Det brittiska avtalet med EU förklarade: vad det säger och vad det betyder

Anonim

Den sena natten överenskommelsen mellan nationella ledare i Bryssel den 19 februari kommer att förändra Storbritanniens framtida förhållande till Europeiska unionen. Brittiska väljare bestämmer om de vill stanna kvar i EU eller lämna i en folkomröstning nu den 23 juni.

Affären behandlar alla fyra frågor som David Cameron, Storbritanniens premiärminister, ville omförhandla, men i varje fall fick han bara en del av det han bad om. De fyra frågorna var: Fri rörlighet för EU-medborgare. Storbritanniens suveränitet konkurrenskraften i EU och relationerna mellan euroområdet och länder utanför euroområdet.

Fri rörlighet för EU-medborgare

Vad är det i affären? Förenade kungariket kan införa gränser för arbetsförmåner för EU-arbetstagare under en period på upp till fyra år efter att de började arbeta i Storbritannien. Mekanismen kan dock bara förbli på plats i sju år. Förenade kungariket måste göra en förfrågan till EU, och denna begäran skulle behöva godkännas av andra medlemsstater i EU-rådet.

Andra delar av avtalet tillåter Förenade kungariket att lägga mer restriktioner för icke-EU-familjemedlemmar till EU-medborgare som ansöker om att komma till Förenade kungariket och att begränsa utbetalningen av barnbidrag till EU-arbetstagare som har barn i en annan medlemsstat. Det måste finnas tre nya EU-lagar, föreslagna efter folkomröstningen, för att få allt detta att hända.

Kommer det att gå? Europeiska kommissionen har meddelat att det kommer att göra dessa tre förslag, och avtalet säger att medlemsstaterna stöder förmånsplanerna. Men det är inte klart om de kommer överens när Storbritannien verkligen vill dra nödbromsen i praktiken.

Det är inte heller klart om Europaparlamentet stöder den planerade lagstiftningen - och det är verkligen en viktig fråga, eftersom dess godkännande är avgörande. Medan den största parten i parlamentet stöder Storbritanniens affär, säger det att det kommer att undersöka detaljerna. och några andra parter måste också komma överens. Det finns också en chans att de nya lagarna kan utmanas i EU-domstolarna för att bryta mot EU-fördragen.

Kommer det behaga Eurosceptics? Kritiker säger att Cameron inte ber om tillräckligt här. Han försökte aldrig åsidosätta den grundläggande idén om den fria rörligheten för människor. Cameron säkrade avtalet om det mesta av hans förslag till familjemedlemmar utanför EU, men han hade begärt mer om in-workförmåner och barnförmåner. Målet var ett permanent förbud mot arbetsförmåner för de första fyra åren efter att en arbetare anlänt till Storbritannien. Istället har han en tillfällig och begränsad begränsning. På barnbidrag ville han förhindra export av barnbidrag till andra EU-länder. Istället kommer exporten att vara begränsad - och denna regel kan bara gälla arbetstagare som redan är i Förenade kungariket och hävdar exportbidrag från 2020.

Suveränitet

Vad är det i affären? En röd kortmakt för de nationella parlamenten. EU-länderna skulle sluta diskutera ett förslag till en ny EU-lagstiftning om en stor grupp (drygt en majoritet) av de nationella parlamentskammarna protesterade mot det - om inte de punkter som de nationella parlamenten uppmanade tillfredsställande åtgärdades.

Kommer det att gå? Det är inte nödvändigt för EU-kommissionen eller parlamentet att godkänna denna plan, även om de kunde försöka hitta något sätt att utmana det i EU-domstolarna.

Kommer det behaga Eurosceptics? Detta är starkare än de regler för nationell parlamentarisk inmatning som för närvarande anges i EU-lagstiftningen. Det ligger i stort sett i linje med vad Cameron hade velat ha. Kritiker hävdar emellertid att han borde ha bett om mycket mer: en nationell veto om förslag till nya EU-lagar.

Förslaget behandlar också Camerons krav på att befria Storbritannien från tanken om EU: s ständigt närmare union. Det kommer inte att ske officiellt förrän nästa ändring av EU-fördragen, och det finns inget datum för när det kommer att äga rum.

Kritiker är olyckliga att Storbritannien inte fick ett omedelbart undantag från en "allt närmare union", tillsammans med en återvändande av befogenheter från EU tillbaka till Förenade kungariket. I stället upprepar avtalet bara alla sätt som Storbritannien kan välja bort från EU-lagstiftningen, utan bestämt datum för fullständigt undantag från Förenade kungariket från klausulen om ständigt närmare förbund. Men Cameron har sagt att han snart kommer att föreslå en ny lag om brittisk suveränitet.

EU: s konkurrenskraft

Vad är det i affären? Det finns många allmänna uttalanden, men inget väldigt väsentligt.

Kommer det att gå? Affären är inte särskilt specifik i den här frågan. Nya handelsavtal med tredjeländer och eventuella upphävanden eller förenklingar av EU-lagstiftningen kommer att bli föremål för godkännande av de övriga medlemsstaterna och EU-parlamentet från fall till fall.

Kommer det behaga Eurosceptics? Många eurosceptics önskade att Cameron skulle gå vidare och kräva att UK-opt-outs från lagstiftning om frågor som arbetstid och byråarbetare - även om han aldrig verkligen försökte göra det här. Om han hade fått avstängning från dessa lagar, kunde vissa Arbetstagare ha varit mindre benägna att rösta för att stanna i EU i folkomröstningen.

Förbindelser med euroområdet

Vad är det i affären? Förenade kungariket kan fördröja förslag till lagar som föreslås av euroområdets länder om de anser att de skulle påverka brittiska bankintressen. Men i slutändan kommer Storbritannien inte ha vetorätt.

Kommer det att gå? De övriga medlemsstaterna har anmält sig till nya regler som ger Förenade kungariket denna förseningsrätt. De behöver inte godkännas av kommissionen eller Europaparlamentet.

Kommer det behaga Eurosceptics? Cameron hade hoppats på att få en fullständig veto här, så kritiker tror sannolikt att fördröjningsmekanismen är otillräcklig. Det är värt att komma ihåg att euroområdets stater skulle bry sig ännu mindre om hur Storbritannien ser EU-banklagar vid en Brexit.