvalificerade lärare.

I den senaste undersökningen av statliga leverantörer konstaterades att nästan 20 procent av daghemarbetarna i England tjänar mindre än den nationella levnadsavgiften - inklusive 10 procent av de 25 år och äldre.

Däremot erhåller kvalificerade lärare som arbetar i statskurser, barncentra eller statliga primära barnskolor nationellt överenskomna löne- och anställningsvillkor.

Det beror dels på att sedan 1998 och införandet av universell rätt till tidig utbildning för alla tre- och fyraåringar, behöver tidig utbildning inte längre levereras av doktorander - förutom i statskurser och barnskolor som är knutna till statliga primaries.

Istället arbetar barn med privata sektorsinställningar - som daghem, förskolor och lekgrupper - tidiga barndomsutövare med en rad barnomsorgskvalifikationer, eller ingen. Vissa kan vara akademiker, vissa kan vara skolavlidare.

Låg lön, låg status

Det här är viktigt för att forskning kring barnomsorgskvalitet visar en direkt koppling mellan arbetstagarnas kvalifikationsnivåer, deras lön och villkor och servicekvalitet. Med andra ord, ju mer kvalificerade och bättre betalade arbetarna, desto bättre får utbildnings- och vårdupplevelse barnen.

Forskning har visat vad som är viktigt för dem som arbetar med unga barn inkluderar konkurrenskraftiga löner och förmåner. Förutom rimliga arbetsbelastningar, kompetenta och stödjande chefer och utvecklingsmöjligheter. Forskning har också visat att en stödjande miljö för barnarbetare kan ha en positiv inverkan på barns utveckling och barnomsorgskvalitet.

Alla dessa faktorer ökar också sannolikheten för att personalen behåller och motiverar för kvalitetsinteraktioner med barn. Ändå regleras dessa aspekter av vård av barnomsorg inte av regeringen och lämnas för att bestämmas av branschen själv.

Kvinnans arbete?

En av anledningarna till detta är könsobalansen inom arbetskraften. Barnomsorg ses fortfarande som kvinnans arbete och är ofta undervärderad. Män utgör bara 3% av den brittiska barnomsorgsmedlemsstaten.

Försök att förändra denna dynamik - genom att betona den pedagogiska dimensionen - har gjort lite så långt för att höja statusen för engelska barnomsorgspraktiker. Det är trots att kompetensnivåerna för barnomsorg har ökat stadigt och en oberoende granskning rekommenderade att utbildade barnomsorgsutövare borde ha möjlighet att bli kvalificerade lärare.

I stället har regeringen erbjudit studenter som är intresserade av att arbeta med unga barn olika träningsvägar. Men de erbjuder inte samma paket som kvalificerade lärare får - till exempel bättre löner och villkor, samt förbättrade karriärmöjligheter. Otroligt nog har entusiasmen för sådana utbildningsvägar varit begränsad och många kurser har stängts.

Internationella perspektiv

De nordiska länderna har däremot mycket mindre löneskillnader inom sin tidiga arbetsstyrka och jobbet är mycket mer respekterat. Statistik från en rapport från 2017 visar att Danmark har uppnått det bästa jämställdhetsbalansen inom den tidiga arbetskraften. Här är 13% av personalen manlig.

Över hela åldersgränsen arbetar välbetalda tidiga lärare i Danmark tillsammans med assistenter - vars utbildning skiljer sig från skollärarna. Eftersom tidig barndom ses som ett tydligt livsstadium, är barnomsorgen också helt skild från skolsystemet.

På samma sätt i Tyskland är arbetskraften i början av år mycket mindre en hierarki. De flesta som arbetar med barn under sex år har en treårig gymnasieutbildning - endast 4% är kvalificerade till examen. Och i Frankrike har även barnmorskor sina grundläggande lön och villkor som regleras av regeringen.

Prisvärd barnomsorg

I andra EU-länder är föräldraavgifter för barnkammare inkomstrelaterade eller avstått från de fattigaste. Priscapping används också för att hålla barnomsorg överkomligt.

I Finland ger staten fortfarande helt gratis barnomsorg. Och i många länder täcker regeringarna mer än 80% av de direkta kostnaderna. Jämför detta med de senaste åren i Storbritannien, vilket är mer än 20% lägre - och betydligt lägre än även OECD-genomsnittet. I själva verket är Förenade kungariket och Japan de enda OECD-medlemsländerna där 50% av de årliga utgifterna kommer från privata källor, som föräldrainkomster.

I Storbritannien betalas finansiering för tidig utbildning direkt av staten till statliga skolor, akademier och privata barnomsorgsföretag. Föräldrarna måste då betala alla extra kostnader för barnomsorg i förskott. För ett barn under två som spenderar 25 timmar i veckan i ett daghem, kan föräldrar betala allt från £ 100 upp till £ 154.

Även om vissa föräldrar då kan hävda en del av dessa kostnader - genom förmånerna eller skattekrediterna - utgör detta ett enormt hinder. Särskilt så för föräldrar i oregelbunden eller egenföretagande. Det hindrar också barnomsorgsföretag från att höja avgifterna ytterligare för att investera i sina arbetstagare.

Små steg

En nyligen offentlig regeringskonferens sa att detta var en "grundläggande designfel" och en som var i brådskande behov av rättelse. Förhoppningen var att den senaste tidens utrullning av de 30 timmars gratis barnomsorg för tre och fyraåriga arbetande föräldrar skulle bidra till att förändra saker och göra barnomsorgen mer tillgänglig och prisvärd.

Men med tanke på att det fria barnomsorgsinitiativet kräver en betydande expansion av den tidiga årsarbetskraften, kan detta vara knepigt. Utan att förbättra utbildning, lön och anställningsvillkor verkar chansen att skapa ett högkvalitativt, rättvist och hållbart barnomsorgssystem på avstånd.